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I castagni possono crescere in un'ampia varietà di climi e puoi coltivarli iniziando dai semi o dalla piantina. Per ottenere i risultati migliori, scegli la varietà più resistente alle malattie e che si adatta meglio al clima della tua area geografica.

Parte 1 di 5:
Le Basi

  1. 1
    Scegli un luogo assolato. I castagni crescono meglio quando sono esposti alla luce solare diretta. Per ottenere i risultati migliori, scegli un punto in cui ci siano 6 o più ore di sole diretto durante la stagione di crescita.
    • Se possibile, valuta di piantarli sulla cima di una leggera pendenza, per favorire il drenaggio dell'acqua ed evitare che le radici possano inzupparsi eccessivamente; la cosa importante è non interrare mai gli alberi in fondo a una discesa.
  2. 2
    Presta attenzione alla qualità del terreno. Il suolo migliore per questo tipo di albero deve essere ben drenante e leggermente acido.
    • I castagni prosperano nei terreni profondi e sabbiosi, ma vanno bene anche quelli che contengono ghiaia e pietre.[1]
    • Evita i terreni troppo argillosi; il solo modo per mantenere vivo un castagno in questo tipo di suolo è di piantarlo sulla sommità di una pendenza.
    • Idealmente, il terreno dovrebbe avere un pH compreso tra 4,5 e 6,5; non sceglierne uno calcareo, dato che in questo caso il pH è spesso troppo alcalino e non è adatto per questi alberi.
  3. 3
    Concedi molto spazio all'albero. Assicurati che ogni castagno abbia almeno 12 metri di terreno libero in ogni direzione, affinché abbia uno spazio adeguato per crescere.
    • Se vuoi accelerare un raccolto abbondante di castagne, puoi piantarne diversi a 6 m di distanza l'uno dall'altro, in modo che nella prima fase di crescita siano più vicini e si impollinino più velocemente.
  4. 4
    Pianta almeno due alberi. Un singolo castagno non produrrà mai frutti; se vuoi ottenere un raccolto, devi piantarne un altro nel raggio di 60 m.
    • Coltiva due varietà differenti per favorire l'impollinazione incrociata.
    • Controlla l'area nei dintorni; se un tuo vicino di casa ha piantato un castagno nel suo giardino, può essere sufficiente per quelli che vuoi coltivare tu.
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Parte 2 di 5:
Iniziare dal Seme

  1. 1
    Raffredda i semi. Mettili in un sacchetto di plastica con muschio, torba o segatura umidi; sigilla l'involucro e riponilo in frigorifero per alcuni mesi.[2]
    • I semi del castagno sono in realtà le stesse castagne non trattate.
    • Devono essere sottoposti a un periodo di raffreddamento per germinare correttamente; conservandoli in frigo, crei un processo di sviluppo simile a quello naturale, pur proteggendoli dalle gelate e dagli animali presenti in natura.
    • Per ottenere i risultati migliori, metti le castagne nel cassetto delle verdure, per evitare di congelarle per errore.
    • Dovresti tenere i semi in frigo per diversi mesi, da quando li raccogli al momento della semina.
  2. 2
    Interra i semi in primavera. Quando il clima inizia a farsi più mite, puoi seminare le castagne ancora fredde direttamente nel terreno.
    • Il periodo più adatto è l'inizio della primavera, generalmente intorno a metà marzo. Puoi piantarle non appena il terreno diventa abbastanza morbido e caldo da permetterti di lavorarlo.
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    In alternativa, puoi seminarle al chiuso precocemente. In genere, le castagne iniziano a sviluppare le radici nei primi giorni di febbraio; se vuoi facilitare il processo di germinazione, puoi interrarle al chiuso, una volta che sono spuntate le radici.
    • Pratica dei fori per il drenaggio sul lato inferiore di un cartone di latte da due litri, che usi come vaschetta per la semina. Taglia via anche la parte superiore.
    • Riempi il contenitore con della miscela di invaso senza terriccio. Il prodotto ideale dovrebbe contenere un'ampia quantità di materiale fibroso organico; quello realizzato con corteccia compostata è particolarmente adatto a questo scopo.
    • Una volta piantato il seme, metti il contenitore su un davanzale assolato; quando il terriccio inizia ad asciugarsi, versa un po' d'acqua. Nell'arco di due o tre mesi dovresti veder crescere una piantina robusta.
    • Tieni presente che i semi fatti germinare al chiuso dovrebbero essere trattati come delle piantine e come tali trasferiti poi all'aperto durante la primavera, seguendo le linee guida che verranno descritte meglio nella prossima sezione dell'articolo.
  4. 4
    Metti il seme in una buca poco profonda. Scava un foro profondo circa 2,5 cm, metti all'interno la castagna e coprila con altra terra o con una miscela di invaso.
    • Dato che la maggior parte dei semi è già germogliata, assicurati che le radici siano rivolte verso il basso, quando pianti la castagna.
    • Se invece non è ancora germogliata, mettila nel terreno con il lato piatto rivolto verso il basso.
  5. 5
    Proteggi la tua coltivazione dagli animali. Una volta piantato il seme, devi coprire la zona con della rete metallica o un cestino, per impedire alla maggior parte dei roditori di raggiungerlo.
    • Assicurati che la parte superiore della gabbia metallica si trovi a 5-10 cm sopra il terreno, in modo che la piantina possa spuntare e stabilizzarsi prima di togliere la protezione.
    • Ovviamente, non è necessario coprire il seme se lo pianti al chiuso.
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Parte 3 di 5:
Iniziare dalla Piantina

