Come Affrontare le Allergie Alimentari

In questo Articolo:Conoscere i Cibi da EvitareRiconoscere i Sintomi di una Reazione AllergicaPrepararti a una Reazione Allergica

Le allergie alimentari possono essere veramente fastidiose, specialmente se ti impediscono di mangiare i tuoi piatti preferiti. Fortunatamente esistono dei modi per affrontarle. Leggi questo articolo per capire come evitare i cibi che ti scatenano reazioni allergiche e come prepararti qualora dovessi averne una.

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Conoscere i Cibi da Evitare

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    Ogni volta che puoi, leggi le etichette dei cibi. I prodotti che compri potrebbero contenere ingredienti ai quali sei allergico. Molte confezioni indicano la lista delle sostanze contenute che possono causare con maggiori probabilità reazioni allergiche. Dunque, nel dubbio, leggi l'elenco di quello che contengono gli alimenti che hai intenzione di consumare [1]. Ecco alcuni di questi componenti:
    • Uovo (ovalbumina, albume).
    • Latte (caseina, siero, lattoalbumina).
    • Arachidi (evita la salsa Satay o le noccioline offerte quando ordini una birra).
    • Soia (non mangiare tofu, tempeh, tamari).
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    Se mangi fuori, chiedi al cameriere quali sono gli ingredienti di quello che vuoi ordinare. Dovresti sempre informarti su come vengono preparati i cibi, in modo da poter evitare quello che ti causa allergie. Nel caso tu voglia una certa pietanza, puoi anche domandare di cucinarla senza l'ingrediente incriminato, se non verrà modificata troppo. Dovresti ricordare che alcuni ristoranti usano diversi tipi di oli, come quello di arachidi, dunque non fare domande solo sul cibo specifico al quale sei allergico, chiedi di tutti gli ingredienti che contiene il piatto [2].
    • Per esempio, se sei allergico alle arachidi ma hai proprio voglia di mangiare una certa insalata che ne contiene, potresti chiedere al cameriere di non aggiungerle, così potrai gustarla senza problemi.
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    Presta attenzione agli additivi che possono scatenare una reazione. Alcuni additivi alimentari possono innescare sfoghi e reazioni allergiche, pur non essendo direttamente legati ai cibi ai quali sei allergico. Questo succede soprattutto se hai uno stomaco molto sensibile. Puoi parlare con il tuo medico dell'eventualità di sottoporti a un test per capire quali sono gli additivi che ti fanno male [3]. Essi includono:
    • Solfiti: vengono usati come conservanti e possono essere trovati nelle bevande analcoliche, in certi prodotti a base di carne, come gli hamburger e le salsicce, e in alcune conserve di frutta o verdura. Potrebbero anche essere presenti nel vino e nella birra.
    • Benzoati: anche questi additivi vengono utilizzati come conservanti per prevenire la formazione di funghi e muffa, specialmente nelle bevande analcoliche. I benzoati vengono inoltre prodotti naturalmente in certi tipi di miele e frutta.
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    Prova i prodotti alternativi alle uova. Le uova vengono usate in tante ricette. Se vuoi mangiare i piatti che adori, ma sai che le uova ti fanno male, puoi provare con alcune delle seguenti alternative, le quali offrono lo stesso risultato in diverse ricette.
    • Prova un bicchiere e mezzo di acqua tiepida mescolata con un cucchiaino di lievito.
    • Puoi anche fare un tentativo con due cucchiai di acqua tiepida mescolata con un pacchetto di gelatina.
    • Un'altra opzione è usare un cucchiaio di frutta che si può amalgamare bene (per esempio le banane e le albicocche) o tre cucchiai di acqua mescolata con un cucchiaio di semi di lino macinati.
