Come Allevare Farfalle

Scritto in collaborazione con: Pippa Elliott, MRCVS

In questo Articolo:Catturare un BrucoCreare l’Habitat per il BrucoPrendersi Cura del BrucoPrendersi Cura della FarfallaTrovare Modi Alternativi per Cercare i Bruchi

Guardi fuori dalla finestra e vedi una bella farfalla svolazzare davanti ai tuoi occhi. Pensa che, incredibilmente, tale bellezza ha avuto origine da un bruco non più lungo di 2 cm, che si trovava nel tuo giardino e che probabilmente si è nutrito delle tue preziose rose. Mentre il tuo sguardo è perso a guardare la farfalla ti chiedi: "Se solo ci fosse un altro modo per averle in giardino". E poi improvvisamente pensi: "le allevo io stesso!"

Parte 1
Catturare un Bruco

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    Prepara un contenitore ben ventilato. Puoi trovarne di adatti presso i negozi di hobbistica, nei negozi di animali, in internet oppure puoi costruirne uno tu con gli oggetti che hai in casa. L’ideale sarebbe un contenitore con una base di rete metallica, per dare al bruco un appoggio su cui aggrapparsi. Vanno bene anche un acquario o un vaso da 4 litri, purché siano rivestiti da una griglia o una garza tenuta stretta con un elastico nella parte superiore.
    • Non usare coperchi forati, però, perché non forniscono una adeguata ventilazione e possono anche ferire i delicati bruchi con gli spigoli vivi intorno ai fori.
    • Metti uno strato di 5 cm di terriccio e erba sul fondo di ogni contenitore, se pensi che il bruco possa pupare sotto terra. In caso contrario, uno strato di asciugamani di carta o di giornale va altrettanto bene.
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    Cerca i bruchi sulle tue piante. Anziché usare un insetticida o schiacciarli, cerca di identificarli (vedi le 'Avvertenze') e catturarli per allevare le farfalle. La stagione delle farfalle è dalla tarda primavera all'estate, in base alla zona geografica. Se non conosci un luogo dove poterli trovare, consulta un esperto locale per determinare quali piante sono le loro preferite e quali "ospitano" le farfalle, oppure fai una ricerca in Internet. Diversi tipi di farfalle preferiscono ambienti diversi. Alcune piante “ospiti” comuni sono:
    • Asclepiade – Farfalla Monarca.
    • Lindera – Coda di Rondine della Lindera.
    • Papaia—Coda di Rondine Tiger.
    • Cardo – Vanessa Cardui.
    • Prezzemolo, aneto e finocchio – Papilio.
    • Ciliegio - Falena Cecropia, Viceroy, Porpora rosso-macchiata.
    • Se non è la stagione dei bruchi, o semplicemente non hai il tempo di cacciarli, valuta di acquistarli presso un negozio specializzato. Affronteremo meglio questo tema nell'ultima sezione.

