Come Controllare il Motore di un'Auto Usata

In questo Articolo:IniziareEsaminare il MotoreEseguire i Controlli Finali

Nessuno ha mai venduto un'auto perché funzionava troppo bene o perché era troppo economica da mantenere, e devi tenerlo ben presente in un angolo della mente ogni volta che osservi una machina usata, a prescindere da quanto tu abbia potuto innamorartene a distanza. Comunque, "usato" non vuol dire "cattivo" – infatti, anche automobili molto vecchie possono essere ancora perfettamente affidabili se sono state trattate bene. Prima di mettere mano al portafoglio, però, ti conviene usare la testa e assicurarti che non stai facendo un acquisto di cui ti pentirai immediatamente. Prima di tutto, devi guardare il motore.

Parte 1
Iniziare

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    Controlla macchie, gocciolamenti e pozzanghere sotto la macchina. Ancora prima di sbirciare nel finestrino, inginocchiati e controlla il suolo sotto l'auto in cerca di macchie, gocciolamenti o pozzanghere. Se ci sono, cerca di capire da quanto tempo sono lì – sono vecchie strisce d'olio o macchie fresche? Forse c'è anche una pozzanghera che si sta riempiendo?
    • Dai un'occhiata e stabilisci se questa macchina è stata appena parcheggiata sopra una vecchia perdita o se sta perdendo preziosi fluidi proprio davanti ai tuoi occhi. Anche se non sempre è un elemento determinante, qualunque tipo di sgocciolio, perdita, fuoriuscita o versamento può essere indicativo di problemi molto più gravi.
    • Commercianti e proprietari ti diranno che una piccola perdita d'olio è normale e questo è in parte vero – alcune marche e modelli sono tristemente famosi per avere perdite d'olio, ma questo non significa che l'auto abbia dei problemi. Spetta a te stabilire se valga la pena dover aggiungere olio di tanto in tanto.
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    Identifica il tipo di fluido di cui sono fatte le pozzanghere. Possono anche essere create dalle tubature dei freni, dai sistemi di raffreddamento, dalle trasmissioni, dal servosterzo o persino dal liquido lavavetri. Se trovi una macchia umida, ti converrebbe passarci un dito sopra.
    • Un fluido rossastro è probabilmente liquido della trasmissione. Uno nero è probabilmente olio vecchio. Il caramello è il colore dell'olio fresco del vecchio fluido del servosterzo o del liquido dei freni. Se è verde o arancione, probabilmente si tratta di refrigerante.
    • Le pozzanghere chiare potrebbero essere semplice acqua, nel qual caso significa che ha piovuto, che il motore è stato lavato o che l'aria condizionata è stata utilizzata di recente. Una volta che ne hai un po' sulla punta delle dita dovresti essere in grado di capire se è olio o se è a base d'acqua. Se assomiglia a entrambi, fai attenzione e leggi con cura i passaggi seguenti.
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    Ispeziona il telaio. Spesso i venditori daranno una lavata a un'auto che vogliono vendere, e alcuni cercheranno anche di pulire il vano motore, ma, di norma, si lasceranno sfuggire la parte inferiore della macchina. Pozzanghere o meno, guarda quanto sono pulite le cose. Probabilmente puoi trascurare la semplice vecchia sporcizia, e anche aspettarti di vedere una certa quantità di sudiciume stradale e macchie di grasso (è una macchina, dopo tutto), ma ti conviene stare attento a gocce di liquido che si sono formate ma non ancora cadute.
    • Controlla la presenza di macchie umide e scure, e grumi di olio sporco, prestando particolare attenzione alla vaschetta dell'olio e a qualunque saldatura e guarnizione tu riesca a individuare. Non è insolito che ci sia un po' di sporcizia rimasta da vecchie riparazioni.
    • In ogni caso, sporcizia o olio fresco e umido possono indicare problemi, quindi prendi nota di quello che vedi. Non esitare a passarci le dita sopra (magari con un fazzoletto di carta) per verificare quanto possano essere grondanti, umidi, viscidi o rappresi.
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    Stabilisci se per te una perdita costituisce un problema. Se vedi gocciolamenti o versamenti di poltiglia umida, cerca di capire da dove provengono. La presenza di una perdita potrebbe essere una ragione sufficiente per farti passare alla prossima auto della partita, ma spetterà a te decidere se costituisce un problema sufficiente per dissuaderti dal comprare la macchina.
    • Alcune persone aggiungeranno allegramente dell'olio a una vaschetta che perde, e andranno avanti per anni senza alcuna seria conseguenza, a parte la spesa e la seccatura che comporta. Alcune fuoriuscite sono minime, e possono volerci mesi prima che equivalgano a perdite significative, mentre altre peggiorano progressivamente e possono portare a seri problemi.
    • Se non c'è niente che stia perdendo, gocciolando o che sia rappreso in una poltiglia in maniera evidente, puoi cominciare a sentirti tranquillo. Un gran numero di potenziali problemi al motore può essere scartato semplicemente dall'assenza visibile di perdite di liquidi.

