Scarica PDF Scarica PDF

L'opuntia è un tipo di cactus originario del Sud America, dell'America Centrale e della parte meridionale del Nord America; in lingua inglese viene chiamato anche indian fig o prickly pear. Sebbene questa pianta prediliga climi desertici, può essere coltivata anche in un'ampia varietà di terreni, con diversi livelli di umidità e temperature. Le foglie e i frutti sono commestibili, ma la pianta può essere coltivata anche semplicemente come arbusto ornamentale per i suoi bei fiori che spaziano dal colore arancione al giallo e al bianco. Per coltivarla, puoi iniziare da un'opuntia già stabilizzata, far germinare i semi dai frutti o propagarne una nuova da un esemplare esistente.

Parte 1
Parte 1 di 3:
Coltivare dai Semi

  1. 1
    Procurati i semi. Puoi acquistarli presso i centri per il giardinaggio, i vivai oppure puoi estrarli direttamente dai frutti dell'opuntia; hanno l'aspetto di uova rosse e crescono sulla parte apicale della pianta. Per rimuovere i semi dal frutto:[1]
    • Indossa dei guanti per proteggere le mani dalle spine, affetta le estremità del frutto e appoggialo su una delle due.
    • Crea una fetta sottile muovendo la lama in verticale dall'alto verso il basso, asportando parte della buccia; metti un dito al di sotto con cautela. Sbuccia il frutto come se fosse un'arancia.
    • Usa le dita per spezzare la polpa e trovare i semi che si trovano in tutto il frutto.
  2. 2
    Prepara il vaso. Prendine uno piccolo che abbia un foro sul fondo e coprine la base con un leggero strato di sassolini, che migliorano il drenaggio.
    • Riempi il vaso con una miscela in parti uguali di terra e sabbia, pomice grezzo o limo; questo tipo di suolo drena meglio di quello che ha un alto contenuto di argilla ed è più simile a quello naturale del deserto, preferito pertanto da questo cactus.[2]
    • Se lo desideri, puoi acquistare un terriccio da invaso per piante succulente o uno premiscelato specifico per cactus.
    • Se non hai dei vasi per piante, puoi usare dei recipienti in plastica; crea diversi fori sul fondo per permettere all'acqua di drenare.
    • Se vuoi coltivare più opuntia, prepara diversi vasi seguendo questi criteri.
  3. 3
    Pianta i semi. Mettine uno o due sulla superficie del terriccio e premili delicatamente all'interno, coprendoli con un leggero strato di terra.[3]
    • Versa una piccola quantità di acqua, in modo da rendere il terreno umido ma non troppo inzuppato.
  4. 4
    Tieni i vasi in un luogo caldo, ma all'ombra. Affinché la pianta si stabilizzi, i semi del cactus non devono restare alla luce diretta del sole; pertanto, i vasi devono stare in un'area ombreggiata circondati dalla luce solare per creare un clima caldo.
    • Mantieni il terreno umido mentre i semi si sviluppano, finché non iniziano a germinare;[4] bagna il terreno quando inizia a essere asciutto al tatto.
    • L'opuntia che cresce dai semi richiede tendenzialmente più tempo rispetto a quella che viene propagata dalle piante adulte, ci possono quindi volere anche tre o quattro anni prima che inizi a produrre fiori e frutti; tuttavia, è importante una coltivazione dai semi per garantire la diversità genetica.[5]
    Pubblicità

