Come Decidere se Sottoporti a un'Isterectomia

In questo Articolo:Capire i Potenziali Benefici di un'IsterectomiaCapire i Potenziali Svantaggi di un'IsterectomiaPrendere la Decisione

L'isterectomia è una tecnica di asportazione chirurgica dell'utero. In certi casi, come in presenza di un cancro al collo dell'utero o di un'emorragia incontrollabile, può essere una procedura necessaria per salvare la vita della paziente. Tuttavia, nella maggior parte delle circostanze, è un'operazione facoltativa. Se il tuo medico te la raccomanda, la decisione è tutt'altro che di poco conto. Non prenderla alla leggera. Continua a leggere per saperne di più sulle tue opzioni e per fare la scelta migliore per te e la tua famiglia.

Parte 1
Capire i Potenziali Benefici di un'Isterectomia

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    Innanzitutto, se ti è stato diagnosticato un cancro a uno qualsiasi degli organi riproduttivi, un'isterectomia può salvarti la vita. Se hai il cancro al collo dell'utero o all'endometrio, il chirurgo dovrà rimuovere l'utero per sradicarlo e prevenire che si diffonda. Se hai il cancro alle ovaie o alla cervice, dovrà rimuovere l'utero oltre alle ovaie e/o alla cervice. Questo per massimizzare le probabilità di eliminare del tutto il cancro e per minimizzare che attacchi l'utero. In questi casi, un'isterectomia potrebbe effettivamente essere la migliore (o unica) soluzione, e potrebbe salvarti la vita.
    • In alcuni casi, specialmente se il cancro viene rilevato presto e non si è diffuso, potresti provare la chemioterapia e/o le radioterapia prima di ricorrere a un'isterectomia. Parla con il medico di questa possibilità. Ma cerca di capire che i rischi di rimandare questa operazione potrebbero superare i benefici.
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    Ricorda che, occasionalmente, un'isterectomia può essere necessaria se si presenta un'emorragia incontrollabile durante un cesareo. In un piccolissimo numero di casi, le donne hanno un'emorragia che parte dall'utero durante o immediatamente dopo un cesareo. Se dovesse succedere, il chirurgo farà in modo di frenarla senza rimuovere l'utero. Tuttavia, questo non sempre è possibile. In tal caso, l'isterectomia è una procedura necessaria per salvare la vita della paziente.
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    L'isterectomia può alleviare i sintomi dovuti ai fibromi. I fibromi (chiamati anche miomi) sono tumori benigni dell'utero. In molte donne, essi non producono alcun sintomo. Altre, invece, ne soffrono sopportando un abbondante sanguinamento vaginale, difficoltà con le mestruazioni e dolori pelvici. In questi casi, la rimozione dell'utero (e la conseguente cessazione del ciclo mestruale) può eliminare interamente i sintomi e dovrebbe essere considerata.
    • Ricorda che generalmente i fibromi si restringono una volta in menopausa. Le donne di età avanzata o quelle che presentano sintomi lievi potrebbero quindi preferire non sottoporsi a questo intervento.
    • Comunque, esistono altri trattamenti per i fibromi. L'operazione chiamata miomectomia (rimozione chirurgica dei fibromi stessi, non dell'intero utero) ne è un esempio. Questo intervento ti permetterà di tenere l'utero, ma è più complicato rispetto all'isterectomia, e non potrebbe dare i risultati sperati. Discuti di queste opzioni con il tuo medico.
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    L'isterectomia può attutire i sintomi dell'endometriosi. L'endometriosi indica la crescita del rivestimento uterino (chiamato endometrio) fuori dall'utero. Se ne soffri, potrebbe verificarsi la presenza di tessuto endometriale sulla parete uterina, sulle ovaie, sulle tube di Falloppio, sulla vescica e sull'intestino. Potrebbe anche svilupparsi del tessuto cicatriziale sugli organi pelvici. Come i fibromi, l'endometriosi a volte è asintomatica, mentre, in altri casi, può causare dolori, specialmente durante le mestruazioni. L'isterectomia può attenuare questi sintomi.
    • In base alla gravità dell'endometriosi, la sola isterectomia potrebbe non essere sufficiente. Il medico potrebbe consigliarti di rimuovere anche le ovaie e le tube di Falloppio.
    • Sebbene l'isterectomia possa essere la soluzione migliore per i casi gravi di endometriosi, ricorda che, se i sintomi sono lievi, potresti considerare altri rimedi. Chiedi al tuo medico dei farmaci da assumere e delle operazioni chirurgiche meno radicali.
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    L'isterectomia può alleviare i sintomi delle aderenze pelviche. Le aderenze pelviche sono cicatrici che possono formarsi sugli organi riproduttivi, talvolta legando gli organi tra di loro. Le donne che ne soffrono a volte sperimentano forti dolori, nonché problemi alla vescica e all'intestino. Potrebbero anche diventare sterili. Nei casi estremamente gravi, l'isterectomia potrebbe risolvere il problema e attenuare i sintomi.
    • Le isterectomie stesse possono generare altre aderenze. Chiedi dei rischi e dei benefici dell'operazione al tuo medico.
    • Informati sulle operazioni chirurgiche meno drastiche, soprattutto se i sintomi sono lievi o moderati, sicuramente non gravi. La terapia con il laser, per esempio, è efficace per trattare alcune aderenze pelviche.
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    L'isterectomia può alleviare i sintomi del prolasso uterino. Con il passare del tempo, i muscoli che sostengono gli organi pelvici possono rilassarsi, allungarsi e perdere di tonicità. Di conseguenza, l'utero discende verso la vagina. Questo problema è specialmente comune dopo il parto e nelle donne obese. Nei casi più gravi, il prolasso uterino può condurre a dolori pelvici, a una certa pressione sulla pelvi e a difficoltà nel controllo delle funzioni della vescica e dell'intestino. Il medico potrebbe raccomandarti un'isterectomia se i sintomi sono abbastanza gravi da prenderla in considerazione.
    • Come avviene con gli altri disturbi, si possono provare misure meno drastiche prima di ricorrere a un'isterectomia. Eseguire regolarmente gli esercizi per il pavimento pelvico è utile. Inserire un pessario nella vagina è altrettanto efficace per sostenere l'utero. Potresti anche fare un tentativo con una terapia ormonale.