Parte 2
Esaminare il Motore

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    Apri il cofano e fai attenzione a qualunque odore proveniente dal motore. Prima ancora di avviare il motore, fatti aprire il cofano dal venditore, in modo da poter dare un'occhiata al motore e far attenzione a qualunque odore.
    • Un motore completamente nuovo, in perfette condizioni, dovrebbe odorare di gomma e plastica con una traccia di olio o benzina. Nella migliore di tutte le eventualità, sentirai l'odore delle esalazioni che provengono dalle cinghie, dai tubi e dalle varie parti in plastica. Si chiama "degassamento", ed è perfettamente normale. L'odore di un vano motore non dovrebbe essere molto diverso da quello degli pneumatici nuovi.
    • In un'auto usata, quasi sicuramente sentirai odore di olio. Questo è normale, e, a meno che non sia troppo intenso, non è qualcosa di cui devi aver paura. Potresti anche sentire odore di benzina. Un sentore è perfettamente normale, e, nelle macchine più vecchie col carburatore, anche una consistente zaffata di effluvi permeati di benzina non è una cosa insolita. Se però ne senti troppo, ciò potrebbe indicare una perdita nel sistema di alimentazione e costituire motivo di preoccupazione.
    • Potresti anche sentire odore di trementina, che è sostanzialmente l'odore della benzina vecchia e cattiva. Quest'odore potrebbe indicare che la macchina è stata ferma per un po'. Dovresti chiedere al venditore se c'è della benzina fresca nel serbatoio e per quanto tempo l'auto è rimasta ferma. Di solito non è un grosso problema, ma la benzina stagnante può causare problemi, compresa la presenza di ruggine nel serbatoio della macchina.
    • Un'altra possibilità è l'odore dolciastro dell’antigelo. Potrebbe semplicemente provenire da qualche versamento, ma dovrai sempre controllare le perdite nel sistema di raffreddamento. In un motore freddo, si possono riconoscere da una pellicola verde chiaro, segno che il liquido refrigerante è evaporato. Potrebbe essere presente anche un odore acre e aspro, che indica che a un certo punto devi dare un'occhiata più attenta alla batteria.
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    Controlla attentamente il vano motore e i suoi componenti. Dai un'occhiata al motore. Vedi della vernice? Del metallo scoperto? Sostanze vischiose? Sporcizia? Ricorda che sarebbe meglio vedere dello sporco o anche delle ragnatele. Commercianti e venditori puliscono spesso un vano motore sia per cortesia sia per dargli un bell'aspetto. Questo non migliora l'aspetto del motore, ma può rimuovere tracce di perdite e anche distogliere il tuo sguardo da difetti evidenti.
    • Un motore coperto di sporcizia, d'altra parte, ti mostrerà dov'è stata ogni goccia d'olio o benzina, quali parti sono state maneggiate o cambiate (macchie chiare), e indicherà anche che l'auto è stata guidata, il che significa che, almeno recentemente, ha funzionato. Le ragnatele ti fanno capire che è stata ferma per un po', il che potrebbe non significare niente, oppure che c'è bisogno di qualche ulteriore passaggio, più avanti.
    • Un motore incrostato e sporco è sia una buona cosa che una cattiva. Può indicare una perdita, ma, almeno, sei in grado di individuarne la fonte seguendo il percorso del liquame. Se si tratta solo di un mucchio di poltiglia o di sostanza viscida annerita, potrebbe essere ora di cambiare le guarnizioni, o anche di ricostruirle.
    • Comunque, questo non significa che il motore si sia guastato né che non potrai guidarlo per anni prima di avere seri problemi. Una perdita di carburante creerà spesso una macchia chiara su un motore che altrimenti sarebbe sporco, ma di solito le perdite di carburante sono poco percepibili, e dovrai usare il tuo naso per accorgerti della loro esistenza.
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    Controlla i livelli dei fluidi. Ti sarai ormai imbattuto nell'astina dell'olio. Tirala fuori, puliscila, rimettila dentro, tirala fuori di nuovo. C'è dell'olio? Bene. A questo punto, anche se c'è dell'olio, il suo livello potrebbe anche essere basso. Molte macchine mostrano il giusto livello dell'olio solo se sono calde.
    • Se ha una trasmissione automatica, ci trovi un'altra asta, quindi devi controllare anche questa, usando lo stesso metodo di togliere/pulire/rimettere dentro/togliere. Di nuovo, ti conviene essere certo che il fluido di trasmissione sia presente.
    • Se ha il servosterzo, da qualche parte ci sarà una pompa. Di solito questa pompa ha un coperchio con una piccola asta. Controlla per assicurarti che dentro ci sia almeno un po' di fluido. Visti che ci sei, controlla anche il liquido dei freni. Normalmente il serbatoio del fluido dei freni è semitrasparente, e puoi controllarne il livello senza dover aprire niente.
