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La sinestesia è un fenomeno raro e anomalo che prevede la contaminazione dei sensi (vista, udito, gusto, olfatto e tatto). In pratica, la stimolazione di un senso innesca una risposta predicibile e riproducibile in un altro senso.[1] Ad esempio, un soggetto con sinestesia riesce a udire i colori, percepire i suoni e assaporare le forme. Nella maggior parte dei casi si tratta di una condizione innata, quindi le persone che la vivono non conoscono un modo diverso di percepire il mondo. Tuttavia, quando le persone con la sinestesia descrivono la loro esperienza, gli interlocutori possono accusarle di avere delle allucinazioni o di essere pazze. Ottenendo una "diagnosi" di sinestesia, gli individui che la vivono trovano sollievo e rassicurazione in merito alla loro salute mentale.

Parte 1
Parte 1 di 2:
Riconoscere i segni della sinestesia

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    Ricorda che si tratta di un fenomeno relativamente raro, ma allo stesso tempo poco diagnosticato. La sinestesia è considerata un'alterazione neurologia poco frequente che colpisce i sensi, ma molte persone che la vivono non hanno mai ricevuto una diagnosi formale o danno semplicemente per scontato che tutti gli individui percepiscano il mondo allo stesso modo. Non si sa precisamente quante persone nel mondo soffrano di sinestesia.
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    Sappi che non tutti quelli che ce l'hanno la avvertono a livello fisico. Se vedi effettivamente colori nell'aria, negli odori, percepisci o ascolti delle cose, si parla di "sinestesia proiettata". Questa forma è ancora più rara della sinestesia associata ed è quella che viene subito in mente quando si parla di questo fenomeno.
    • Alcuni individui con la sinestesia (definiti sinesteti) odono, annusano, assaporano o provano dolore fisico attraverso la percezione dei colori.[2] Altri invece riescono ad assaporare le forme o a percepire le lettere scritte come se fossero di colori differenti. Ad esempio, potrebbero vedere la "F" in rosso e la "P" in giallo mentre leggono un testo.
    • Alcuni sinesteti sono in grado di vedere i concetti astratti, come le forme astratte, le unità di tempo o le equazioni matematiche, come se fluttuassero nello spazio esterno ai loro corpi – in questo caso si parla di "sinestesia concettuale".
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    Identifica i fattori di rischio. Secondo delle ricerche svolte negli Stati Uniti, ci sono alcuni fattori strettamente correlati alla sinestesia. Ad esempio, il numero delle donne sinestete è tre volte maggiore di quello degli uomini (negli USA).[3] Le persone con sinestesia sono per lo più mancine e nel 40% dei casi hanno un parente che vive le stesse percezioni.
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    Non confondere la sinestesia con le allucinazioni. Spesso, quando le persone parlano della propria sinestesia, gli altri pensano che si tratti di allucinazioni o effetti delle droghe, ma questi casi sono molto rari. Ciò che distingue la vera sinestesia dalle allucinazioni è che le risposte sensoriali sono ripetibili, prevedibili e non casuali o inattese.[4] Ad esempio, se senti il sapore delle fragole quando ascolti una certa canzone, allora questa dovrà stimolare sempre la stessa sensazione in maniera costante e predicibile per poter essere considerata un fenomeno sinestetico. Non è detto però che avvenga il contrario - quando si mangiano le fragole si ascolta quella canzone.
    • Le persone che vivono questa esperienza vengono spesso prese in giro e ridicolizzate (in genere fin dall'infanzia), perché descrivono delle sensazioni che gli altri non possono provare.
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    Sii consapevole del fatto che non esistono due persone con sinestesia che provino le stesse sensazioni. Questo fenomeno è una sorta di "cablaggio invertito" fra i nervi e le sinapsi cerebrali che controllano i cinque sensi e non ci sono due sinesteti che abbiano il medesimo "impianto elettrico cerebrale". Ad esempio, la forma più comune di sinestesia prevede la percezione dei suoni come colori – i suoni, le voci o la musica che raggiungono l'udito innescano anche una risposta da parte degli occhi che vedono, così, i colori.[5] Tuttavia, un individuo può vedere rosso quando ode la parola "cane", mentre un altro reagisce vedendo l'arancione. Le percezioni sinestetiche sono specifiche per ogni persona.
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Parte 2
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Ottenere una diagnosi professionale

