Come Risparmiare Acqua

7 Parti:Strategie Generali per Preservare l'Acqua in CasaPreservare l'Acqua in BagnoPreservare l'Acqua per Fare il Bucato e CucinareConservare l'Acqua all'ApertoPreservare l'Acqua mentre Fai GiardinaggioConservare l'Acqua VirtualeTabella dell'Utilizzo dell'Acqua

L'acqua ricopre il 70% della superficie terrestre, ma solo il 3% è potabile e adatto al consumo umano [1]. Pur vivendo in un posto in cui piove spesso, l'acqua che arriva a casa tua richiede un lavoro non indifferente, perché infatti viene purificata, pompata, riscaldata e sottoposta ad altri trattamenti idraulici prima di poter essere consumata. Per fortuna, esistono dei metodi per risparmiare acqua adatti un po' a tutti, dai germofobi più schizzinosi ai puristi del compost toilet. Una famiglia media composta da quattro persone consuma 450 litri di acqua al giorno, che equivale a 164.000 litri all'anno.

Parte 1
Strategie Generali per Preservare l'Acqua in Casa

  1. 1
    Risparmia acqua chiudendo i rubinetti. Mentre ti spazzoli i denti, ti radi, lavi le mani, lavi i piatti e così via, chiudi il rubinetto. Fallo anche quando sei sotto la doccia. Inumidisci la pelle, poi chiudi l'acqua mentre ti insaponi. Riaprila solo ed esclusivamente per risciacquarti. Cerca di installare un miscelatore termostatico nel box doccia che permetta di mantenere la temperatura che preferisci anche quando chiudi il rubinetto.
    • Non sprecare l'acqua fredda che esce dal rubinetto o dal soffione della doccia mentre aspetti che si riscaldi. Raccoglila in un secchio per poi annaffiare le piante o versarla nel gabinetto invece di tirare lo sciacquone.
    • L'acqua calda che proviene da un serbatoio potrebbe avere più sedimenti o ruggine rispetto a quella fredda, ma altrimenti sarebbe potabile. Se usi un filtro, puoi bere anche quella che non hai consumato. Riempi delle bottiglie e mettile in frigorifero per poi servirla.
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    Esamina le tubature alla ricerca di perdite, specialmente intorno al gabinetto e ai rubinetti. Una perdita del WC ignorata potrebbe far sprecare tra i 100 e i 2000 litri al giorno!