    • Infine, dovresti controllare anche il livello del refrigerante e quello del liquido lavavetri. Fai attenzione a tutti i livelli bassi e ricorda, se alla fine compri questo veicolo, di riempire tutti questi serbatoi fino al giusto livello.
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    Esamina le cinghie e i tubi. Chiedi al venditore quando sono stati cambiati l'ultima volta. Le crepe nella gomma indicano, molto probabilmente, che queste parti dovranno essere cambiate a breve. Con una buona pulizia, anche le cinghie e i tubi vecchi e logori possono sembrare a posto in superficie, quindi non temere di esplorare il vano motore, premendo sui tubi e tirando le cinghie.
    • Se le cinghie sono un po' rovinate, ricorda che bisognerà cambiarle. Molti commercianti avranno già valutato tali problemi, ma non hai necessariamente a che fare con un commerciante, e queste cose talvolta passano inosservate.
    • Soprattutto, assicurati che le cinghie siano presenti. Molte macchine non partono senza, ma alcune hanno delle cinghie supplementari che caricano qualcosa o fanno funzionare l'impianto dell'aria condizionata, quindi assicurati che ogni puleggia che vedi abbia una cinghia collegata o che ci sia una buona ragione per la sua assenza.
    • Controlla che i tubi di raffreddamento non siano molli e morbidi, un indice della loro età più affidabile del loro aspetto esteriore. Controlla le giunture dei tubi e cerca la pellicola che rivela fuoriuscite calde. Queste macchie non impermeabili a volte si sviluppano solo quando i motori sono caldi, così non ci sarà nessuno sgocciolamento, e una buona dose di detergente per motori può farle svanire, quindi guarda attentamente se c'è anche una traccia di residuo, più o meno delle stesse dimensioni del calcare che a volte devi pulire dal tuo bollitore.
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    Esamina la batteria e i terminali. Come i motori, le batterie e i loro cavi possono essere ben puliti e trovarsi lo stesso in cattive condizioni. Non è affatto insolito che le auto usate abbiano la batteria scarica dopo essere rimaste ferme, quindi non scoraggiarti se a un certo momento la macchina ha bisogno di una spinta.
    • Per il momento, dai un'occhiata alla batteria per assicurarti che non sia rotta o abbia una perdita. Fai attenzione a un cavo scoperto, che non è poi così tremendo finché non è diventato verde o non è incrostato di residuo bianco.
    • Stai attento al residuo di incrostazione bianco (o verde, oppure bianco-verde) anche sui terminali. Di solito è solo indice dell'invecchiamento di una batteria che è rimasta ferma per un po', e si può pulire con uno spazzolino da denti e dell'acqua gassata.
    • Di nuovo, l'eventualità migliore è uno strato di vecchia sporcizia polverosa su metallo e plastica che altrimenti sarebbero puliti. Questo non significa che la batteria sia buona o che i terminali non siano corrosi in maniera impercettibile, ma significa che nessuno di questi potenziali problemi sono stati nascosti dal duro lavoro di un rivenditore.
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    Informati sui filtri dell'aria. Se stai comprando l'auto da un commerciante, il filtro dell'aria dev'essere nuovo e pulito. Se stai comprando da un privato, potrebbe essere vecchio e sporco, e necessitare di essere sostituito.
    • Se il filtro dell'aria dev'essere cambiato, è probabile che ne vadano sostituiti anche altri oppure tutti (come quelli dell'olio, della benzina, del climatizzatore e della trasmissione).
    • Se non ne sei sicuro o se non vuoi armeggiare nel filtro dell'aria per vedere di persona, chiedi al venditore.
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    Assicurati che il turbo sia collegato e privo di ruggine. Se la macchina ha un turbocompressore, probabilmente non te ne accorgerai finché l'auto non sarà in movimento. Comunque, puoi quantomeno verificare che non ci siano perdite e assicurarti che sia collegato e non arrugginito.
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    Fai un passo indietro e dai un'occhiata al vano motore nell'insieme. Ogni marca e modello ha una diversa organizzazione – potrebbe esserci una situazione piuttosto complessa oppure una molto semplice e banale.
    • Controlla i cavi e i tubi allentati. Cerca le piccole cose che potresti non capire ma che ti sembrano strane, come buchi scoperti o parti potenzialmente mancanti.
    • È più difficile districarsi nelle auto più recenti, tra elettronica (cerca bruciature e danni evidenti) e complicati sistemi di aspirazione.
    • Le macchine più vecchie sono più semplici, e tollerano maggiormente le alterazioni dei ricambi. Discuti col venditore di qualunque cambio o modifica abbia fatto.