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    Fatti visitare da un neurologo. Dato che la sinestesia presenta dei sintomi analoghi a quelli di altre patologie e di traumi cranici, allora devi sottoporti all'attenzione di uno specialista del cervello (neurologo) per escludere ogni opzione grave. Il medico controllerà la funzionalità del cervello, i riflessi e i sensi per capire se ci sono problemi fisici o deficit. Ricorda che un sinesteta in genere supera ogni esame neurologico standard e viene considerato del tutto normale.[6] Se hai un deficit neurologico che causa anche delle sensazioni visive, allora è poco probabile che si tratti di un caso di sinestesia.
    • Il trauma cranico, la sindrome postcommozionale, i tumori e le infezioni al cervello, le emicranie, le convulsioni con aura, l'ictus, le reazioni a sostanze tossiche, i "flashback" da LSD e l'assunzione di alcuni allucinogeni (come funghi e peyote) possono tutti causare dei fenomeni sensoriali simili alla sinestesia.
    • Il vero fenomeno sinestetico è presente nel soggetto fin dalla nascita, quindi lo sviluppo in età adulta è molto raro. Se si presenta improvvisamente in un individuo adulto, allora è indispensabile un pronto intervento medico, perché potrebbe essere correlato a un problema cerebrale o del sistema nervoso.[7]
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    Vai da un oculista. Le sensazioni visive della sinestesia possono essere simili a quelle generate da malattie e disturbi oculari; vale quindi la pena sottoporsi alle cure di un oculista per una visita accurata. I traumi, i glaucomi (pressione alta dell'occhio), le cataratte, i distacchi di retina o di vitreo, l'edema corneale, la degenerazione maculare e le alterazioni del nervo ottico sono tutti problemi che causano dei fenomeni ottici e distorsioni dei colori.[8]
    • La maggior parte dei "veri" sinesteti non soffre di alcun problema fisico a livello degli occhi.
    • È sicuramente più indicato rivolgersi all'oftalmologo (lo specialista delle malattie degli occhi) rispetto all'optometrista, dato che il campo d'azione di quest'ultimo si concentra maggiormente su vizi di rifrazione, acutezza visiva e prescrizione di correzioni ottiche.
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    Sappi che non tutti i medici credono nell'esistenza della sinestesia. Alcuni pensano che non sia una vera patologia. Inoltre, alcune assicurazioni sanitarie non coprono i trattamenti specifici. Dovrai comunque rivolgerti a un medico per essere certo di non soffrire di anomalie da un punto di vista neurologico e oculare e che, in linea di massima, tu sia una persona sana. In ogni caso, non è escluso che il tuo medico ti diagnostichi qualcosa del tutto diverso dalla sinestesia.
    • È possibile che tu debba chiedere un secondo parere a un altro specialista se temi di non essere preso sul serio dal primo medico che ti visita.
    • Se il tuo medico pensa che tu non abbia la sinestesia ma una patologia del tutto diversa, fidati del suo giudizio e segui le terapie che ti suggerisce.
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Consigli

  • Iscriviti a gruppi online dedicati alla sinestesia, in questo modo potrai saperne di più.
  • Accetta il fatto che la sinestesia sia un fenomeno anomalo, ma ricorda che non si tratta di una malattia o disabilità. Non sentirti e non pensare di essere "strano".
  • Chiedi ai tuoi parenti quale sia la loro percezione sensoriale – potrebbero avere reazioni ed esperienze simili alle tue e offrirti perciò il loro sostegno.
  • Questo articolo non entra nel merito di tutti i tipi di sinestesia. Qualsiasi tipo di associazione tra i vari sensi che sia innato, creato inconsciamente e che include anche il dolore può derivare dalla sinestesia.
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Avvertenze

  • Se vedi improvvisamente dei colori o delle forme anomale, in realtà potresti avere le allucinazioni, una crisi convulsiva, un attacco di emicrania o un ictus, quindi non dare per scontato che si tratti di sinestesia. Fatti visitare dal medico, se questi sintomi appaiono per la prima volta e sono accompagnati da un qualunque tipo di disagio.
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Informazioni su questo wikiHow

Daniel Wozniczka, MD, MPH
Co-redatto da:
Medico Internista
Questo articolo è stato co-redatto da Daniel Wozniczka, MD, MPH. Il Dottor Wozniczka lavora come Internista a Chicago, e vanta un'esperienza globale nel settore sanitario, in quanto ha lavorato nell'Africa subsahariana, nell'Europa orientale e nel Sudest asiatico. Ha conseguito la Laurea in Medicina presso la Jagiellonian University nel 2014, inoltre possiede un MBA (Master in Business Administration) e un Master in Salute Pubblica conseguito presso la University of Illinois a Chicago. Questo articolo è stato visualizzato 38 250 volte
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