Parte 2
Capire i Potenziali Svantaggi di un'Isterectomia

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    Si associano dei rischi all'operazione. L'isterectomia è un intervento importante e invasivo. Comporta un certo numero di rischi, inclusi coaguli di sangue, infezioni gravi, aderenze pelviche, emorragia post-operatoria, reazioni avverse all'anestesia e problemi all'intestino, alla vescica, al tratto urinario e agli altri organi riproduttivi. Come succede con tutte le chirurgie maggiori, il rischio di complicazioni, coma e morte è elevato. Devi discuterne approfonditamente con il medico e decidere se i tuoi sintomi sono tanto gravi da giustificare un'isterectomia.
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    Sii consapevole del periodo di guarigione. Il tempo di ricovero e di guarigione associato a un'isterectomia varia a seconda di come viene eseguita (addominalmente, operazione che richiede un tempo di recupero superiore, o vaginalmente). In linea di massima però, non potrai riprendere a svolgere le normali attività per almeno quattro-sei settimane. Inoltre, non potrai avere rapporti sessuali per almeno sei-otto settimane.
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    Comprendi l'impatto a lungo termine di un'isterectomia. Se l'utero viene rimosso, non potrai mai avere un bambino. Non avrai più le mestruazioni. Rimuovendo anche le ovaie, perderai gli ormoni che secernano ed entrerai in menopausa, per quanto tu sia ancora giovane.
    • I sintomi della menopausa includono le vampate, gli sbalzi d'umore, la sudorazione notturna, l'aumento di peso, la pelle secca, la caduta di capelli, la perdita di densità ossea, la secchezza vaginale e una diminuzione della libido. Se il medico decide di rimuovere anche le ovaie, dovrai considerare questi svantaggi.
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    Esamina gli effetti emozionali di un'isterectomia. Molte donne si sentono depresse dopo questa operazione. L'utero può essere simbolo di fertilità e di una femminilità giovane e sana. Perderlo può far sentire tristezza e ansia. Se avevi pianificato di avere bambini, dovresti fartene una ragione, perché non potrai restare incinta.
    • La psicoterapia può aiutare le donne che soffrono di questi effetti collaterali. Se decidi di sottoporti a un'isterectomia, ti conviene rivolgerti a uno psicoterapeuta per affrontare la transizione.
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    Comprendi i potenziali effetti collaterali sessuali. Alcune donne notano una perdita della libido o del piacere sessuale dopo un'isterectomia. Questi effetti potrebbero essere parzialmente psicologici. Tuttavia, prove dimostrano che l'utero gioca un ruolo significativo nel piacere sessuale, almeno per alcune donne. Parla di questa possibilità con il tuo medico.
    • Se il chirurgo rimuove sia le ovaie sia l'utero, gli effetti della menopausa potrebbero esacerbare gli effetti collaterali sessuali.
    • Per alcune donne, un'isterectomia può avere l'effetto opposto. Potrebbero cioè trarre maggiore piacere del sesso. Questo perché i sintomi pre-operazione erano abbastanza gravi da interessare negativamente la vita sessuale o perché l'isterectomia porta via con sé ogni stress concernente una possibile gravidanza (o per entrambi questi motivi).

