Come Accarezzare un Gatto

Scritto in collaborazione con: Pippa Elliott, MRCVS

In questo Articolo:Concentrarsi sulle Aree con le Ghiandole OdorifereLasciare che il Gatto si AvviciniImparare che cosa Evitare

Accarezzare un gatto può apparentemente sembrare una cosa semplice, ma per i bambini o chi non ha molta dimestichezza con questi animali è importante sapere come fare e che cosa non fare per avvicinare e toccare un gatto. Se accarezzati nel posto sbagliato o con troppa forza o velocità, alcuni felini possono agitarsi e per reazione potrebbero mordere o graffiare. Gli esperti consigliano di fare in modo che sia il gatto ad avere il controllo dell'interazione: devi fargli capire che gli chiedi il permesso di toccarlo. Ci sono alcuni punti dove è difficile sbagliare: le zone dove i gatti hanno le ghiandole odorifere sono perfette per essere accarezzate. Diffondere il loro odore permette di creare un ambiente per loro familiare, che li fa sentire felici e sereni. Sapere dove toccarli e quando invece stare loro lontano, può aiutare a creare un rapporto gatto-uomo che soddisfi entrambi.

Parte 1
Concentrarsi sulle Aree con le Ghiandole Odorifere

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    Inizia a grattarlo delicatamente sotto il mento. Usa la punta delle dita e delle mani per strofinargli delicatamente il mento, soprattutto nel punto dove la mandibola si collega al cranio. È possibile che il gatto metta pressione contro la tua carezza o che sporga il mento, in entrambi i casi sta manifestando piacere.
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    Concentrati nella zona tra o dietro le orecchie. Usa i polpastrelli delle dita e applica una leggera pressione in questa area. La base delle orecchie è un altro punto che emana odore per i gatti. Se vedi che batte la testa contro di te significa che ti sta "marcando" come membro della sua famiglia.
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    Accarezzalo sul muso appena dietro i baffi. Se gli piace questa carezza, probabilmente noterai che ruota i baffi in avanti, come per chiederti di accarezzarlo ancora di più.
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    Fai scorrere delicatamente il dorso della mano lungo il lato del muso. Quando il gatto ha preso un po' di confidenza, usa il dito medio per toccargli i "baffi" (appena sopra le labbra superiori) mentre con il pollice puoi circondargli tutto il muso e accarezzargli la parte superiore della testa. Ora hai ottenuto la massima intimità con il gatto.
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    Toccalo dalla fronte fino alla coda. Accarezzagli la fronte, quindi fai scorrere la mano fino alla base della coda e continua questo movimento ripetutamente. Massaggiagli i muscoli del collo stringendolo delicatamente. Applica una leggera pressione e continua a praticare il massaggio con movimenti rallentati. Muoviti solo in una direzione (dalla fronte alla coda seguendo il pelo), dato che alcuni gatti non amano le carezze contropelo.
    • Non toccargli la coda e non spostare la mano lungo il fianco.
    • Se al gatto piace ciò che stai facendo, inarcherà la schiena per aggiungere più pressione alla tua mano. Quando porti la mano di nuovo al punto di partenza, il gatto può strofinare con fermezza la fronte contro la tua mano per incoraggiarti a farlo di nuovo. Se vedi che sposta indietro le orecchie, si nasconde dalla tua mano o semplicemente si allontana, smetti di accarezzarlo.
    • Puoi grattarlo delicatamente quando porti la mano verso il basso lungo la schiena, ma non fermarti in un punto interrompendo lì la carezza. Assicurati di tenere sempre la mano in movimento.
    • Puoi applicare una leggera pressione alla base della coda, purché usi molta cautela. Questa è un'altra area delle ghiandole odorifere e ci sono gatti che amano essere toccati proprio in questo punto. Altri, invece, hanno l'abitudine di far scattare improvvisamente i denti contro la mano quando non desiderano che prosegui.