Parte 2
Parte 2 di 3:
Propagare la Pianta

  1. 1
    Trova un'opuntia già stabilizzata per propagarla. Un'altra maniera per coltivare questo cactus consiste nell'usare una talea prelevata da una pianta già stabilizzata. Se non hai nessuna opuntia, puoi chiedere ad amici e vicini di regalarti un frammento di una loro pianta.
    • Per propagarla da una pianta già esistente, puoi prendere una talea da una "foglia" piatta, che non è altro che un fusto o uno stelo della pianta stessa.[6]
    • Questi fusti, detti cladodi, rappresentano la parte carnosa, piatta e verde che costituisce la maggior parte del cactus.
  2. 2
    Taglia un fusto. Scegline uno sano dalle dimensioni medie o grandi e che abbia tra uno e tre anni; idealmente, dovresti cercarne uno senza danni, macchie o altre deformità evidenti.[7]
    • Per tagliarlo, afferrane l'estremità con una mano protetta da un guanto e recidi sopra il giunto con il resto della pianta.[8]
    • Fai attenzione a non tagliare al di sotto del giunto, altrimenti potresti indurre un'infezione e la pianta potrebbe marcire.
  3. 3
    Lascia che il fusto tagliato formi una callosità. Per evitare marciume e infezioni, prima di piantarlo devi aspettare che il taglio si "cicatrizzi". Tieni il cladodio su del terriccio sabbioso o di semina per una o due settimane, finché la ferita non è guarita.[9]
    • Tienilo in un'area ombreggiata fino a quando non si è formata la callosità.
  4. 4
    Prepara il vaso. Copri il fondo di un vaso di medie dimensioni con delle pietre per permettere il drenaggio e riempi il resto con della sabbia o del terriccio argilloso, entrambi utili per garantire un buon flusso dell'acqua.
    • Il terreno ideale dovrebbe essere composto da una miscela di terriccio e sabbia o pomice in parti uguali.[10]
  5. 5
    Interra il fusto nel punto in cui il taglio è guarito. Scava una buca profonda circa 3-5 cm nel terreno usando le dita e metti il cladodio in posizione verticale nel terriccio, in modo che la parte callosa rimanga sotto terra, ma non oltre i 3-5 cm di profondità, altrimenti potrebbe marcire.[11]
    • Se il fusto non riesce a stare ben eretto, circondalo con alcuni sassi che lo sostengano.
  6. 6
    Bagna la pianta. Innaffiala solo quando il suolo sembra asciutto, mediamente una o due volte a settimana.[12]
  7. 7
    Porta il cladodio al sole. Diversamente dai semi, il fusto ha bisogno di molta luce solare per crescere; tuttavia, se c'è troppo caldo, potrebbe anche bruciare, è importante quindi proteggerlo dalla luce solare diretta tra le 11:00 e le 13:00 quando i raggi sono più intensi.[13]
    • Per evitare di trasferirlo continuamente, puoi posizionare il fusto in modo che i lati più ampi siano rivolti a est e a ovest, mentre quelli più sottili siano rivolti verso il sole nei momenti di maggior calore.
    • Questa soluzione impedisce che possa bruciare e non devi continuamente spostarlo per tenerlo all'ombra tutti i pomeriggi.
    • Una volta che le radici della talea si sono ben stabilizzate, la pianta può restare tranquillamente al sole.
    Pubblicità