Parte 2
Creare l’Habitat per il Bruco

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    Trascina il bruco su un bastoncino. Usa un ramoscello (preferibilmente della stessa pianta ospite) o un oggetto simile. Maneggialo con molta delicatezza perché potrebbe morire cadendo anche da una piccola altezza.
    • Non raccoglierlo con le mani per tre motivi: sarà più difficile trasferirlo nella sua nuova casa (si aggrappa saldamente alle superfici su cui cammina e strapparlo brutalmente potrebbe danneggiarlo); i batteri presenti sulle mani possono trasmettergli delle infezioni; inoltre alcuni bruchi sono velenosi (vedi le 'Avvertenze').
    • Metti il bastoncino con il bruco nel contenitore. Il bastoncino è importante, perché costituisce il luogo in cui la crisalide può riposare.
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    Torna alla pianta o al cespuglio dove hai trovato il bruco. Taglia un piccolo ramo con alcune foglie. Probabilmente è la pianta ospite (di cui il bruco si nutre). Alcuni bruchi, come quello della farfalla monarca, possono mangiare solo un tipo di foglie (Asclepiade). Altri invece mangiano da una varietà di piante. Tuttavia, arrivano a morire di fame prima di mangiare un cibo insolito per loro.
    • Se non sei sicuro, consulta una guida e procurati delle foglie della pianta ospite del bruco che hai scelto.
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    Metti le foglie nel contenitore. Controlla che non siano presenti insetti e ragni prima di inserirle nel suo habitat, perché potrebbero ferire e uccidere il bruco. Assicurati di sostituire le foglie ogni giorno, perché i bruchi non mangiano le foglie vecchie o secche. Se vuoi mantenere il cibo anche più fresco, mettilo nelle pipette per fiori (puoi trovarle veramente a un prezzo economico nella maggior parte dei negozi di fioristi) con dell’acqua. Non usare un piatto, un vaso o una ciotola per contenere il cibo, però, perché i bruchi potrebbero cadervi all’interno e annegare.
    • Se il bruco si trova sul cibo che vuoi sostituire, non cercare di toglierlo a forza, perché si aggrapperebbe molto stretto e potresti strappargli le zampe. Mettilo invece su un nuovo ramo, lascia che si muova da solo, poi togli il ramo vecchio.
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    Tieni il contenitore all’aperto. Mettilo in un’area nascosta e protetta, lontano da fonti di calore intenso, dal freddo e lontano da animali domestici o persone che potrebbero disturbare il suo processo di crescita. Se vivi in un ambiente asciutto, può essere opportuno ogni tanto nebulizzare il contenitore con acqua, dato che i bruchi preferiscono un habitat umido. Ma non esagerare, perché troppa umidità può facilitare la formazione di muffe.
    • Se vuoi rendere l’ambiente più umido, appoggia una sorta di plastica trasparente o cellophane intorno al contenitore. Questo sigilla il calore, aumentando l'umidità. È particolarmente indicato per i bruchi delle farfalle Vanessa e Viceroy.

Parte 3
Prendersi Cura del Bruco

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    Controlla il bruco ogni giorno. Pulisci i suoi escrementi e le eventuali muffe che possono crescere. Resisti alla tentazione di toccarlo, soprattutto quando entra in letargo o sta cambiando colore, perché potrebbe essere la fase in cui inizia a trasformarsi. Dagli del cibo fresco e controllalo mentre cambia aspetto. Si trasformerà presto in una crisalide (farfalla) o bozzolo (falena).
    • Lascia intatta la crisalide. A questo punto del suo sviluppo non ha più bisogno di cibo o acqua, devi solo nebulizzare ogni tanto per creare un ambiente umido.
    • I bruchi fanno molti escrementi. Sarebbe opportuno mettere qualche foglio di giornale sul fondo del contenitore per raccoglierli e smaltirli più facilmente. Pulire l'habitat dai residui è un passaggio molto importante, perché se restassero a lungo nel contenitore, i bruchi potrebbero ammalarsi e morire.
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    Tieni controllato il comportamento del bruco. Se noti che sta cambiando colore o appare letargico, è probabile che stia facendo la muta o formandosi in crisalide. In questa fase è molto vulnerabile, quindi non devi toccarlo né alterare il suo ambiente. Ti accorgerai anche che in questo processo inizia a piegarsi su se stesso.
    • Questi segnali però potrebbero anche indicare che è ammalato. Se un bruco muore, devi allontanarlo subito per non infettare altri bruchi sani.
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    Assicurati che la crisalide sia appesa all'aperto. Verifica che si trovi appesa in una zona del contenitore in cui, una volta emersa, avrà spazio sufficiente per espandere le ali completamente senza toccare il suolo o le pareti del contenitore. Ha bisogno di abbastanza spazio perché le ali si sviluppino nel modo corretto e rimangano asciutte, per poter volare al momento dell'apertura, altrimenti la farfalla potrebbe cadere a terra e non sopravvivere.
    • Se necessario, sposta delicatamente il ramo o l'oggetto su cui è appesa la crisalide per facilitarle la nascita. Anche in questo caso sii molto, molto delicato. Spostala lentamente. Non deve cadere altrimenti la futura farfalla si ferirà.
    • Se la crisalide dovesse cadere, attaccane la punta a un pezzo di carta con la colla a caldo leggermente raffreddata e attendi che si indurisca. Quindi fissa la carta a un cartoncino o sughero e mettila nel contenitore.
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    Sii paziente. Il tempo necessario per la nascita della farfalla o falena dipende dalla specie. Se sei un acuto osservatore e riesci a identificare con precisione i colori e altri segni distintivi del bruco, fai una ricerca su un libro di farfalle o su Internet. Alcuni esemplari, la monarca ad esempio, emergono dalla crisalide in 9-14 giorni. Altre invece restano nella fase di crisalide anche l’intero inverno ed emergono in primavera.
    • L'unica cosa da fare in questo periodo è quella di spruzzare normalmente il contenitore. Non ha bisogno di cibo o acqua ma solo di un ambiente adatto.
    • È bello vedere la crisalide cambiare i colori. Quando diventa chiara, significa che la nascita è imminente. Può accadere in un batter d'occhio, quindi se vuoi vederla spuntare, non devi allontanarti. In seguito resta appesa per un paio d'ore, allargando le ali e assumendo completamente la forma di farfalla.
    • Se la crisalide diventa scura, potrebbe essere morta. Prova a piegarla, se resta piegata probabilmente è davvero morta.

