Come Coltivare il Timo

Scritto in collaborazione con: Andrew Carberry, MPH

In questo Articolo:Piantare il TimoPrenderti Cura del TimoRaccogliere il Timo13 Riferimenti

Il timo è un'erba antica usata in cucina e nel giardinaggio. Produce un fogliame aromatico, gradevole e cresce bene in quasi tutti i tipi di clima. Nelle zone fredde è una sempreverde resistente, in grado di sopravvivere all'inverno e vivere per molti anni. In quelle calde, invece, viene spesso coltivata come pianta annuale, dato che non sopravvive bene alle estati torride. Oltre agli scopi culinari, molti giardinieri usano questa erba come copertura per il terreno o come pianta per delimitare i confini. Produce minuscoli fiori, di solito bianchi, rosa o color lavanda, e la loro fragranza può attirare le api nel tuo giardino. Il timo è facile da piantare e da coltivare e può essere colto tutto l'anno.

Parte 1
Piantare il Timo

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    Acquista dei germogli di timo presso un vivaio. Puoi coltivare il timo a partire dai semi, da parti della pianta o dai germogli. Tuttavia, utilizzare i semi spesso è difficile, perché germogliano in modo lento e non uniforme. Quasi tutti i giardinieri suggeriscono di acquistare giovani piantine di timo, che puoi trovare nei vivai o di prendere delle parti della pianta di un amico.[1]
    • Le varietà più comuni sono: timo comune, timo golden king, timo serpyllum, timo limone e timo da giardino.
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    Pianta i germogli in sole pieno, quando il terreno è caldo. Fallo in primavera, due o tre settimane prima dell'ultima gelata.[2] Per i risultati migliori, piantali in un terreno a circa 21 °C, a una distanza di circa 20-30 cm uno dall'altro. Il timo cresce meglio nel sole pieno, quindi scegli una zona ben illuminata.
    • Quasi tutte le piante di timo raggiungono i 15-30 cm di altezza.
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    Assicurati che il drenaggio sia eccellente. Il timo ha bisogno di terreno asciutto, sabbioso e con buon drenaggio. Non piantare mai questa erba in un terreno pesante o fradicio,[3] altrimenti le radici possono marcire. Se il terreno a tua disposizione non sembra drenare bene, aggiungi compost, sabbia o materiale organico, in modo da migliorare il drenaggio.
    • Puoi piantare il timo come copertura per il terreno, intorno alla pavimentazione in pietra o vicino alle pareti, purché il drenaggio sia buono. Puoi anche piantarlo nei vasi.
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    Il pH del terreno deve essere compreso tra 6 e 8. Il timo predilige le condizioni alcaline e ha bisogno di pochissime sostanze nutrienti. Per aumentare il pH del terreno, aggiungi della calce. In primavera puoi fertilizzare le piantine con compost, emulsione di pesce diluita o altro materiale organico; per il resto, non è necessario trattare il terreno in altro modo.[4]

Parte 2
Prenderti Cura del Timo

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    Estirpa le erbacce intorno alle piante. Le erbe spontanee competono con il timo per i nutrienti del terreno e rallentano lo sviluppo delle piantine. Estirpale o usa del pacciame per impedirne la crescita.[5] Pacciamare il terreno con ghiaia calcarea o sabbia può migliorare il drenaggio intorno alle piante e impedire che le radici marciscano. Puoi provare altri tipi di pacciame organico, come paglia o foglie decomposte.
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    Attendi che il terreno torni completamente asciutto prima di annaffiarlo di nuovo. Il timo è una pianta resistente, che non teme la siccità. Devi annaffiarla regolarmente, ma non troppo spesso. Troppa acqua farebbe marcire le radici. Annaffia bene le piantine quando noti che il terreno intorno a loro è del tutto secco. Bagnalo bene e attendi che sia asciutto prima di annaffiare di nuovo.[6]
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    Evita di fertilizzare troppo il timo. Una volta che i germogli hanno attecchito, hanno bisogno di pochissime attenzioni per crescere. Il timo non ha bisogno di molte sostanze nutrienti per sopravvivere e usando troppo fertilizzante la pianta perderà il proprio aroma e diventerà alta e sottile. Metti del pacciame organico in autunno intorno alle piante, come foglie decomposte, concime animale ben decomposto o compost.
    • In questo modo il timo riceverà le sostanze nutrienti di cui ha bisogno per tutto l'anno e sarà protetto dalle gelate invernali.[7]
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    Pota il timo in primavera. Se desideri che le piante continuino a crescere a cespuglio e a produrre gambi teneri, devi potarle ogni primavera a metà della loro altezza. Fallo dopo l'ultima gelata: in questo modo, fioriranno di nuovo la primavera seguente. Dopo tre o quattro anni di crescita delle stesse piante, i gambi diventeranno legnosi e produrranno meno foglie.
    • A questo punto potresti avviare una nuova serie di germogli, specialmente se coltivi il timo per scopi culinari.[8]
    • Usa un almanacco per controllare quando avviene di solito l'ultima gelata. Dopo quella data, puoi potare il timo senza correre rischi.