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    Prova le alternative al latte. Se non puoi berne ma vuoi realizzare delle ricette che adori, puoi dare una possibilità alle seguenti alternative [4]:
    • Latte di soia.
    • Latte di mandorle.
    • Latte di avena.
    • Latte di riso.
    • Latte di canapa.
    • Latte di anacardi.
    • Latte di cocco.
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    Se soffri di un'allergia particolarmente grave, evita i posti in cui viene venduto questo cibo. Alcune persone sono talmente allergiche a un alimento da poter avere una reazione annusandolo e basta. È il tuo caso? Generalmente ti conviene evitare i luoghi in cui questo cibo è presente in gran quantità [5].
    • Per esempio, se sei particolarmente allergico al pesce, dovresti evitare di andare al mercato del pesce o di avvicinarti.
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    Prepara adeguatamente la dispensa. Se sei moderatamente allergico a un certo cibo (o lo è un membro della famiglia), mentre le altre persone che vivono con te non lo sono, potresti etichettare tutti i tuoi alimenti, in modo che quello che mangi non si mescoli con quello che non puoi consumare [6].
    • Oltre a etichettare i cibi, puoi anche tenerli in zone separate della dispensa o del frigorifero. Per esempio, potresti mettere a punto una sezione priva di uova in frigo o una priva di glutine nella dispensa.
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    Comprendi il concetto di contatto incrociato. Si verifica quando un cibo che può causare allergie entra a contatto con un alimento innocuo. Le sue tracce sono talmente minuscole da non poter essere notate con facilità; per esempio, mentre prepari una zuppa potresti utilizzare gli stessi utensili che sono serviti per cucinare dei crostacei. Questo succede con più probabilità nei ristoranti e nelle mense.
    • Chiedi due volte al cameriere o al dipendente della mensa se il cibo che mangerai è stato preparato separatamente da un piatto che avrebbe potuto causarti una reazione allergica.
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    Lava le mani e tieni i ripiani di lavoro puliti. Le mani e gli utensili possono essere i colpevoli non sospetti dei casi di contatto incrociato. Se vivi con una persona allergica a un cibo in particolare e ti avvicinerai a lei, assicurati di lavare sempre le mani dopo aver preparato certi cibi. Dovresti anche pulire i ripiani di lavoro e tutto quello che usi per cucinare i piatti che potrebbero provocare una reazione allergica [7].
    • Potresti considerare l'opzione di mantenere separati gli utensili che si usano per cucinare i piatti mangiati da una persona allergica; in questo modo, tutti sapranno da cosa tenersi alla larga.
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    Portati dietro i cibi che sai di poter consumare. Dovresti pianificare in tempo quello che mangerai se andrai da qualche parte. Qualora dovessi spostarti fuori città, sapendo che l'albergo o l'ostello in cui alloggerai ha una cucina, prepara degli alimenti che mangerai solo tu, così potrai cucinare piatti che non contengono ingredienti ai quali sei allergico.
    • Puoi anche aggiungere degli snack di sicurezza invece di comprarli al bar. Per esempio, se sei allergico al latte ma sai che la tua famiglia farà una fermata per mangiare un gelato, portati dietro il tuo snack preferito.
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    Parla con un pediatra prima di dare il latte di formula a tuo figlio. Se hai un bambino, discuti sempre del consumo del latte con il medico prima di darlo a tuo figlio. I neonati a volte possono essere allergici.
    • Alcuni tipi di latte di formula potrebbero avere anche delle proteine alterate, le quali hanno il potenziale di scatenare reazioni allergiche.