  1. 1
    Scava una buca piuttosto profonda. Il foro deve essere abbastanza grande per accogliere le radici della piantina senza piegarle.
    • La buca dovrebbe essere due volte più grande della zolla radicale.
    • Dovresti anche aerare i lati della buca con un rastrello, una forca, una seminatrice o un aratro manuali, prima di inserirvi l'apparato radicale.
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    Torci il vecchio guscio. Rimuovi con cautela il contenitore in cui si trova il castagno e trova il vecchio guscio attaccato alle radici; usa le dita per torcerlo o romperlo senza danneggiare le radici.
    • Molti animali possono essere attirati dal suo odore e potrebbero scavare per raggiungere il seme; togliendo il guscio esterno, rendi il tuo alberello meno interessante per loro.
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    Inserisci la zolla radicale nella buca. Metti l'apparato con le radici al centro del foro che hai fatto nel terreno; riempi quindi gli spazi liberi con il terriccio del giardino o il mix da invaso, finché l'alberello non diventa stabile e non è più in grado di muoversi.
    • Compatta il terreno con le mani o i piedi per stabilizzare ancora di più il giovane castagno.
    • Innaffia accuratamente il terriccio, una volta piantato l'albero; l'acqua permette al terreno di compattarsi ed elimina le bolle d'aria che sono rimaste intrappolate nel mix da invaso.
  4. 4
    Proteggi la piantina. Fai in modo che i roditori non possano raggiungerla, circondandola con una rete di metallo zincato da 6 mm.[3]
    • Conficca la rete per 4-10 cm nel terreno e in modo che formi una barriera alta 45 cm attorno alla pianta.
    • Se i cervi rappresentano una minaccia, dovresti far sì che questo cilindro di rete metallica sia alto 1,2-1,5 m.
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Parte 4 di 5:
Prendersi Cura dell'Albero

  1. 1
    Innaffialo regolarmente. Durante il primo mese o due, il castagno ha bisogno di 4 litri di acqua a settimana.[4]
    • Trascorso questo periodo, dovresti assicurarti che riceva almeno 2,5 cm di acqua ogni settimana durante la stagione di crescita; quando diventa dormiente e perde le foglie, puoi interrompere l'irrigazione.
  2. 2
    Mantieni le erbacce sotto controllo. Le erbe infestanti non dovrebbero invadere l'area intorno alla piantina per un raggio di 60 cm circa. Se il castagno è già stabilizzato, fai in modo che non ci siano erbacce su tutta la superficie coperta dalla chioma dell'albero.
    • Il modo migliore per gestire questo problema è applicare del pacciame organico attorno all'albero; questo materiale aiuta inoltre il terreno a trattenere l'umidità.
    • Puoi anche utilizzare un diserbante per sbarazzarti degli infestanti, ma devi proteggere il tronco dell'albero prima di applicarlo.
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    Applica il fertilizzante durante il secondo anno di vita del castagno. Puoi spargerlo con frequenza annuale a partire dal secondo anno che l'albero trascorre all'aperto.
    • Non concimare la piantina quando la interri, altrimenti incoraggi lo sviluppo del fogliame, mentre il castagno ha bisogno di concentrare le proprie energie sulle radici in questa fase.
    • Usa un fertilizzante standard che contenga quantità bilanciate di azoto, fosforo e potassio (in genere, è etichettato con la dicitura 10-10-10).
  4. 4
    Guida lo sviluppo dei rami. Durante i primi due o tre anni di vita della pianta, dovresti fare in modo che i rami rispettino una simmetria orizzontale, spuntando dal tronco centrale.[5]
    • Scegli un ramo centrale robusto e verticale; questo è il ramo principale centrale del castagno.
    • Spunta, piega verso il basso o taglia ogni stelo che entra in competizione con quello principale.
    • Dovresti distanziare di 30 cm i rami strutturali più importanti che nascono da quello centrale, in modo che seguano un andamento a spirale.
    • Quando il castagno si è ben stabilizzato, pota i rami in modo che il più basso ti conceda abbastanza spazio per tagliare il prato sottostante.
    • Quando il ramo principale raggiunte i 2-2,5 m di altezza, taglialo in modo che abbia la stessa lunghezza di un ramo laterale; questa accortezza permette al castagno di svilupparsi in larghezza, invece che in altezza.
  5. 5
    Fai attenzione al Cryphonectria parasitica. Si tratta di un fungo responsabile dell'unica grave malattia di cui ti devi preoccupare; ricorda però che è molto pericolosa.
    • Il fungo si accumula attorno al tronco penetrando soprattutto nelle fessure o ferite della corteccia e alla fine si sviluppa in grandi ulcere. Quando tutto il tronco è coinvolto dal fungo, l'albero muore; in tal caso; sei costretto a sbarazzarti di tutta la pianta e interrare gli altri castagni in una zona diversa.
    • È praticamente impossibile debellare il Cryphonectria parasitica, una volta che ha infestato l'albero, anche usando dei fungicidi. La soluzione migliore è la prevenzione; coltiva delle varietà resistenti a questo fungo e fai in modo che le radici non restino mai inzuppate o troppo bagnate.
  6. 6
    Proteggi il castagno dagli insetti parassiti. Esistono diverse specie che attaccano l'albero, ma il problema maggiore è di solito rappresentato dal balanino delle castagne.[6]
    • I parassiti adulti depongono le uova nelle castagne in via di sviluppo; quando le uova si schiudono, le larve consumano la polpa all'interno del seme.
    • Sbarazzati di questi insetti prima che si trasformino in un problema, irrorando la pianta con un insetticida non appena iniziano a svilupparsi i ricci.
    • In alternativa, puoi distendere un lenzuolo sotto il castagno e agitare i rami con vigore; la maggior parte dei balanini dovrebbe cadere. Al termine, puoi raccoglierli nel lenzuolo e buttarli.
    • Devi uccidere gli esemplari adulti prima che depongano le uova; non c'è modo di sbarazzarsi dei parassiti, una volta che sono penetrati nelle castagne.
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Parte 5 di 5:
Raccogliere le Castagne

