Come Cuocere una Zucca Invernale al Forno

Oltre ad essere una perfetta decorazione autunnale, la zucca è l'ingrediente principe di molteplici deliziose ricette. Sperimenta le tecniche di preparazione descritte in questa guida e gusta le tue zucche invernali cotte al forno in una doppia versione: dolci o salate.

Ingredienti

Ricetta Salata

  • Zucca invernale
  • Acqua
  • Sale
  • Pepe
  • Opzionale:
    • Erbe aromatiche
    • Burro o olio extravergine di oliva
    • Farcitura

Ricetta Dolce

  • Zucca invernale
  • Olio extravergine di oliva
  • 2 cucchiai da tavola di burro fuso
  • 2 cucchiai da tavola di sciroppo d'acero
  • Spezie (opzionale)

Passaggi

  1. 1
    Preriscalda il forno portandolo a 200 °C. Il calore intenso favorirà il caramellarsi degli zuccheri, donando alla zucca un sapore più ricco e dolce.
  2. 2
    Lava l'esterno della zucca prima di tagliarla a metà. Sulla buccia potrebbero essere presenti molteplici residui di pesticidi, pertanto è meglio lavarla prima di affondare il coltello attraverso la buccia e la polpa.
  3. 3
    Elimina i semi e le parti fibrose dalla cavità al centro della zucca. Conserva i semi per arrostirli e gustarli in tutta la loro bontà e croccantezza.
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Metodo 1 di 2:
Ricetta Salata

  1. 1
    Posiziona le due metà della zucca in una pirofila, con il lato cavo rivolto verso l'alto. Condiscile con un pizzico di sale e pepe, e aggiungi le erbe aromatiche desiderate. La salvia è particolarmente adatta ad aromatizzare la zucca invernale. Se lo desideri, ungi la polpa della zucca con l'olio o con il burro prima di condirla.
  2. 2
    Versa 5 cm d'acqua sul fondo della pirofila. Eviterà che la zucca si disidrati in cottura.
  3. 3
    Inforna la pirofila al centro del forno. Cuocila per 45-60 minuti, o fino a riuscire a perforarne la polpa e la buccia con facilità usando una forchetta.
  4. 4
    Rimuovi la pirofila dal forno e decidi come completare la ricetta. Le possibilità a tua disposizione sono molteplici, assaggiane un piccolo pezzo e lasciati ispirare.
    • Mangia la tua zucca così com'è. Molte persone gettano la buccia delle zucche invernali non sapendo che sia commestibile una volta ammorbidita. Se lo desideri puoi quindi servirla intera come contorno.
    • Farcisci la zucca. In questo caso potresti dover rimuovere parte della polpa per fare spazio al ripieno. Allarga leggermente la cavità e incorpora la polpa estratta alla farcitura. Versa il ripieno nella zucca.
    • Rimuovi la polpa dalla buccia con un cucchiaio e trasferiscila in una terrina. Schiacciala e condiscila con burro, sale e pepe. Gustala calda, preferibilmente servita nella sua propria buccia.
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Metodo 2 di 2:
Ricetta Dolce (Zucca Gialla)

  1. 1
    Se lo desideri, sbuccia la tua zucca con un pelaverdure. Una volta cotta, la buccia della zucca gialla è morbida e commestibile, quindi puoi scegliere di saltare questo passaggio.
  2. 2
    Taglia la zucca a dadini di circa 1 cm. Usa un grosso coltello robusto per affettarla, la zucca è un ortaggio piuttosto resistente.
  3. 3
    Ungi una teglia da forno prima di aggiungere la zucca. Questo accorgimento eviterà che si attacchi durante questa cottura in cui non verranno aggiunti altri liquidi.
  4. 4
    Versa il burro fuso e lo sciroppo d'acero sulla zucca a dadini. Condiscila con il sale e mescola con attenzione. Puoi sostituire lo sciroppo d'acero con il miele o con lo zucchero.
    • Per un sapore extra, aggiungi una delle seguenti spezie: cannella, zenzero o pepe giamaicano.
  5. 5
    Cuoci la zucca per 1 ora senza coprirla. Servila come contorno.
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Consigli

  • La zucca pulita e tagliata a metà può essere unta con olio o burro e cotta nel microonde. Imposta il forno come se stessi cuocendo delle patate, oppure alla potenza massima e a intervalli di tempo di 2 minuti, controllandola con la forchetta tra un intervallo e l'altro.
  • In alternativa puoi preparare una deliziosa zuppa o uno sformato di zucca.
  • Se lo desideri, completa il tuo piatto con uno dei seguenti ingredienti: panna acida, cipolla finemente tritata, prezzemolo, cipolle saltate o caramellate, formaggio grattugiato, piselli, verdure o ricotta. Il sapore della zucca si abbina perfettamente anche al curry, allo zenzero, all'aglio e al cumino, ingredienti che ne intensificano il gusto.

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Avvertenze

  • Fai molta attenzione a non scottarti maneggiando la zucca nel forno.
  • Prima di mangiarla, lascia raffreddare la zucca per almeno 5 minuti.
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Categorie: Frutta & Verdura
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