Parte 3
Parte 3 di 3:
Prendersi Cura dell'Opuntia

  1. 1
    Scegli un luogo permanente per il cactus. Puoi continuare a farlo crescere in un vaso o puoi trapiantarlo in giardino; in questo secondo caso, devi scegliere una zona esterna con molte ore di luce solare diretta.
    • Anche se decidi di tenerlo in un vaso, deve comunque essere tenuto in un'area assolata.
    • Se vivi in una località con inverni freddi e con temperature che scendono anche sotto i -10 °C, dovresti tenere la pianta in un vaso, in modo da poterla trasferire al chiuso durante la stagione invernale.[14]
  2. 2
    Trapianta l'opuntia. Il momento migliore è la tarda primavera, quando il rischio di gelate e piogge eccessive è passato.[15]
    • Scava una buca che abbia dimensioni simili a quelle del vaso in cui si trova ora la pianta; avvicina il contenitore quanto più possibile al foro e capovolgilo con molta cautela per afferrare la pianta con una mano protetta da un guanto.
    • Inserisci le radici nella buca e coprile con della terra; compatta il suolo con le mani e bagna abbondantemente.
    • Durante la prima settimana devi innaffiare ogni tre o quattro giorni. Passato quel periodo è sufficiente bagnare il cactus ogni tre o quattro settimane. Trascorso il primo anno in cui la pianta si è ben stabilizzata, non è più necessario innaffiarla, le sole piogge sono più che sufficienti.
  3. 3
    Puoi raccogliere i frutti quando la pianta si è ben ambientata nel terreno. Lascia che sviluppi correttamente le radici per diversi mesi prima di raccogliere le "foglie" o i frutti; aspetta che abbia sviluppato un secondo o terzo fusto prima di pensare di prenderli[16] e attendi anche che siano spuntati almeno otto fiori prima di raccogliere i relativi frutti.[17]
    • Taglia gli steli con un coltello affilato in tarda mattinata o nel primo pomeriggio, dato che sono i momenti in cui il contenuto acido è minimo; ricorda di tagliare appena sopra il giunto.
    • Per prendere i frutti, torcili e staccali delicatamente dal fusto; puoi capire che sono maturi quando i glochidi, ossia le spine, cadono dalle sporgenze di colore scuro o chiaro dei frutti stessi.
    • Ricorda di indossare i guanti per proteggere le mani dalle spine quando vuoi raccogliere i frutti dell'opuntia.
  4. 4
    Copri il terreno con del pacciame durante l'inverno. Anche se vivi in una regione dal clima temperato, devi coprire il suolo circostante con del pacciame durante l'autunno per evitare i danni causati dal freddo.[18]
    • Se il clima della tua zona è freddo e hai coltivato il cactus in un vaso, portalo al chiuso in autunno per evitare che congeli.
    Pubblicità

Avvertenze

  • Indossa i guanti quando maneggi l'opuntia perché è molto pungente. I migliori sono probabilmente quelli da giardinaggio, ma vanno bene tutti quelli spessi e protettivi; eventualmente, puoi anche usare delle pinze da cucina.
  • L'opuntia è considerata una pianta infestante in alcune aree in cui non è autoctona; in queste regioni, come in Australia, non è permesso coltivarla.
Pubblicità

wikiHow Correlati

Fare un Irrigatore a Goccia con una Bottiglia di Plastica
Raccogliere il BasilicoRaccogliere il Basilico
Piantare un Albero di Avocado
Potare e Raccogliere la LavandaPotare e Raccogliere la Lavanda
Coltivare un Albero di GiadaColtivare un Albero di Giada
Innaffiare le OrchideeInnaffiare le Orchidee
Rinvigorire una Pianta di Aloe Vera AppassitaRinvigorire una Pianta di Aloe Vera Appassita
Togliere le Spine dei CactusTogliere le Spine dei Cactus
Ravvivare un'Orchidea che non FiorisceRavvivare un'Orchidea che non Fiorisce
Potare l'OrtensiaPotare l'Ortensia
Ottenere una Pianta di Aloe da una Foglia
Raccogliere i Semi di GirasoleRaccogliere i Semi di Girasole
Eliminare le Formiche dalle Piante in VasoEliminare le Formiche dalle Piante in Vaso
Piantare i Semi di CiliegioPiantare i Semi di Ciliegio
Pubblicità

Informazioni su questo wikiHow

Andrew Carberry, MPH
Co-redatto da:
Esperto in Sistemi Alimentari
Questo articolo è stato co-redatto da Andrew Carberry, MPH. Andrew Carberry collabora con orti didattici e programmi di distribuzione di prodotti a chilometro zero nelle scuole dal 2008. È attualmente un Incaricato del Programma presso Winrock International, dove lavora nel Team di Sistemi Alimentari Basati sulla Comunità. Questo articolo è stato visualizzato 7 499 volte
Categorie: Giardinaggio
Questa pagina è stata letta 7 499 volte.

Hai trovato utile questo articolo?

Pubblicità