Molte persone pensano che l'aspetto più dannoso del consumo di marijuana sia il fatto che possa essere un "trampolino di lancio" per arrivare a fare uso di droghe più pericolose e difficili da abbandonare. Tuttavia, le ultime ricerche hanno dimostrato che la marijuana può creare dipendenza lei stessa da sola. Coloro che sono dipendenti dalla droga possono manifestare sintomi di astinenza quando cercano di smettere, mostrano un calo nei risultati al lavoro o a scuola, compromettono le relazioni interpersonali a causa di questa abitudine, oltre a molti altri comportamenti tipicamente associati alle droghe "più pesanti". Se pensi che qualcuno che conosci stia sviluppando (o abbia già sviluppato) un disturbo dovuto all’uso di marijuana, puoi aiutarlo imparando a identificare la dipendenza e aiutandolo a superarla.

Parte 1 di 2:
Riconoscere i Sintomi della Dipendenza da Marijuana

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    Impara i fatti concreti relativi alla marijuana e alla dipendenza. Uno dei maggiori ostacoli per aiutare qualcuno con una dipendenza da marijuana è proprio quello di dimostrare che (nonostante la credenza popolare) il consumo di questa droga crea veramente dipendenza. La ricerca ha dimostrato che un uso esagerato di marijuana tende a stimolare eccessivamente alcuni apparati del corpo che portano dei cambiamenti cerebrali e che a loro volta creano dipendenza. Si stima che il 9% delle persone che usano marijuana ne diventerà dipendente, così come il 25-50% dei consumatori giornalieri.
    • Gli adolescenti che fanno uso frequente di marijuana sono a rischio di ridurre il proprio punteggio nel test del QI nel corso della vita; degli studi hanno rilevato che il punteggio di queste persone si riduce mediamente di circa 8 punti.
    • Inoltre, uno studio trasversale condotto per 16 anni ha riscontrato che i consumatori di marijuana hanno probabilità quattro volte maggiori di sviluppare la depressione rispetto a coloro che non la usano.
    • Anche se non è così comune, a volte si può verificare un abuso di marijuana terapeutica o di farmaci contenenti cannabinoidi (come il THC). Il THC è solo uno degli oltre 100 ulteriori cannabinoidi presenti nella cannabis. Dato che queste sostanze hanno un grande effetto sul corpo – dalla regolazione del piacere, all'appetito, fino alla capacità di memoria e di concentrazione – possono avere dei gravi effetti sulla salute quando se ne abusa.
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    Cerca i sintomi di astinenza nella persona quando smette di usare la marijuana. Questa droga può creare sintomi di astinenza quando il consumatore abituale ne interrompe l'uso. Si tratta di manifestazioni del corpo che reagisce alla mancanza della sostanza e di solito sono un chiaro segno che esiste di fatto una dipendenza fisica. Alcuni dei sintomi principali di astinenza sono:
    • Irritabilità.
    • Sbalzi di umore.
    • Disturbi del sonno.
    • Diminuzione dell'appetito.
    • Desiderio irrefrenabile di marijuana, cibo o altre sostanze.
    • Irrequietezza.
    • Varie forme di disagio fisico.
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    Controlla i cambiamenti comportamentali che indicano un disturbo dovuto al consumo di marijuana. I sintomi di dipendenza possono anche influire sui comportamenti della persona in merito all’uso della marijuana, e non sono solo una reazione fisica alla mancanza di questa sostanza. Verifica se, nell’anno passato, la persona:
    • Ha utilizzato molta più marijuana di quanto avrebbe dovuto in una sola occasione.
    • Ha cercato di smettere di consumarla ma non c’è riuscita.
    • Ha provato un forte desiderio o una voglia irrefrenabile di usarla.
    • Ha consumato la marijuana anche se le ha causato o aggravato dei sintomi di depressione o ansia.
    • Ha dovuto aumentarne la quantità per ottenere gli stessi effetti.
    • È venuta meno alle sue responsabilità personali, di lavoro o scolastiche a causa della droga.
    • Continua a consumare la marijuana, anche se questo ha causato scontri o discussioni in famiglia o con gli amici.
    • Ha smesso di partecipare ad attività che prima erano per lei importanti, per poter consumare la marijuana.
    • Ha consumato la marijuana in situazioni o circostanze in cui poteva essere pericoloso, come alla guida di un’auto o durante l’uso di macchinari.