Parte 2
Lasciare che il Gatto si Avvicini

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    Fai in modo che il gatto ti annusi prima di accarezzarlo, in modo che possa sentirsi a suo agio con te. Allunga una mano o un dito e dagli la possibilità di toccarti con il naso.
    • Se non mostra alcun interesse alla tua mano o semplicemente ti guarda con sospetto, per il momento accantona l'idea di accarezzarlo. Riprova un altro momento, quando il gatto sarà in uno stato d'animo diverso.
    • Al contrario, se ti annusa la mano, miagola e poi si sfrega il mento, il lato della testa contro la mano o strofina il lato del corpo contro il tuo, probabilmente è disposto a farsi toccare. In questo caso apri il palmo della mano e accarezzalo delicatamente.
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    Aspetta che il gatto spinga la testa contro la tua mano. Questo è un chiaro segno che richiede attenzione. Se in questo momento sei occupato, accarezzalo almeno una o due volte, per fargli capire che non lo stai ignorando.
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    Accarezzalo una volta se ti salta in grembo e vi si sdraia. Osserva se si agita. In questo caso probabilmente vuole solo sdraiarsi sulle tue gambe e rilassarsi, dato che gli esseri umani sono una grande fonte di calore per i gatti. Se invece non si dimena, puoi continuare a toccargli leggermente la colonna vertebrale o le aree che verranno affrontate nella prossima sezione.
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    Accarezzalo quando è sdraiato su un lato. I gatti amano essere accarezzati quando si trovano su un fianco. Delicatamente puoi toccarlo sul lato rivolto verso l'alto. Se miagola o fa le fusa, significa che si diverte e prova piacere.
    • Evita comunque di accarezzargli la pancia (questo aspetto verrà affrontato meglio nella terza sezione dell'articolo).
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    Lascia che il gatto emetta dei rumori interni e profondi ma udibili (chiamati fusa). Facendo le fusa il gatto manifesta una sensazione di piacere, si sente socievole e chiede attenzione. Quando le fusa sono accompagnate da movimenti delle anche, colpi con la testa o il micio si attorciglia attorno alle tue caviglie, significa che chiede delle carezze. A volte gli basta una singola carezza, come una toccatina alla zampa o un semplice saluto, piuttosto che un lungo abbraccio e un'intera sessione di coccole.
    • Più sono rumorose le sue fusa, maggiore è il livello di felicità. Se in effetti sono davvero molto rumorose, significa che il gatto è veramente felice in quel momento. Un ronzio morbido denota una felicità contenuta, ma delle fusa forti significano che è molto felice. Se però noti che diventano eccessivamente rumorose, probabilmente ha superato il livello di felicità, a volte può arrivare a provare rapidamente un certo fastidio, quindi fai attenzione.
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    Sii attento a osservare i segnali che manda quando non vuole più essere toccato. A volte anche accarezzare un gatto che si sente bene può diventare eccessivo e persino irritante, soprattutto se è ripetitivo. Se non presti attenzione, il gatto può farti capire di fermarti dandoti un morso delicato o un piccolo graffio. Spesso, però, manda diversi segnali sottili prima di mordere per indicare che non vuole più essere accarezzato. Presta attenzione a questi avvertimenti in anticipo e, se li vedi, smetti di toccarlo:
    • Le orecchie si appiattiscono contro la testa.
    • La coda si contorce.
    • Si agita.
    • Inizia a ringhiare o sibilare.

Parte 3
Imparare che cosa Evitare

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    Accarezzalo seguendo la direzione dalla testa alla coda e non cambiare direzione. Alcuni gatti non amano farsi accarezzare al contrario.
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    Non dargli dei colpetti. Ad alcuni gatti piace, ma non a tutti, e se non sei abituato a stare con questi felini, è meglio non tentare questa tecnica, se non vuoi rischiare di ricevere un morso o un graffio.
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    Evita di toccargli la pancia. Quando i gatti sono rilassati, a volte rotolano sulla schiena esponendo la pancia all'aria. Non sempre questa posizione è un invito a strofinargliela, anzi, a molti gatti non piace affatto. Questa è una reazione istintiva perché in natura i gatti devono essere attenti a proteggersi da potenziali predatori (al contrario dei cani, che sono più fiduciosi in questo senso e amano farsi accarezzare sulla pancia). Lo stomaco è una zona vulnerabile, dove si trovano tutti gli organi vitali, quindi molti gatti istintivamente mostrano i denti e gli artigli, se vengono toccati in questo punto.
    • Alcuni gatti provano piacere nel farsi toccare la pancia, ma lo interpretano come un invito a giocare in modo deciso o lottare catturando e graffiando con gli artigli. Tendono ad avvolgere i loro artigli intorno alla mano o al braccio, mordendolo e graffiandolo energicamente con le zampe anteriori e posteriori. Questo non è sempre un attacco; è una specie di "lotta simulata".
    • Se un gatto ti afferra con le sue zampe, stai fermo e aspetta che tolga gli artigli. Se necessario, prendilo con l'altra mano e tiragli delicatamente la zampa posteriore per sganciargli le unghie. I gatti spesso graffiano anche in maniera profonda, pur senza averne l'intenzione, se gli artigli restano incastrati. D'altronde usano le unghie per prendere e afferrare le cose, quando invece le usano per farti capire che dovresti smettere di muovere la mano, si fermano se ti fermi anche tu.
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    Avvicinati alle sue zampe con cautela. Non giocare con le sue zampe se non conosci bene il gatto e non sai con certezza se gli piace. Inizia semplicemente accarezzandolo per farlo rilassare, poi fagli capire che aspetti il suo consenso prima di toccargli le zampe, accarezzandone una alla volta con il dito.
    • Se il gatto non si oppone, accarezzagli delicatamente quella zampa con un dito seguendo la direzione del pelo (dal corpo verso l'estremità). Se in qualunque momento il gatto ritira la zampa, sibila, appiattisce le orecchie o si allontana, fermati.
    • Molti gatti non amano affatto che vengano toccate le loro zampe, ma possono essere addestrati a questo con lo scopo di poter tagliare loro le unghie, impostando un lento sistema di ricompense successive.