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Riconoscere i Sintomi di una Reazione Allergica

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    Individua i sintomi di una reazione allergica. Se da un lato le allergie alimentari fanno la loro comparsa in maniere diverse, esistono sintomi che accomunano quasi tutti. Possono manifestarsi attraverso la pelle, un problema gastrointestinale o un problema respiratorio [8].
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    Riconosci un'orticaria causata da un'allergia alimentare. Questo è un sintomo piuttosto comune e compare sulla pelle. Si tratta di macchie e bollicine rosse che si formano sulla cute, e potrebbero causare pizzicore o bruciore. Quando l'organismo pensa che un certo tipo di cibo sia a tutti gli effetti un patogeno che lo sta attaccando, lo combatte rilasciando molta istamina e altre sostanze chimiche. A volte questo può causare una fuoriuscita di fluidi dai globuli rossi che si trovano nello strato superficiale della pelle (quello più evidente), il che genera ponfi rossi.
    • Potrebbe anche svilupparsi un eczema, cioè la pelle diventa secca e assume un aspetto squamato. Le squame possono essere rosse o sbiadite e causare prurito.
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    Osserva eventuali gonfiori nella zona delle labbra e intorno alla bocca. Quando si verifica una reazione allergica, le labbra, la lingua, la bocca, la gola, gli occhi e il viso in generale potrebbero gonfiarsi. Questo perché le cellule del volto emettono istamina per combattere l'allergia. Il gonfiore potrebbe dare una sensazione di prurito e di bruciore, o potrebbe anche farti sentire come se avessi la faccia intorpidita.
    • Se il gonfiore del viso è talmente grave da impedirti di vedere o hai difficoltà respiratorie, dovresti andare in ospedale, perché può essere sintomo di una reazione allergica acuta.
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    Potrebbero anche verificarsi problemi digestivi, causandoti crampi addominali o nausea, che a sua volta potrebbe provocare la diarrea. Esiste anche la possibilità di vomitare se la reazione fosse particolarmente forte.
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    Valuta se hai il fiato corto. Quando la reazione allergica interessa il sistema respiratorio, può far colare il naso, causare starnuti e farti mancare il fiato o respirare con fatica. Il rilascio dell'istamina nell'apparato respiratorio è la causa principale di queste reazioni.
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    Rivolgiti a un medico se senti che qualcosa ti sta bloccando la gola. Qualora la reazione allergica fosse grave, potrebbe manifestarsi un angioedema, un gonfiore che si presenta nel tessuto sottocutaneo, in questo caso nella zona della gola. Questo fenomeno può farti avere problemi a deglutire o a respirare bene.
    • Ti senti così? Vai immediatamente all'ospedale.
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    Rivolgiti subito a un medico se non riesci a respirare. Se stai avendo una reazione allergica estremamente grave (o sta succedendo a un tuo caro), le vie respiratorie dirette ai polmoni potrebbero essere costrette e impedirti di respirare. Questa impossibilità può essere accompagnata da un cambiamento del colore della pelle, che diventa bluastra, e da fitte al torace.
    • Se dovesse succederti, vai immediatamente all'ospedale.
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    Chiama un'ambulanza se dovesse verificarsi lo shock anafilattico. Il sintomo più estremo di una reazione allergica è proprio questo. Ciò significa che la pressione del sangue diventa pericolosamente bassa, il che può determinare un polso molto debole o uno svenimento. Se pensi che ti stia succedendo, chiedi a qualcuno di chiamare subito un'ambulanza.
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    Comprendi la differenza tra allergia alimentare e intolleranza alimentare. Talvolta reagisci male a un certo cibo e pensi che si tratti di allergia, quando in realtà quello che hai è un'intolleranza.
    • Allergia alimentare: ipersensibilità a un certo cibo causata dall'organismo (in particolare dal sistema immunitario), il quale pensa che l'alimento in questione debba essere attaccato ed eliminato.
    • Intolleranza alimentare: si verifica quando il corpo non possiede a sufficienza un certo enzima che aiuta a digerire un determinato tipo di cibo. Per esempio, se sei intollerante al lattosio (il che significa che l'organismo non può digerire latte e derivati), non hai abbastanza enzimi chiamati lattasi.
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    Recati dal medico per confermare l'allergia. Se non sei sicuro della natura del tuo problema, dovresti consultare uno specialista affinché realizzi un test. L'esame indicherà a cosa sei allergico. Ce ne sono di diversi. Eccone alcuni:
    • Prick test: quando il medico esegue questo esame, effettua delle punture sulla pelle (non preoccuparti, non è doloroso) e inserisce un po' di allergene sulla cute per vedere se si presenta una reazione.
    • Esame del sangue: in questo caso, il medico preleva un campione di sangue e ne determina i livelli di IgE.
    • Esame del cibo: questo test va realizzato nello studio del medico. Un infermiere ti somministrerà una piccola quantità del cibo al quale pensi di essere allergico e ti monitorerà per determinare se lo sei effettivamente.
    • Dieta dell'eliminazione del cibo: il medico ti chiederà di eliminare questo alimento dalla tua alimentazione per due-quattro settimane e stare a vedere cosa succede.

