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Il disturbo post-traumatico da stress, o DPTS, è una patologia psicologica che potrebbe manifestarsi in seguito a un evento scioccante o allarmante. Nel corso dell'accadimento vero e proprio, è possibile entrare in una modalità “autopilota” per sopravvivere all'esperienza. Successivamente, però, la mente si rimette in contatto con la realtà dei fatti. Se pensi di soffrirne, o conosci qualcuno che potrebbe, continua a leggere per saperne di più sul problema e sui sintomi associati.

Metodo 1 di 3:
Capire le Basi del DPTS

  1. 1
    Cerca di capire di cosa si tratta. Il disturbo post-traumatico da stress (DPTS) è una patologia che può svilupparsi dopo aver vissuto un'esperienza difficile e scioccante. In seguito a un trauma di questo tipo, è perfettamente normale sentire una miriade di emozioni negative, come la confusione, la tristezza, l'incupimento, l'impotenza, il dolore e così via. È una normalissima reazione psicologica che caratterizza le persone che ne hanno sofferto. Tuttavia, questi sentimenti dovrebbero passare nel tempo. D'altro canto, se si tratta di DPTS, queste risposte emotive diventano sempre più acute invece di sparire.[1]
    • Generalmente, il DPTS si manifesta quando l'evento che hai vissuto ti ha spaventato o ha messo a repentaglio la tua vita. Più è durato questo incidente, più probabilità ci sono che si sviluppi questo disturbo.
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    Cerca di capire a chi potrebbe capitare. Se hai vissuto da poco un'esperienza traumatica, spaventosa o dolorosa, forse soffri di disturbo post-traumatico da stress. Il DPTS non si manifesta solo tra chi ha vissuto in prima persona un incidente, ma anche tra chi è stato testimone di un evento terrificante o ha dovuto subirne le conseguenze. In alcuni casi, puoi essere affetto dal DPTS anche se un tuo caro ha vissuto un'esperienza terribile.[2]
    • Tra gli eventi più comuni che scatenano il DPTS troviamo le aggressioni sessuali o a mano armata, le catastrofi naturali, la perdita di una persona cara, gli incidenti automobilistici o aerei, le torture, le guerre o le testimonianze di omicidi.
    • È importante notare che la maggior parte delle persone lotta con il DPTS a causa di un atto commesso da un altro individuo, non di una catastrofe naturale.
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    Cerca di essere consapevole dello sviluppo temporale del DPTS. Come affermato prima, è normale sentire forti sentimenti negativi dopo aver affrontato un'esperienza difficile. Tuttavia, una volta trascorso un mese dall'accaduto, generalmente queste emozioni iniziano a sbiadire. Il disturbo post-traumatico da stress diventa preoccupante se si inacidiscono dopo che sarà passato un mese e continuano a riproporsi violentemente nonostante il tempo scorra.[3]
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    Sii consapevole dei fattori di rischio che potrebbero renderti soggetto al DPTS. Se due persone hanno vissuto la stessa esatta esperienza, ma una sviluppa il disturbo mentre l'altra no, allora esistono determinati fattori che rendono un individuo più propenso al DPTS rispetto a un altro, nonostante si tratti dello stesso evento traumatico. Tuttavia, è anche importante ricordare che non succede a tutti quelli che presentano gli stessi fattori di rischio, i quali includono[4] :
    • Una storia clinica di problemi psicologici all'interno della propria famiglia. Se hai parenti che soffrono di ansia o depressione, corri maggiormente il rischio di avere un disturbo post-traumatico da stress.
    • Il modo personale in cui si risponde allo stress. Stressarsi è normale, ma alcuni organismi producono quantità maggiori di sostanze chimiche e di ormoni che possono far aumentare la tensione, con il raggiungimento di livelli anormali di stress.
    • Altre esperienze che hai vissuto. Se hai affrontato altri traumi nel corso della tua vita, l'ultimo che ti è capitato potrebbe semplicemente aggiungersi alla sofferenza passata, causando il DPTS.
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Metodo 2 di 3:
Individuare i Sintomi del DPTS