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Parte 2 di 2:
Aiutare la Persona a Superare la Dipendenza

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    Sappi cosa aspettarti. Preparati al fatto che il tuo amico troverà scuse e negherà ogni cosa. Molto probabilmente si è abituato a fare uso di marijuana e non capisce che è un problema. Puoi prepararti ad affrontare la conversazione elencando i suoi comportamenti specifici che ti preoccupano o i cambiamenti che hai notato in lui.
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    Parlane apertamente. Tu, così come gli altri amici e la famiglia, dovreste parlargli per esprimere le vostre preoccupazioni in modo da essere di supporto e non giudicare. Mostrare alla persona i cambiamenti che la droga ha provocato nella sua vita la aiuterà a ricordare come era in precedenza.
    • Forse il tuo amico, prima, aveva degli obiettivi a cui ha rinunciato da quando ha iniziato a fare uso di marijuana come modo per affrontare i problemi. Ricordargli anche solo una di queste sue vecchie ambizioni potrebbe aiutarlo a vedere un futuro più luminoso e con uno scopo.
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    Sostieni il soggetto, ma evita di aiutarlo nelle cose che dovrebbe fare da solo. Se metti in atto dei comportamenti di supporto – come acquistare per lui dei generi alimentari o semplicemente dargli del denaro – l’unica cosa che ottieni è di permettergli di perseverare nella sua dipendenza. Devi piuttosto impostargli dei limiti sani; assicurati che sappia che sarai disposto a supportarlo quando sarà pronto ad affrontare il problema, ma che non vuoi continuare a fornirgli un sostegno che lo aiuti a mantenere il suo comportamento attuale. Alcuni esempi di limiti sani sono:
    • Fai capire alla persona in questione che sei disposto a darle supporto e aiuto, ma che l'uso di droghe non sarà più ammesso in casa (se è un familiare).
    • Digli che ti vuoi prendere cura di lui e che gli vuoi bene, ma che non sarai più disposto a dargli dei soldi.
    • Digli che non vorrai più sentire scuse e che non cercherai più di salvarlo dalle potenziali conseguenze dell’uso della droga.
    • Informalo che, sebbene hai a cuore la sua persona, non sarai disposto ad abbandonare tutto per andare in suo aiuto, per motivi legati alla droga.
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    Evita di approcciarti a lui con atteggiamenti che possono causare ulteriore conflitto. Se cerchi di punirlo, di fargli la predica o di manipolarlo (ad esempio con il senso di colpa) per farlo smettere, allora creerai ancora più tensione tra voi. Il tossicodipendente potrebbe anche credere che tu sia “contro” di lui e smettere di cercare del tutto il tuo aiuto. Ecco alcuni atteggiamenti che dovresti evitare:
    • Litigare con la persona perché usa la droga.
    • Cercare di nascondere e gettare la sua scorta di marijuana.
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    Cerca di capire se è pronto per un trattamento. In media, le persone che cercano un trattamento per disintossicarsi dalla marijuana (o altri disturbi legati al suo uso) sono adulti che hanno assunto questa droga per dieci anni o più e che hanno cercato di smettere almeno per sei volte. La cosa più importante, però, è la volontà di smettere; non puoi controllare nessuno per 24 ore al giorno, quindi devi fare affidamento sulla volontà del soggetto.
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    Aiutalo a trovare una terapia adatta alla sua situazione. I tossicodipendenti possono trovare beneficio da un trattamento sia individuale che di gruppo. La ricerca potrebbe procedere per tentativi ed errori finché si giunge alla terapia più adatta. Tra i piani di disintossicazione più usati per la dipendenza da marijuana e altre sostanze ci sono:
    • Terapia cognitivo comportamentale (TCC): questo approccio insegna al tossicodipendente delle strategie per identificare e correggere i pensieri e i comportamenti legati all’uso della droga, così da migliorare l’autocontrollo, smettere di drogarsi e gestire tutti i problemi che possono verificarsi.
    • Gestione degli imprevisti: dopo aver determinato un “comportamento-obiettivo”, si cerca di ottenerlo attraverso il rinforzo positivo e uno stretto monitoraggio.
    • Terapia motivazionale: questo approccio si pone l’obiettivo di produrre dei cambiamenti nel pensiero del soggetto in modo da aumentare la sua motivazione a smettere.
    • In questo periodo, andare a delle sedute con un terapista aiuta la persona a confrontarsi con i problemi che l'hanno condotta a usare la droga e, in primo luogo, a impostare un sistema di gestione delle difficoltà.