Parte 2
Preservare l'Acqua in Bagno

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    Installa soffioni e rubinetti a flusso ridotto, o aeratori per rubinetti. Gli erogatori a basso flusso sono poco costosi (10-20 euro per un soffione e meno di 5 per un aeratore da rubinetto). La maggior parte va semplicemente avvitata al proprio posto (potresti avere bisogno di una chiave inglese). Quelli di qualità e moderni mantengono la pressione e la sensazione di un flusso d'acqua abbondante, eppure ne usano meno della metà del solito.
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    Fai docce più brevi. Portati un cronometro, un orologio o una sveglia in bagno, sfidati a ridurre il tempo che passi sotto l'acqua. Potresti anche preparare una playlist che duri per tutto il tempo che desideri dedicare alla doccia. Ascoltala mentre ti lavi e prova magari a finire prima che terminino le canzoni. Più in avanti, impegnati per impiegare sempre meno tempo rispetto a quello previsto. Depila le gambe fuori dalla doccia, oppure chiudi l'acqua mentre lo fai.
    • Preferisci la doccia al bagno. Preparando un bagno rilassante, usi fino a 100 litri d'acqua! Una doccia ne richiede generalmente meno di un terzo. Osserva la tabella sul consumo dell'acqua riportata in basso.
    • Installa un miscelatore termostatico nella doccia. Questi dispositivi non sono costosi, e basta avvitarli al proprio posto. Apri l'acqua solo per inumidire la pelle. Poi, usa la valvola per chiuderla: conserverai la temperatura che preferisci mentre ti insaponi. Riaprila di nuovo per il risciacquo.
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    Usa le acque di scarico o quelle grigie in giardino (quelle che rimangono in una vasca da bagno, una lavatrice o una lavastoviglie). Se possibile, collega un tubo di gomma al rubinetto di scarico dell'elettrodomestico e fai fluire l'acqua in giardino. Per riutilizzare l'acqua che resta dopo un bagno, usa una pompa a sifone. Quando lavi i piatti a mano, risciacquali in un contenitore e svuotalo in giardino.
    • Le acque di scarico non dovrebbero mai essere usate su piante commestibili se non per gli alberi da frutto adulti, in quanto si corre il rischio di contaminazione.
    • Le acque di scarico dovrebbero essere sempre "filtrate" attraverso un qualche tipo di medium. Può essere una cosa semplicissima come ghiaia o del truciolato. Il principio consiste nel fatto che un processo del genere distribuisce l'acqua su una superficie più vasta, permettendo a determinati batteri di contribuire alla pulizia dell'acqua in maniera naturale.
    • Raccogli l'acqua che scorre mentre aspetti che raggiunga una certa temperatura per riutilizzarla. Ti basta raccoglierla in un secchio, un annaffiatoio o una brocca.
    • Se raccogli acqua pulita (per esempio mentre aspetti che raggiunga la temperatura giusta), puoi anche usarla per lavare a mano i vestiti delicati.
    • Inoltre, raccogli l'acqua che usi per risciacquare o per bollire la pasta o le uova.
    • Usa saponi e detergenti ecocompatibili, se raccogli dell'acqua grigia per il giardino.
    • Se non sei sicuro che l'acqua riciclata vada bene per le piante, puoi usarla per lo scarico del gabinetto. Versala direttamente nel WC (a patto che non ci siano sedimenti) o usala per riempire la cisterna del gabinetto dopo aver azionato lo scarico.
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    Converti il gabinetto in uno a basso consumo di acqua. Metti una bottiglia di plastica nella cisterna per risparmiare una parte dell'acqua usata per ogni scarico. Se necessario, appesantiscila con dei sassolini o un po' di sabbia. Un'alternativa è provare a procurarti un dispositivo apposito [2].
    • Non tutti i gabinetti scaricano efficacemente dopo aver ridotto la quantità di acqua, quindi assicurati di valutare il funzionamento del tuo [3].
    • Accertati di chiudere bene la bottiglia, soprattutto se l'hai appesantita con sassolini o sabbia. Non vorrai certamente riempire di detriti la cisterna del gabinetto.
    • Passa a un gabinetto a basso flusso. Questi dispositivi possono azionare senza problemi lo scarico con al massimo 6 litri d'acqua. Leggi le recensioni sui prodotti per trovarne uno valido.
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    Procurati o crea un gabinetto a doppio flusso. Si tratta sostanzialmente di un WC che differenzia lo scarico. La quantità d'acqua varia in funzione al tipo di bisogno che è necessario risciacquare. Ti aiuterà a risparmiare acqua. Questo dispositivo presenta un bottone apposito per tirare lo sciacquone a seconda della situazione.
    • Puoi anche comprare un kit per modificare il gabinetto e installare questa funzione. In questo modo, eviterai di sperperare acqua in futuro e ti sentirai orgoglioso. Fai una ricerca su internet per trovare il prodotto che fa al caso tuo. Scegline uno economico ma valido.
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    Assicurati di usare il gabinetto in maniera appropriata. Non azionare lo scarico ogni volta. Ricorda: "se è gialla, resta a galla; se è marrone, tira lo sciacquone". Inoltre, non scambiarlo per il bidone della spazzatura. Quando il WC scarica, usa fino a 9 litri di acqua pulita, uno spreco enorme e inutile!