Parte 3
Raccogliere il Timo

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    Cogli il timo subito prima della fioritura per ottenere l'aroma migliore.[9] Il timo produce minuscoli fiori bianchi, lavanda o rosa. Se lo coltivi per usarlo in cucina, otterrai l'aroma più forte dalle erbe raccolte subito prima dell'apertura dei fiori. Per quanto riguarda i fiori, se desideri puoi rimuoverli a mano. In questo modo stimolerai la produzione di altre foglie.
    • Considera che l'aroma del timo non sarà influenzato negativamente dalla fioritura. Se i fiori ti piacciono, puoi lasciarli crescere.[10]
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    Taglia i gambi usando forbici o cesoie. Puoi raccogliere il timo in tutti i periodi dell'anno, anche se l'aroma di solito è migliore e più concentrato a giugno e a luglio. Taglia dei rametti verdi freschi di mattina, lasciando sulla pianta la parte legnosa del gambo. Rimuovi le piccole foglie dai rametti prima di usarli.
    • Quando tagli un rametto, cerca sempre di lasciare almeno 10 cm di gambo sulla pianta. In questo modo continuerà a fiorire.
    • Più poti e tagli il timo, più crescerà. Potando la pianta regolarmente la farai crescere con una forma più arrotondata.[11]
    • Controlla su internet o su un calendario la data della prima gelata nella tua zona. Smetti di potare il timo circa due settimane prima di questa data.
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    Fai seccare i rametti di timo che hai raccolto in una zona calda e all'ombra. Lasciali appesi in una stanza buia e ben ventilata. Puoi farli seccare anche mettendoli su un vassoio all'interno di un disidratatore alimentare. Una volta che saranno seccati completamente, le foglie si staccheranno con facilità.[12] Dopo aver rimosso le foglie secche, conservale in un contenitore ermetico fino al momento di usarle.
    • Puoi anche conservare il timo secco nel congelatore, sott'olio o sott'aceto.[13]

Consigli

  • Se vivi in una zona fredda in cui il terreno congela di inverno, ricorda di proteggere il timo con il pacciame.
  • Per incoraggiare la crescita della pianta, pota i rametti più alti in primavera.
  • Il terreno dovrebbe avere un pH compreso tra 6 (leggermente acido) e 8 (alcalino) per la coltivazione del timo. Il pH ideale è tra 6,5 e 7.
  • Il timo ha bisogno di essere annaffiato regolarmente, ma non dargli troppa acqua o le radici potrebbero marcire.
  • Il timo è una pianta molto resistente, ma alcuni parassiti come acari e mosche bianche possono infestarla.

Informazioni sull'Articolo

Questo articolo è stato scritto in collaborazione con Andrew Carberry, MPH. Andrew Carberry collabora con orti didattici e programmi di distribuzione di prodotti a chilometro zero nelle scuole dal 2008. È attualmente un Incaricato del Programma presso Winrock International, dove lavora nel Team di Sistemi Alimentari Basati sulla Comunità.

Categorie: Casa & Giardino

In altre lingue:

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