Parte 3
Eseguire i Controlli Finali

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    Guarda la parte inferiore del cofano. Fermati e guarda più accuratamente la parte inferiore del cofano. Lì sotto trovi, se non proprio dei segnali chiari, alcuni indizi. Quello che dovresti vedere è un rivestimento pulito (come al solito, la normale sporcizia non è un problema) e intatto, che ha le funzioni di attutire il rumore del motore e agire come ignifugo.
    • Un'auto fangosa, non impermeabile e che brucia olio potrebbe aver annerito il rivestimento. Se la parte inferiore del cofano è annerita, probabilmente non è un problema, ma se una sua qualunque parte è bruciacchiata, presenta scottature o è stata rimossa, è il segnale che in passato c'è stato un incendio al motore.
    • Se trovi traccia di un incendio, chiedi quando e come si è verificato, e potresti scoprire che il motore è stato ricostruito; in tal caso è meglio che ti preoccupi di ogni attuale perdita di olio o carburante.
    • Un passato incendio al motore dovrebbe come minimo renderti diffidente, ma anche un episodio così sgradevole non significa di per sé che la macchina sia in cattive condizioni.
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    Esamina il tubo di scappamento. Perdite al tubo di scarico sono una delle cause di incendio al motore. Potresti non vedere bene il collettore di scappamento nel vano motore, ma è abbastanza facile controllare il tubo di scarico. L'interno del bordo dello scappamento dovrebbe essere grigio cenere.
    • Se l'interno è nero, significa che la macchina ha una carburazione ricca (troppa benzina nel miscelatore aria/carburante), che non è una buona cosa ma nemmeno terribile, e di solito comporta un alto consumo di carburante. I bordi bianchi significano invece che l'auto ha una carburazione povera (troppa aria nel miscelatore aria/carburante), che aumenta i danni da usura e provoca il surriscaldamento del motore.
    • Nelle macchine più vecchie si tratta di un problema di regolazione delle valvole. In quelle più recenti indica qualcosa che non va nell'elettronica; di solito un sensore dell'ossigeno, o magari un sensore di flusso dell'aria, che trasmette informazioni errate al computer, il quale commette poi degli errori nella regolazione del miscelatore. In ogni caso, i problemi al tubo di scappamento richiederanno una messa a punto.
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    Prova a mettere in moto l'auto. Dunque: hai guardato, annusato, tastato e agguantato, e finora non c'è niente che ti ha spaventato, così non rimane altro da fare se non accendere la macchina e vedere se parte. Potrebbero accadere tre cose.
    • Si mette in moto e parte al primo tentativo.
    • Ci vuole un minuto per farla partire.
    • Non si mette in moto.
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    Cerca di capire perché l'auto non si avvia. Hai girato la chiave e non è successo niente? Si sono solo accese le spie del cruscotto? Controlla la batteria e i collegamenti. Presta particolare attenzione ai terminali, e assicurati che i cavi siano collegati bene e strettamente, e che non siano corrosi. Di nuovo, un po' di bicarbonato servirà a pulirli abbastanza da mantenere un buon contatto.
    • Le spie del cruscotto si accendono, giri la chiave e poi senti un click, seguito dal nulla? Si tratta probabilmente di una batteria scarica o, semplicemente, di una cattiva connessione. Controllala e caricala. Se ce n'è bisogno, rimuovila, o usa dei cavi di avviamento. La cosa migliore è estrarre la batteria, collegarla a un caricabatterie a corrente alternata e aspettare un po' di tempo.
    • Il motore gira, ma non si avvia? Dai una buona pigiata al pedale dell'acceleratore, aspetta qualche secondo e prova di nuovo. Premi ripetutamente l'acceleratore durante l'accensione. Se non funziona, riprova un altro paio di volte. Se l'auto è rimasta ferma, potrebbe solo volerci un po' di tempo prima che la benzina venga pompata dal serbatoio al motore. Con un po' di fortuna, a un certo punto prenderà e probabilmente non dovrai farlo di nuovo.
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    Dai un'occhiata ai cavi delle candele. Se ancora non succede niente, assicurati che siano ben collegati. Se ne trovi uno allentato, stringilo e riprova ad avviare la macchina.