Parte 3
Preservare l'Acqua per Fare il Bucato e Cucinare

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    Sostituisci la tua vecchia lavatrice con una moderna e ad alta efficienza. Le lavatrici antiquate a carica dall'alto consumano 150-170 litri di acqua per lavaggio. Una famiglia media composta da quattro persone usa la lavatrice 300 volte all'anno. Quelle ad alta efficienza, tipicamente a carico frontale, usano solo 60-100 litri per lavaggio. Di conseguenza, risparmi tra gli 11.400 e i 34.000 litri all'anno.
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    Riempi completamente la lavatrice o la lavastoviglie. Aspetta ad avviarle finché non avrai accumulato abbastanza panni o piatti. Non lavare due capi di abbigliamento solo perché il giorno successivo vuoi indossare gli stessi pantaloni. Quando fai il bucato, assicurati di usare il ciclo che ti permette di risparmiare sia acqua sia elettricità. Lo stesso vale per la lavastoviglie. Fai un carico pieno, ma non troppo.
    • Non mettere direttamente i piatti sporchi nella lavastoviglie. Elimina gli avanzi di cibo nella spazzatura o nel compost. Se le stoviglie non vengono pulite bene senza il prelavaggio, accertati di aver usato il detersivo giusto, di aver caricato adeguatamente l'elettrodomestico e che quest'ultimo sia in buono stato.
    • Le lavastoviglie, specialmente quelle moderne ed efficienti, possono effettivamente garantire un risparmio d'acqua maggiore rispetto al lavaggio dei piatti a mano. Infatti, il sistema prevede un utilizzo decisamente più oculato dell'acqua. Se sei pronto a comprarne una nuova, valuta sia il consumo energetico sia quello dell'acqua prima dell'acquisto.
    • Scegli saggiamente anche la tua futura lavatrice. Quelle a carica frontale usano molta meno acqua di quelle a carica dall'alto.
    • Scegli detersivi per il bucato che possano essere risciacquati con facilità, non quelli che lasciano residui.
  3. 3
    Fai il bucato meno frequentemente. Per riuscirci, tu e la tua famiglia dovete sporcare meno vestiti. Questo, però, ha ulteriori vantaggi: risparmierai tempo e gli indumenti non si rovineranno subito. A meno che non siano ovviamente macchiati o abbiano un pessimo odore, è inutile lavarli.
    • Appendi gli asciugamani su uno stendipanni per lasciarli asciugare dopo la doccia. Usali diverse volte tra un bucato e l'altro. Sarebbe meglio che ogni membro della famiglia abbia il proprio. Se necessario, assegna un colore a ognuno di voi.
    • Indossa i vestiti più di una volta. Puoi anche mettere lo stesso pigiama per più di una notte di fila, soprattutto se ti fai la doccia prima di andare a letto. Cambia i calzini e la biancheria intima tutti i giorni, ma i pantaloni, i jeans e le gonne possono essere portati più di una volta tra un bucato e l'altro. Indossa una t-shirt o un top sotto le magliette e i maglioni, così dovrai cambiare solo lo strato più interno.
    • Non cambiarti più volte al giorno. Se devi dedicarti a un'attività che ti farà sporcare non poco, come dipingere, fare giardinaggio o allenarti, metti da parte un completo pensato unicamente per questo scopo, e indossalo diverse volte prima di lavarlo. Se possibile, organizza queste attività per svolgerle poco prima di farti la doccia quotidiana. In questo modo, non userai indumenti extra e non dovrai lavarti più di una volta al giorno.
  4. 4
    Se hai un tritarifiuti, usalo parsimoniosamente. Questo dispositivo consuma tanta acqua per eliminare la spazzatura… ed è completamente inutile. Raccogli i rifiuti solidi nel cestino dell'immondizia, oppure fai un cumulo di compost in casa invece di gettarli nel tritarifiuti [4].