  1. 1
    Cerca di capire se ti capita di negare o di non pensare all'accaduto. Quando si affronta un'esperienza traumatica, potrebbe sembrare più facile evitare tutto quello che fa pensare all'incidente. Tuttavia, affrontare i ricordi sin da subito è il modo più sano per superare il trauma. Se soffri di DPTS, sentirai l'esigenza di fare il possibile per evitare tutto quello che riporta i pensieri alle difficoltà con cui ti sei scontrato. Ecco alcuni sintomi che indicano la tendenza al rifiuto[5] :
    • Ti rifiuti di pensare alla situazione.
    • Ti tieni alla larga dalle persone, dai posti o dagli oggetti che ti fanno ripensare all'accaduto.
    • Non vuoi parlare di questa esperienza.
    • Fai di tutto per distrarti, ti lasci ossessionare da certe attività pur di non pensare a quello che ti è successo.
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    Presta attenzione ai ricordi inopportuni che potrebbero comparire. Solitamente, quando ricordi qualcosa, questo succede perché vuoi pensarci. I ricordi invasivi non possono essere controllati: appaiono tutto a un tratto nella mente senza che tu dia effettivamente l'ordine al cervello di accedervi. Potresti sentirti impotente e incapace di fermarli. Ecco alcuni esempi di ricordi invadenti[6] :
    • Flashback vividi che ti fanno improvvisamente ricordare l'evento traumatico.
    • Incubi che ti fanno ripensare all'accaduto.
    • Le immagini dell'evento scorrono da sole nella tua mente, senza che tu possa smettere di pensarci.
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    Cerca di capire se vuoi negare quello che è successo. Alcune persone affette da DPTS reagiscono a un evento traumatico negando che sia accaduto. Potrebbero comportarsi come se niente fosse, come se la loro vita non fosse stata disturbata in alcun modo. Questa è una forma di autodifesa che si attua dopo aver vissuto un evento scioccante. La mente evita i ricordi e la comprensione di quello che è accaduto per non soffrire.[7]
    • Per esempio, una madre potrebbe vivere una fase di negazione in seguito alla morte di suo figlio. Potrebbe continuare a fingere che sia vivo invece di accettare che se n'è andato.
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    Osserva gli eventuali cambiamenti che interessano il tuo modo di pensare. È normale cambiare idea, succede spesso. Tuttavia, quando si è affetti da DPTS, ci si ritrova ad avere pensieri (su persone, luoghi e cose) che non si sono mai presentati prima dell'incidente. Ecco alcune delle possibili alterazioni[8] :
    • Pensieri negativi su altre persone, posti, situazioni e te stesso.
    • Una sensazione di indifferenza o di disperazione quando pensi al futuro.
    • Incapacità di sentire felicità o piacere; sensazione di torpore.
    • Incapacità o gravi difficoltà a immedesimarti con gli altri e a mantenere vivi i tuoi rapporti.
    • Problemi con la funzione mnemonica, che spaziano dal dimenticare le piccole cose ai grandi vuoti di memoria riguardanti l'accaduto.
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    Riconosci gli eventuali cambiamenti emotivi o fisici che hai vissuto dall'incidente in poi. Così come hai considerato le alterazioni nella tua maniera di pensare, dovresti prendere nota dei cambiamenti emersi a livello emotivo e fisico, specialmente se non si sono mai manifestati prima dell'evento. È importante ricordare che queste modifiche potrebbero verificarsi solo una volta ogni tanto, ma se dovessero diventare una costante, è fondamentale drizzare le antenne. Eccone qualcuno[9] :
    • Insonnia (cioè non riesci a prendere sonno o a dormire pacificamente).
    • Perdita dell'appetito.
    • Ti arrabbi o ti irriti con estrema facilità, dimostrando comportamenti aggressivi.
    • Vieni sorpreso con facilità da accadimenti regolari e consueti. Per esempio, ti spaventi o hai un attimo di panico quando qualcuno fa inavvertitamente cadere le chiavi.
    • Non sei in grado di concentrarti sulle attività che prima ti assorbivano.
    • Il senso di colpa o la vergogna ti fa sentire sopraffatto.
    • Manifesti comportamenti autodistruttivi, come guidare a una velocità troppo alta, abusare di diverse sostanze o prendere decisioni distratte o rischiose.
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    Cerca di capire se ti succede spesso di stare all'erta. In seguito a un evento spaventoso o traumatico, potresti ritrovarti a sentirti particolarmente nervoso o irritabile. Quello che solitamente non ti spaventerebbe adesso potrebbe causarti una sensazione di panico. Un'esperienza traumatica può far sviluppare una certa consapevolezza tutt'altro che necessaria, ma che il corpo reputa fondamentale in seguito all'accaduto.[10]
    • Per esempio, se hai assistito all'esplosione di una bomba, potresti ritrovarti a sobbalzare o a farti prendere dal panico anche quando una persona fa cadere un mazzo di chiavi o sbatte una porta.
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    Parla della tua esperienza con uno psicologo. Se questi sintomi ti impediscono di vivere bene, dovresti valutare questa possibilità. Uno specialista può aiutarti a superare questi sentimenti e gli effetti collaterali. Può anche darti una mano a determinare se si tratta di reazioni normali o se sei affetto da DPTS.
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Metodo 3 di 3:
Riconoscere i Problemi Associati al DPTS