    • Ancora niente? Probabilmente dovrai estrarre le candele e pulirle. Se l'auto ha un carburatore, puoi anche provare a versare qualche cucchiaino di benzina direttamente nel venturi (la parte da cui entra l'aria).
    • A volte questo processo dev'essere interamente ripetuto, semplicemente per avviare il motore dopo che un'auto è rimasta parcheggiata per un lungo periodo. Per concludere, se vuoi vendere una macchina che è rimasta ferma per un po', ogni tanto falla partire, in modo che questo inconveniente non si verifichi.
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    Dopo che l'hai messo in moto, ascolta il rumore del motore. Dopo aver avviato l'auto, esci e lasciala girare al minimo mentre guardi di nuovo nel vano motore, e controlla che che non ci siano fumo o perdite. Senti se ci sono rantoli, ticchettii, colpi o tonfi. Annusa alla ricerca di esalazioni di benzina (ce ne sarà qualcuna) o odore di bruciato (potrebbe essercene un po'). Ecco alcune cose che potresti sentire e quello che potrebbero significare:
    • Un rumore che fa "tic-tic-tic-tic-tic", che aumenta di velocità mentre porti il motore su di giri. Può essere prodotto da punterie bloccate, camme consumate, valvole allentate e anche una cinghia allentata.
    • Un suono simile a un "nok-nok-nok-nok" che aumenta di frequenza quando il motore viene portato su di giri è chiamato "battito in testa". Non è una buona notizia e potrebbe indicare che dovresti stare alla larga da questa macchina (a meno che non si tratti di un diesel; in tal caso questo è esattamente il rumore che dovrebbe fare).
    • Cigolio, scricchiolio, stridore? Di solito si tratta della cinghia, o delle cinghie, e a volte delle pulegge su cui girano. Prevedi di dover di cambiare la cinghia. Se il rumore prosegue anche dopo che hai cambiato la cinghia, dovrai capire di quale puleggia si tratta. Anche gli alternatori e le pompe dell'aria condizionata possono produrre questi rumori, e possono anche fare rumori di sfregamento. Stai attento a questi rumori, ma, a meno che non comincino a darti veramente fastidio, non preoccuparti troppo.
    • Un picchiettio più forte che non corrisponde alla velocità dei giri, ma che potrebbe essere presente mentre acceleri o quando il motore gira al minimo, indica un supporto del motore o della trasmissione da cambiare. Non è un'emergenza, ma prima o poi ti conviene ripararlo.
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    Fai un giro di prova con l'auto. Sembra tutto a posto? Chiudi il cofano e, se stai facendo un giro di prova, portala direttamente dal tuo rivenditore di ricambi e falla collegare alla centralina e controllare i codici alla ricerca di altri piccoli problemi che potresti non aver notato. Questo si applica solo alle macchine degli anni Ottanta o più recenti, e di solito è utile solo se, alla partenza, si accende una spia di controllo del motore.
    • Da questo punto in poi, puoi farti aiutare dal tuo venditore di ricambi o dal tuo meccanico. Hai fatto tutto quello che potevi per assicurarti che il tuo motore sia almeno abbastanza affidabile da portarti al negozio. Mentre guidi, fai attenzione a qualunque problema, come un sensibile calo di potenza, qualche strana vibrazione o qualunque altro tipo di comportamento anomalo.
    • Il lettore di codici può fornirti alcuni dettagli per aiutarti nella sostituzione di ricambi ed elettronica e nella regolazione. Il tuo rivenditore di ricambi ha un dispositivo in grado di controllare i codici informatici della tua auto, e la maggior parte lo farà gratis, se ha tempo. Se qualcuno cerca di farti pagare per un check-up, continua a guidare fino al prossimo.
    • Potresti aver bisogno di una messa a punto o di una ricostruzione. Se sei arrivato così lontano, comunque, hai un motore che funziona. Congratulazioni. Le vaschette dei fluidi sono piene, la batteria è carica, il serbatoio contiene della buona benzina e tu stai guidando. Guarda che effetto fa – alla fine, è questo che importa.

Consigli

  • La maggior parte di queste istruzioni riguardano le auto più vecchie. Molti modelli più recenti hanno semplicemente bisogno di essere collegati per una diagnosi automatizzata, anche se ci sono molti potenziali problemi che un computer non è in grado di scoprire.

Informazioni sull'Articolo

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Categorie: Automobili

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