Parte 4
Prendersi Cura della Farfalla

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    Preparati a nutrire la farfalla appena emerge. Non mangerà per diverse ore. All’inizio ha bisogno di pompare fluidi nelle ali avvizzite e lasciarle asciugare. Una volta liberata, la farfalla si nutrirà nel tuo giardino, se trova dei fiori con il nettare. Potrebbe anche bere dagli alimentatori per colibrì. Alcune farfalle si nutrono anche di frutta molto matura. Assicurati che il tuo giardino sia pronto ad accoglierla.
    • Non ti preoccupare se hai allevato una falena anziché una farfalla. Le falene hanno dei disegni sulle ali proprio come le farfalle; anche se sono molto meno colorate, le marcature possono ugualmente essere molto caratteristiche e originali. Anche le varie tonalità di colori monotoni sono belle da vedere in natura.
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    Osserva la farfalla per alcune ore. Quando le ali sono asciutte, puoi mettere un dito sotto le sue zampe e se sei fortunato dovrebbe salirvi sopra. Esci all’aperto e mettila su un fiore per fare alcune bellissime foto. Se hai fatto delle ricerche, sai che alcune possono vivere anche un solo giorno, quindi tieni presente questo aspetto quando decidi di metterla in libertà.
    • Le farfalle devono essere libere per prosperare veramente. Puoi tenerle solo se hai un giardino enorme dove ospitarle. Inoltre sappi che molte specie sono migratorie, se vuoi davvero vederle vivere devi rispettare la loro libertà.
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    Guarda la tua farfalla vivere libera. Alcune vivono solo alcuni giorni, altre migrano dopo poco tempo, altre ancora possono restare anche intere settimane. In ogni caso, sarai soddisfatto di avere allevato con successo la tua farfalla e contribuito nel tuo piccolo a sviluppare le generazioni future.
    • Se hai allevato una falena Luna, una Cecropia o la Polifemo non devi preoccuparti di nutrirle. Queste strane creature non hanno l’apparato digestivo.

Parte 5
Trovare Modi Alternativi per Cercare i Bruchi

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    Valuta di catturare una femmina adulta. La maggior parte delle femmine catturate è già stata fecondata ed è in grado di deporre le uova. Se ne prendi una, puoi convincerla a deporre le uova.
    • Se allevi una farfalla, prepara una gabbia con una bottiglia di acqua e dei sostegni su cui può sostenersi e mettila vicino a una sorgente di luce (preferibilmente luce solare). Questo può incoraggiarla a deporre le uova. Dovresti tenerla in un luogo fresco e buio per un paio di giorni per aiutarla ad adattarsi al suo nuovo ambiente.
    • Allevare una falena è molto più semplice della farfalla. Se catturi una femmina adulta, è sufficiente metterla in un grande sacchetto di carta piegato e lasciarla lì un paio di giorni. Probabilmente depositerà le uova all'interno del sacchetto. Alla fine strappa il sacco, togli le uova senza toccarle e mettile in un contenitore più adatto.
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    Recati presso un allevamento di farfalle monarca. Dal momento che queste sono così diffuse, ci sono delle aziende agricole che le allevano e dove puoi ordinare dei bruchi. Alcune aziende possono anche spedirti le piccole creature in modo del tutto sicuro tutelando la loro vita.
    • L'unico svantaggio di questo è che devi procacciarti il loro cibo, l’asclepiade. Se questa pianta non è presente nella tua zona, devi procurartela ordinandola online o coltivandola tu stesso, se vuoi allevare la monarca con successo.
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    Acquista i bruchi da un fornitore. Se non riesci a trovarli nel tuo giardino o non è il momento adatto dell'anno (che varia a seconda dell’area geografica), puoi trovare dei "fornitori di bruchi". La maggior parte delle aziende ha una grande varietà di specie tra cui puoi scegliere e saprai esattamente che tipo di farfalla nascerà. La Vanessa cardui probabilmente è la più semplice da allevare, in quanto è sufficiente un terreno di crescita in cui possa nutrirsi.
    • Tuttavia, questo metodo è sicuramente meno entusiasmante della ricerca personale del bruco e della caccia alle informazioni per sapere cosa ama mangiare. Se puoi, trascorri del tempo a cercare nel tuo giardino. Esaurisci tutte le possibilità prima di rivolgerti a un'azienda che vende i bruchi.