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    Concedi all'albero parecchio tempo. I castagni non producono alcun seme nei primi anni di vita. Se c'è almeno un altro albero nei paraggi e nessun esemplare si ammala durante questi anni, alla fine può dare dei frutti.
    • Il castagno cinese produce in genere dei frutti dopo cinque anni.
    • Quello americano non dà semi fin dopo gli otto anni di vita.
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    Raccogli le castagne quando cadono a terra. Queste maturano verso l'inizio di ottobre e cadono dai ricci quando il clima diventa freddo.
    • In genere, puoi raccoglierle prendendole semplicemente da terra.
    • Se gli animali hanno l'abitudine di prendere le castagne cadute prima di te, puoi tagliare i ricci quando sono ancora sull'albero, prima che si aprano. Procedi a questa operazione con cautela all'inizio di ottobre e fino a metà del mese. Riponili quindi in cantina o in un altro locale fresco; quando si aprono in maniera naturale, puoi prendere le castagne.
    • Indossa dei guanti di gomma robusti quando maneggi i ricci, per evitare che possano graffiarti o pungerti.
  3. 3
    Conserva le castagne in frigorifero o nel congelatore. Se vuoi utilizzarle per scopi culinari, lasciale nei gusci e tienile in frigo per un massimo di un mese; se le congeli, puoi conservarle per circa sei mesi.
    • Le castagne sono ricche di amido e non durano a lungo quanto l'altra frutta a guscio.
    • Dopo averle cucinate, puoi riporle in frigorifero per tre o quattro giorni. Se le metti in un contenitore ermetico e le trasferisci nel congelatore, possono però essere consumate fino a sei mesi dopo.
  4. 4
    Conservale per utilizzarle come semi. Se vuoi interrarle anziché mangiarle, dovresti riporle in un luogo asciutto, freddo e ampio per diversi giorni, prima di trasferirle in frigorifero.
    • Mettile in sacchetti di plastica pieni di sfagno, muschio o segatura inumiditi; sigilla il contenitore con un laccio e riponi il tutto in frigorifero.
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Cose che ti Serviranno

  • Semi di castagno o piantina
  • Sacchetto di plastica
  • Muschio o segatura
  • Frigorifero
  • Pala o cazzuola
  • Scatola pulita di cartone dalla capienza di 2 litri
  • Miscela di invaso senza terriccio
  • Rete di acciaio zincato, metallica oppure gabbie in fil di ferro
  • Rastrello o forcone
  • Annaffiatoio
  • Pacciame
  • Fertilizzante bilanciato
  • Cesoie
  • Insetticida
  • Guanti robusti da giardinaggio

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Categorie: Giardinaggio
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