    • Non esistono dei farmaci sul mercato che il terapista (su indicazione dello psichiatra) possa prescrivere per trattare la dipendenza da marijuana. Tuttavia, il medico può consigliare dei medicinali per aiutare il soggetto a gestire l’ansia, la depressione o i disturbi del sonno mentre combatte con la dipendenza.
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    Cerca delle strutture che possano aiutare il tossicodipendente. Queste cliniche o consultori sono in grado di offrire un aiuto molto più forte e costante in un ambiente controllato, così che la persona possa sconfiggere la sua dipendenza. Il controllo costante e la supervisione che questi centri offrono possono rappresentare la soluzione per chi sta cercando disperatamente di smettere, ma non ha la forza di volontà per superare la tossicodipendenza.
    • I dipendenti da marijuana rappresentano il 17% delle persone che sono in trattamento presso questi centri.
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    Valuta delle opzioni di trattamento di gruppo. I gruppi di sostegno per la dipendenza da marijuana cercano di aiutare i partecipanti a mantenere alta la motivazione, imparare a gestire il problema, affrontare i pensieri e i sentimenti, conoscere il proprio equilibrio e prendersi cura di sé.
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    Presta attenzione ai segni di ricaduta. Nonostante tutti i tuoi sforzi e quelli degli altri membri del gruppo di supporto, c’è sempre il rischio che il tuo amico possa avere una ricaduta. Se pensi che possa fare un passo falso e tornare a drogarsi, controlla se manifesta i seguenti sintomi:
    • Cambiamenti nell’appetito, alterazioni del sonno o di peso.
    • Occhi arrossati e/o vitrei.
    • Cambiamenti nell’aspetto o nell'igiene personale.
    • Insoliti (cattivi) odori del corpo, dell’alito o sull’abbigliamento.
    • Ridotte prestazioni a scuola o al lavoro.
    • Richieste sospette di denaro o furti di denaro alla famiglia o agli amici.
    • Comportamenti insoliti o sospetti.
    • Cambiamenti di amicizie o attività.
    • Cambiamenti nella motivazione o di energie.
    • Cambiamenti nei rapporti interpersonali o nell’atteggiamento.
    • Cambiamenti di umore, frequente o improvvisa irritabilità o esplosioni di rabbia.
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    Abbi pazienza. Se il tossicodipendente ha delle ricadute, soprattutto se totali anziché sporadiche e momentanee, potresti sentirti affranto e sconsolato pensando di dover ricominciare tutto il processo da capo. La cosa migliore che puoi fare per lui, in questa situazione, è quella di avere pazienza. Cerca di essere il più forte possibile e mostragli lo stesso affetto e sostegno di prima. Continua a negargli la possibilità di fare uso di droga e offrigli lo stesso aiuto, come hai sempre fatto, nella ricerca di un trattamento.
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    Non provare sensi di colpa. Puoi offrire sostegno, amore e incoraggiamento al tuo caro, ma ricordati che non potrai mai cambiarlo; non puoi controllare il suo comportamento o le sue decisioni. Lasciando che il tuo amico si assuma le sue responsabilità lo aiuti ad avvicinarsi al recupero. Essere risoluto durante tutto il processo può essere doloroso, ma non dovresti mai permettere a te stesso:
    • Di farti carico delle sue responsabilità.
    • Di provare sentimenti di colpa per le scelte che prende o le azioni che svolge il tuo amico.
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    Prenditi cura di te stesso. Non lasciare che il suo problema diventi la tua principale preoccupazione, al punto da dimenticarti o rifiutare le tue stesse necessità. Assicurati di avere accanto delle persone che possano sostenerti e aiutarti in questo momento difficile e cerca anche, in altri ambiti, delle persone con cui parlare e confidarti quando le cose si fanno complicate. Continua ad avere cura di te stesso e concediti del tempo per alleviare la tensione e rilassarti.
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Informazioni su questo wikiHow

Trudi Griffin, LPC, MS
Co-redatto da
Counselor Professionale Registrata
Questo articolo è stato co-redatto da Trudi Griffin, LPC, MS. Trudi Griffin lavora come Counselor Professionale Registrata nel Wisconsin. Ha conseguito la Laurea Magistrale in Counseling Psicologico Clinico alla Marquette University nel 2011. Questo articolo è stato visualizzato 44 116 volte
Categorie: Dipendenza
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