  1. 1
    Esamina gli eventuali sintomi della depressione. Sopravvivere a un'esperienza traumatica spesso causa questo disturbo. Se pensi di soffrire di DPTS, potrebbe anche essersi sviluppata la depressione. Ecco alcuni sintomi[11] :
    • Difficoltà di concentrazione.
    • Senso di colpa, impotenza e senso di inutilità.
    • Decremento dell'energia e mancanza di interesse nei confronti di quello che di solito ti rende felice.
    • Avverti una profonda tristezza che non sembra andare via; è anche possibile avere un senso di vuoto.
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    Analizza i tuoi sentimenti per capire se soffri d'ansia. In seguito a un'esperienza terribilmente scioccante, potrebbe svilupparsi anche un disturbo d'ansia generalizzato, che va ben oltre il semplice stress o le preoccupazioni tipiche della vita quotidiana. Ecco alcuni sintomi per individuarla[12] :
    • Ti preoccupi o sei costantemente ossessionato a causa dei tuoi problemi, irrilevanti o gravi che siano.
    • Ti senti inquieto e non hai alcuna voglia di rilassarti.
    • Sobbalzi per un nonnulla e ti senti teso e irrequieto.
    • Hai problemi a dormire e la sensazione di non riuscire a respirare bene.
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    Presta attenzione alla comparsa degli eventuali comportamenti tipici del disturbo ossessivo-compulsivo (DOC). Quando vivi un'esperienza che sconvolge completamente la tua vita, farai di tutto per tornare alla normalità. Ciononostante, questo desiderio per qualcuno diventa talmente forte da spingerlo a cadere in un'ossessione. Il disturbo ossessivo-compulsivo può manifestarsi in molteplici modi. Per capire se ne soffri, assicurati di valutare quanto segue[13] :
    • Avverti l'esigenza di lavare spesso le mani. Hai delle paranoie in merito alla pulizia della tua pelle o pensi di essere stato in qualche modo contaminato.
    • Controlli maniacalmente diverse cose per assicurarti che siano in ordine. Per esempio, controlli 10 volte che il forno sia spento o che la porta sia chiusa a chiave.
    • Compare un'improvvisa ossessione nei confronti della simmetria. Ti ritrovi a contare gli oggetti e a risistemare le cose affinché siano perfettamente simmetriche.
    • Ti rifiuti di buttare via le cose perché temi che possa succederti qualcosa di brutto.
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    Parla con qualcuno se hai allucinazioni, un fenomeno che percepisci mediante uno dei cinque sensi ma che non sta succedendo davvero. Quindi potresti sentire voci, vedere, assaporare o annusare cose che non esistono e percepire il tocco di qualcosa che non ti sta toccando veramente. Le persone che soffrono di allucinazioni avranno grandi problemi a distinguerle dalla realtà[14] .
    • Un modo per capire se hai le allucinazioni è chiedere alle persone che ti circondano se stanno vivendo la stessa esperienza sensoriale [15] .
    • Ricorda che queste allucinazioni possono evolvere nella schizofrenia, dunque è assolutamente importante chiedere aiuto non appena inizi a vedere e a sentire cose delle quali non sei sicuro.
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    Rivolgiti a un medico se pensi di soffrire di amnesie. Quando vivi un'esperienza traumatica, la memoria può effettivamente giocare brutti scherzi con il fine di tenere il dolore lontano da te. L'amnesia si presenta anche quando reprimi o neghi che l'incidente sia successo davvero. Se all'improvviso senti di avere dei vuoti di memoria in merito a vari dettagli della tua vita o pensi di aver perso del tempo senza ricordare cos'hai fatto, dovresti parlarne con un medico o con qualcuno di cui ti fidi [16] .
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Consigli

  • Parla con qualcuno di cui ti fidi dell'evento. Raccontare quello che hai vissuto ti aiuterà a liberarti delle emozioni collegate all'esperienza.
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Avvertenze

  • Se pensi di soffrire del disturbo post-traumatico da stress, parlane subito con uno psicoterapeuta o con una persona che saprà sostenerti.
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Riferimenti

  1. Collins, C., Vaegue, H., Personality Disorders, 2007.
  2. Frueh, C., Rosen, M., Wiley, J., Clinician's Guide to Posttraumatic Stress Disorder, 2010.
  3. Whitman, B., A Prospective Study of the Timing of PTSD Symptoms: Implications for Criterion C as an Early Indicator of PTSD., 2008.
  4. Frueh, C., Rosen, M., Wiley, J., Clinician's Guide to Posttraumatic Stress Disorder, 2010.
  5. Frueh, C., Rosen, M., Wiley, J., Clinician's Guide to Posttraumatic Stress Disorder, 2010.
  6. Collins, C., Vaegue, H., Personality Disorders, 2007.
  7. http://psychcentral.com/lib/symptoms-and-diagnosis-of-ptsd/000158
  8. Frueh, C., Rosen, M., Wiley, J., Clinician's Guide to Posttraumatic Stress Disorder, 2010.
  9. Whitman, B., A Prospective Study of the Timing of PTSD Symptoms: Implications for Criterion C as an Early Indicator of PTSD., 2008.

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Categorie: Salute Mentale
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