Parte 4
Conservare l'Acqua all'Aperto

  1. 1
    Installa un contatore per acqua. Scoprire quanta acqua usi effettivamente potrebbe sorprenderti non poco. Collocando questo misuratore, puoi maturare una maggiore consapevolezza, e quindi ridurre il consumo.
    • Se hai già un contatore per acqua, impara a leggerlo. Tra le altre cose, può essere molto utile per rilevare perdite. Consultalo una volta, aspetta per un paio d'ore senza usare acqua, poi rileggilo. Se ci sono stati cambiamenti, qualche tubo sta perdendo.
    • Molti contatori d'acqua hanno una rotellina o un ingranaggio che gira piuttosto rapidamente non appena scorre dell'acqua da qualche parte. Se sei sicuro di aver chiuso tutti i rubinetti e ti accorgi che la rotellina si muove, si è verificata una perdita.
    • Se il contatore dell'acqua è sottoterra, potrebbe essere necessario rimuovere i detriti dalla parte frontale per leggerlo. Spruzza qualche goccia d'acqua con una bottiglietta provvista di erogatore spray per pulire la superficie.
  2. 2
    Copri la piscina. Questo aiuta a prevenire l'evaporazione. In alcuni posti, svuotare e riempire la piscina sono due azioni regolate da restrizioni severe, o è addirittura proibito. Di conseguenza, preservare questa risorsa preziosa è fondamentale.
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    Usa un temporizzatore per il consumo dell'acqua. Colloca un timer sugli irrigatori e sui rubinetti esterni. Cercane di economici e automatici; dovresti riuscire ad avvitarli tra la gomma e il portagomma. Un'alternativa è installare un programmatore sugli irrigatori a pioggia o sul sistema di microirrigazione. Un timer automatico può anche aiutare a risparmiare acqua per quei momenti del giorno in cui può essere assorbita meglio.
    • Se annaffi qualcosa manualmente, imposta un timer da cucina prima di aprire l'acqua, oppure il tubo in mano per il tempo necessario.
    • Impara a regolare il timer per il sistema di irrigazione a seconda delle varie stagioni. Annaffia di meno o per nulla quando il clima è più umido e freddo.
    • Non annaffiare più del dovuto, e non farlo più velocemente rispetto alla capacità di assorbimento del suolo. Se l'acqua viene rifiutata dalla terra e finisce altrove, riduci il tempo che hai stabilito per annaffiare o dividilo in due parti per lasciare che l'acqua venga assorbita propriamente.
  4. 4
    Assicurati di effettuare la regolare manutenzione del sistema di irrigazione usato, che sia a pioggia, a goccia o di altro tipo. Se è gestito da un timer, osservalo in azione. Ripara gli irrigatori a scomparsa e le linee d'irrigazione rotta. Assicurati che gli spruzzi siano effettivamente orientati nei punti giusti.
    • Considera l'installazione di un sistema di irrigazione a goccia o qualcosa di simile, per risparmiare ulteriore acqua. Informati anche sui tipi di pianta che hanno bisogno minore irrigazione una volta stabilizzate.
  5. 5
    Lava la macchina sull'erba. Usa un tubo per annaffiare espandibile con pistola e/o un secchio. Esistono anche prodotti per lavare l'automobile che non richiedono l'uso dell'acqua: si spruzzano sulla superficie e poi si lavorano con un panno, ma tendono a essere costosi.
    • Lava la macchina meno spesso. La polvere e lo sporco di tutti i giorni non sono dannosi, pur non eliminandoli per qualche tempo.
    • Lava la macchina all'autolavaggio. Potrebbero usare meno acqua di quanta ne consumeresti a casa. Inoltre, raccolgono e filtrano appropriatamente l'acqua di scarico.
    • Usa detergenti ecobio. Questo ti permette di riutilizzare l'acqua di scarico: dopo aver lavato la macchina, puoi versarla sul prato o in giardino.
  6. 6
    Non lavare il vialetto di accesso o le altre superfici di cemento con la pompa per annaffiare. Usa una scopa, un rastrello o un soffiatore per rimuovere i residui asciutti. Poi, lascia che la pioggia faccia il resto. Usare un tubo per annaffiare non fa che sprecare acqua, e non idraterà niente.