Consigli

  • Se sei un estraneo per il gatto, devi avere un po' di pazienza. Questi animali accettano alcune carezze dai loro proprietari, in quanto sono familiari, ma non sempre le accettano così facilmente da persone nuove.
  • Alcuni gatti miagolano quando vogliono che smetti, mentre altri lo fanno quando desiderano essere accarezzati di più e in modo più deciso. Un miagolio basso-acuto può indicare rabbia. In generale, è una buona idea fermarsi, per ogni evenienza.
  • Se stai accarezzando il tuo gatto, è comunque una buona idea prestare attenzione ai cambiamenti delle sue reazioni alle tue solite e tipiche carezze. Una zona che normalmente gli piace potrebbe diventare dolorosa a causa di qualche nuova ferita o di altri problemi di salute. L'animale potrebbe emettere un miagolio di dolore o allontanarsi, addirittura graffiare o mordere, se lo accarezzi in una zona particolarmente sensibile. I gatti che vivono all'aperto sono particolarmente inclini ad ascessi a causa di incontri con altri loro simili. Se scopri una zona dolorosa o un ascesso, porta il tuo micio dal veterinario.
  • Non sempre un gatto che fa le fusa è felice, quindi non fare l'errore di pensare che facendo le fusa non ti possa graffiare o mordere. Molti ritengono che le fusa siano un segnale che l'animale usa per comunicare di "prestargli attenzione", e potrebbe essere perché è felice, ma in realtà potrebbe anche indicare che è infastidito.
  • Molti gatti non amano essere accarezzati vicino alla coda. Per verificare se al tuo piace, prova ad accarezzarlo in quel punto e se vedi che indietreggia, sobbalza o manifesta disagio o rabbia, è un chiaro segno che devi fermarti. Evita di toccarlo vicino a quella zona e metti in guardia gli ospiti che facciano altrettanto.
  • Non tutti i gatti amano essere prelevati da terra. Se il tuo cerca di saltare giù dalle mani, ti sta comunicando che non vuole essere tenuto in braccio in quel momento.
  • Se inizia a battere la coda su e giù o lateralmente, dovresti smettere di accarezzarlo perché probabilmente si sta irritando.
  • Accarezzare un gatto può rilasciare gli ormoni del rilassamento che riducono lo stress, abbassano la pressione sanguigna e diminuiscono le probabilità di infarto o ictus.

Avvertenze

  • Non accarezzare il gatto se sei allergico.
  • I bambini devono essere controllati quando accarezzano un micio. Possono agitarlo facilmente, inducendolo a mordere o graffiare. I gatti che sono amichevoli con gli adulti non sempre lo sono con i bambini. Presta particolare attenzione al fatto che i bambini non mettano il loro viso troppo vicino a un gatto.
  • Se sei ferito a causa di un morso o un graffio grave, lava l'area interessata con un sapone antibatterico e applica un antisettico. Poi, rivolgiti a un medico. I graffi profondi richiedono cure mediche a causa del rischio di gravi infezioni.
  • Se il gatto sembra aggressivo, stai lontano perché potrebbe provocarti delle lesioni mordendoti o graffiandoti.

Informazioni sull'Articolo

Questo articolo è stato scritto in collaborazione con Pippa Elliott, MRCVS. La Dottoressa Elliott è una veterinaria con oltre trenta anni di esperienza. Si è laureata all'Università di Glasgow nel 1987 e ha lavorato come specialista in chirurgia veterinaria per sette anni. In seguito, ha lavorato per più di dieci anni come veterinaria in una clinica per animali.

Categorie: Gatti

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