Consigli

  • I bruchi non hanno bisogno di una scorta di acqua. Ottengono tutta quella di cui hanno bisogno dalle foglie fresche.
  • Quando raccogli i bruchi della farfalla monarca, cercali sulle asclepiadi e taglia il gambo che stanno mangiando per trasferirli nel contenitore. In questo modo sei certo che il bruco non si ferirà.
  • Prova ad allevare diversi bruchi della tua regione e scopri le magnifiche farfalle che nasceranno. In Nord America, per esempio, cerca i bruchi che sembrano escrementi di uccelli e dalle antenne extra-lunghe, in quanto da questi nasceranno delle stupende farfalle di colore blu scuro.
  • Cerca i bruchi in diversi ambienti, non solo nel tuo giardino. Prova al parco, o usa questo pretesto per fare una gita con la famiglia nella natura.
  • Le farfalle e le falene sono animali a sangue freddo, ciò significa che riscaldano il corpo grazie al sole. Inoltre, hanno bisogno di fiori con il nettare per nutrirsi.
  • Il bruco potrebbe morire, ma non farti scoraggiare. L'allevamento dei bruchi richiede pratica e vari tentativi con i tipi di cibo e con la preparazione dell’habitat. Fai delle ricerche sulle specie che stai cercando di allevare per sapere cosa gradiscono. Assicurati di eliminare i bruchi morti dal contenitore, soprattutto se sono morti per infezioni, in modo che non contagino gli altri.

Avvertenze

  • Fai attenzione ai bruchi "sputafuoco" (Perga affinis) che come meccanismo di difesa sputano un veleno quando vengono toccati. Se il veleno ti colpisse negli occhi, potrebbe provocare seri danni.
  • Se acquisti dei bruchi, ricorda che in molte regioni solo le aziende autorizzate hanno il permesso legale di allevarli.
  • Sii cauto con i bruchi molto colorati con le spine affilate, perché possono essere velenosi. Quando avrai più esperienza nell'allevamento delle farfalle, potrai con cautela cercare di allevare questo tipo di bruchi perché spesso danno vita a grandi farfalle bellissime.
  • Non raccogliere o disturbare i bruchi o le farfalle che sono in via di estinzione, minacciati o protetti.
  • Molte specie di farfalle inglesi si nutrono esclusivamente sulle ortiche, quindi fai attenzione a non pungerti quando le raccogli!
  • Cerca sempre di raccogliere i bruchi dalle piante locali, invece di procurarteli in luoghi esotici o comprarli da un'azienda che alleva farfalle. Introdurre farfalle non native della tua zona, o altre specie animali, può essere dannoso per l'ecosistema, perché alcune specie invasive possono portare all'estinzione di quelle già esistenti. Molti Paesi hanno inoltre dure leggi contro l'introduzione di specie non autoctone.

Cose che ti Serviranno

  • Contenitore (qualunque cosa, da un acquario foderato con una rete metallica, a un grande contenitore di plastica, a un grande vaso per piante)
  • Piante da fiore (quelle preferite dal bruco)
  • Strato di 5 cm di terriccio (se il bruco vive sotto terra)
  • Strato di giornali o tovaglioli di carta

Informazioni sull'Articolo

Categorie: Animali

In altre lingue:

English: Raise Butterflies, Español: criar mariposas, Português: Criar Borboletas, 中文: 养蝴蝶, Deutsch: Schmetterlinge aufziehen, Русский: выращивать бабочек, Français: élever des papillons, Nederlands: Vlinders grootbrengen, Bahasa Indonesia: Memelihara Kupu Kupu, Tiếng Việt: Nuôi bướm

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