Parte 5
Preservare l'Acqua mentre Fai Giardinaggio

  1. 1
    Prenditi cura del prato in un modo più efficiente. Annaffia solo le aree che lo richiedono, e soltanto quando non ha piovuto abbastanza. Usa un tubo con pistola o un annaffiatoio per risparmiare acqua. Inoltre, puoi raccogliere l'acqua piovana e utilizzarla per le piante, l'erba o il giardino.
    • Annaffia il giardino e il prato di sera. In questo momento del giorno, l'acqua ha più tempo per essere assorbita, senza evaporare a causa del calore del sole.
    • Annaffia in profondità, ma meno spesso. Questo incoraggia le piante a formare radici più profonde, così vanno irrigate meno frequentemente. Le radici dell'erba non sono tanto profonde come quelle di altre piante, possono però essere incoraggiate annaffiando più in profondità, ma meno spesso.
    • Come irrigare in profondità con un minimo d'acqua? Annaffia lentamente usando irrigatori a goccia o microirrigatori. Il metodo più semplice è usando tubazioni porose, ma ci sono anche altre opzioni, come le tubazioni gocciolanti e in polietilene. Questi sistemi non perdono acqua a causa dell'evaporazione, come succede con l'irrigazione sopraelevata. Dunque, mantengono il fogliame delle piante asciutto per prevenire la comparsa di malattie. I tubi che hanno un contatto diretto con il terreno lasciano che la zona della radice si impregni bene di acqua per una maggiore efficienza. Questi sistemi potrebbero prevedere l'aggiunta di acidi all'acqua per evitare che il calcio o il ferro occluda i fori minuscoli.
  2. 2
    Lascia che l'erba cresca adeguatamente. Non rasare il prato troppo corto. Incrementa l'altezza delle lame del tosaerba, oppure lascia semplicemente che cresca un po' di più tra un taglio e l'altro. Questo metodo ti permetterà di usare meno acqua.
    • Non lasciare crescere affatto l'erba, o riducila. Oltre al prato, pianta qualcos'altro, oppure prova a ridurne le dimensioni. I prati richiedono molta più acqua (e manutenzione) per continuare a crescere rispetto a tante altre piante, tra cui quelle tappezzanti.
    • Se vivi in una zona in cui piove con scarsa frequenza, sarebbe meglio non piantare l'erba, e usare invece piante dell'area che non hanno bisogno di tante attenzioni e acqua.
  3. 3
    Pianta appropriatamente. Pianta degli arbusti sotto gli alberi grandi. Questo aiuta a prevenire l'evaporazione e offre un po' di ombra alle piante. Puoi inoltre disporre piante tappezzanti sotto gli alberi.
    • Le specie della flora nativa si adattano alla rifornitura d'acqua della zona, e di conseguenza hanno bisogno di meno cure extra.
    • Informati sulle specie tipiche della tua zona per fare xeriscaping.
    • Informati su quanta acqua hanno bisogno le piante per crescere rigogliose, e non esagerare.
    • Preferisci piante che hanno esigenze di acqua affini. Questo metodo, chiamato anche hydrozoning consiste semplicemente nel raggruppare le piante a seconda delle necessità di irrigazione, in modo da poter essere annaffiate in maniera appropriata.
    • Usa solchi e bacini. Scava delle aree profonde per irrigare solo le radici delle piante, non le aree vuote intorno a esse.
    • Usa coltivazioni su letti rialzati subirrigati (puoi avvalerti di diverse tecniche di permacultura per fare un orto sul terrazzo, coltivare all'interno di secchi, irrigare con ampolle in terracotta, chiamate ollas, e provare i kit di Earthbox).
  4. 4
    Usa il pacciame in giardino per trattenere l'umidità. Tra i "candidati" migliori per la pacciamatura, includiamo fieno, letame, foglie, schegge di legno, corteccia e la carta dei quotidiani. Molti tipi di pacciame sono reperibili gratuitamente o a un costo molto basso. Il pacciame biologico giusto può anche aiutare a migliorare il terreno; infatti elimina e tiene sotto controllo le erbacce [5].