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Prepararti a una Reazione Allergica

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    Stai attento ai cibi che potrebbero scatenare una reazione. Esiste un gruppo formato da sei alimenti comunemente noti per causare la maggior parte delle reazioni allergiche. È sempre preferibile essere consapevole di quali sono i cibi ai quali potresti essere sensibile, anche se solo uno o due ti provocano una vera e propria allergia. Eccone alcuni:
    • Latte. Include quello di mucca, di pecora e di capra. Se sei allergico al latte, corri il rischio di esserlo anche ai suoi derivati, ma alcune persone affermano di non avere questo problema. I derivati includono lo yogurt, il formaggio, il gelato e la panna acida.
    • Uova. Questa allergia è piuttosto diffusa tra i bambini, ma anche gli adulti potrebbero averla. La proteina che determina la reazione allergica si trova soprattutto nell'albume, mentre il tuorlo ne contiene solo una piccola quantità.
    • Arachidi. Causano alcune delle reazioni allergiche più aggressive che ci siano e possono provocare ipertensione (pressione del sangue elevata). Se dovesse succedere, devi andare subito in ospedale.
    • Noci, tra cui le noci pecan, le noci di cocco e le noci comuni. Potresti aver maturato una certa sensibilità verso una o tutte, ciò varia da un individuo all'altro.
    • Crostacei. Includono il granchio, l'aragosta e i gamberetti, anche se alcuni affermano di essere allergici al pesce in generale, non solo ai crostacei. Questa allergia si manifesta più comunemente tra gli adulti.
    • Grano e soia. Le allergie a questi cibi vengono notate soprattutto nei bambini.
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    Assicurati di avere sempre degli antistaminici con te. Ti conviene ricordare di portarteli dietro, soprattutto se la tua famiglia è soggetta a soffrire di allergie. Tieni sempre a portata di mano degli antistaminici da banco, che vengono usati per alleviare gli attacchi meno gravi. Agiscono bloccando i recettori H1 nell'organismo, ai quali l'istamina si lega nel momento in cui si verifica la reazione allergica. Impedendole di farlo, controllerai i sintomi [9].
    • Gli antistaminici vanno assunti solo quando hai una lieve reazione allergica. Essi includono farmaci come Zirtec, Allegra e Clarityn.
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    Portati dietro un inalatore. I farmaci prescritti per l'asma possono aiutarti a respirare con più facilità quando si verifica una reazione allergica. Possono essere assunti sotto forma di compressa o usando un inalatore. Parlane con il tuo medico prima.
    • Il Ventolin è uno dei medicinali più prescritti per combattere l'asma.
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    Portati dietro l'autoiniettore ovunque tu vada. L'epinefrina è l'antidoto principale in caso di shock anafilattico, ovvero della forma più acuta di reazione allergica, la quale può mettere a repentaglio la tua vita. Ti conviene averlo sempre a portata di mano, perché potresti soffrire di una forte reazione allergica a un cibo (per esempio, mangi una pietanza senza sapere che contenesse arachidi) [10]. Se devi usare l'epinefrina, chiama l'ambulanza dopo aver eseguito un'iniezione. Ecco alcuni autoiniettori di epinefrina:
    • EpiPen, Auvi-Q o Adrenaclick, solitamente su prescrizione.

Consigli

  • Mai esitare a chiedere al cameriere, al tuo ospite o ai tuoi amici che hanno cucinato per te che ingredienti hanno usato per preparare i piatti che stanno servendo. Meglio informarti che sopportare una reazione allergica.

Avvertenze

  • Se hai una reazione allergica, attira l'attenzione di qualcuno affinché possa aiutarti.
  • Se dovessi avere una grave reazione allergica, usa l'epinefrina e poi vai subito in ospedale.

Informazioni sull'Articolo

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Categorie: Dieta & Stile di Vita

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