Parte 6
Conservare l'Acqua Virtuale

  1. 1
    Comprendi il concetto di "acqua virtuale". Magari non ci pensi spesso, ma tutto quello che mangi ha richiesto l'utilizzo di diversi quantitativi di acqua prima di arrivare a tavola - quella è appunto l'acqua virtuale. Infatti, non viene applicata solo al cibo — gli abiti che indossi, i mobili che compri, il taccuino su cui scrivi — l'acqua è necessaria per produrre tutte queste cose. Ecco alcuni metodi per scegliere beni che hanno avuto bisogno di una quantità minima di acqua per la loro produzione [6].
  2. 2
    Analizza il tuo consumo di "acqua virtuale". Esistono diversi siti che possono aiutarti a calcolarlo, come questo. Puoi anche scaricare una app sul tuo smartphone da usare come rapido riferimento.
  3. 3
    Mangia proteine che non abbiano richiesto grandi quantità di acqua per la realizzazione del prodotto finito che consumi. Il manzo è una delle fonti di proteine più costose, mentre la carne di capra e il pollo richiedono un consumo minore[7].
  4. 4
    Bevi acqua. Anche tutte le bevande che siamo soliti consumare (vino, tè, bibite gassate, succo di frutta) hanno richiesto dell'acqua per essere prodotte [8].
  5. 5
    Riduci la quantità di cibi elaborati industrialmente che consumi. Anche i passaggi necessari per produrre questi alimenti prevedono l'utilizzo dell'acqua. Preferendo alimenti che provengono direttamente dalla fonte, tagli alcune fasi di lavorazione[9].
  6. 6
    Compra meno cose. Quella maglietta che hai addosso? Ha richiesto 3.000 litri di acqua. 500 fogli di carta? 5.000. Riduci, riutilizza, ricicla: sono queste le migliori azioni che tu possa fare per l'ambiente; provare a risparmiare acqua non è un'eccezione [10].
    • Questo significa che dovresti preferire i prodotti riutilizzabili, come i piatti di ceramica invece di quelli di carta, le buste per la spesa di tela invece che di plastica.

Parte 7
Tabella dell'Utilizzo dell'Acqua

Bagno Doccia Uso totale dopo __ giorni
0 litri 0 litri 0 giorni
100 litri 30 litri 1 giorno
200 litri 60 litri 2 giorni
300 litri 90 litri 3 giorni
400 litri 120 litri 4 giorni
500 litri 150 litri 5 giorni
600 litri 180 litri 6 giorni
700 litri 210 litri 7 giorni

Consigli

  • Informati se sono previste riduzioni sulle bollette qualora installassi dispositivi che permettono di risparmiare acqua. Ciò dipende da dove vivi. Alcuni comuni incoraggiano tale pratica offrendo rimborsi a chi ha gabinetti a basso flusso. Altri forniscono gratuitamente o a un costo inferiore soffioni per la doccia a basso consumo e aeratori per rubinetti.
  • Se nella tua zona la siccità è un problema, assicurati di informarti sulle restrizioni pertinenti al razionamento.
  • Ricicla adeguatamente i materiali pericolosi, inclusi prodotti per la pulizia, olio per motori, lampadine a fluorescenza, pile, pesticidi e fertilizzanti. Se da un lato uno smaltimento accurato non permette di risparmiare direttamente acqua, è importante per preservare la sicurezza e la qualità di quella che consumi.
  • Informa gli altri membri della famiglia o i tuoi coinquilini: spiega cosa potrebbero fare per contribuire al risparmio di acqua.
  • L'acqua che fuoriesce dalla lavatrice può essere usata per lavare la macchina. L'acqua che avanza da frutta e verdura può essere utilizzata in giardino.

Avvertenze

  • Se stai raccogliendo acqua piovana, assicurati di rendere a prova di zanzare il sistema di raccolta.
  • Se decidi di riciclare le acque grigie in giardino, assicurati di aver usato saponi o detersivi adatti a questo utilizzo. Non usarle per irrigare le piante commestibili.
  • In alcune parti del mondo, raccogliere l'acqua piovana è illegale. Informati bene prima di farlo.

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Categorie: Casa & Giardino

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