Parte 3
Prendere la Decisione

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    Rivolgiti a un medico di cui ti fidi. Per le donne che soffrono di problemi sessuali o riproduttivi, un medico di base e/o un ginecologo capace di ascoltare e di prestare attenzione alle loro difficoltà è cruciale. Sicuramente non vorrai essere trascinata in una sala operatoria da un chirurgo che non si prende la briga di informarsi su tutti i tuoi sintomi e di valutare le soluzioni meno invasive.
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    Potresti rimandare la decisione. Se non hai il cancro né un'emorragia e i tuoi sintomi sono lievi o moderati, non gravi o devastanti, considera l'adozione di un approccio diverso. Ossia, aspetta e vedi cosa fare. Questa strategia è particolarmente efficace per le donne che presentano solo sintomi lievi e che vorrebbero comunque avere figli.
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    Prova i trattamenti meno drastici prima. A meno che tu non abbia il cancro o un'emorragia da contrastare immediatamente dopo un parto cesareo, puoi assolutamente fare un tentativo. In base ai tuoi problemi specifici, questi trattamenti potrebbero includere l'assunzione di farmaci per controllare il dolore, una terapia ormonale e chirurgie più mirate. Per la maggior parte dei disturbi, non c'è ragione di affrettarsi. Prova queste soluzioni prima.
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    Chiedi una seconda opinione. Se i trattamenti meno drastici non alleviano i sintomi, rivolgiti a un altro medico, pur apprezzando e fidandoti del primo. È sempre una buona idea proteggerti e assicurarti che il tuo medico non si sia fatto sfuggire niente.
    • Ti preoccupa l'idea di offendere il tuo medico? Non farlo. Un buon chirurgo capirà (e incoraggerà pure!) l'esigenza di sentire un altro parere.
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    Parla con il tuo fidanzato, marito o compagno. Se hai una relazione, discuti apertamente delle conseguenze di un'isterectomia. Parla specialmente della sterilità, del periodo di guarigione e della brusca transizione alla menopausa (se verranno rimosse anche le ovaie). Non tralasciare le alternative: come sarebbe vivere per qualche altro tempo con questi sintomi? È vitale che il tuo partner capisca fino in fondo la questione e che sia d'accordo per supportarti, qualsiasi decisione tu prenda.
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    Rivolgiti a uno psicoterapeuta. Decidere di sottoporti a un'isterectomia è una decisione importante e che ti cambierà la vita. Uno specialista può aiutarti a valutare le opzioni, a esaminare i tuoi sentimenti e preoccupazioni e a pensare alla soluzione migliore per te e la tua famiglia. Inoltre, può darti una mano ad affrontare l'impatto emozionale e sessuale dell'intervento. Decidi di non operarti? Può aiutarti a sviluppare delle strategie per gestire il dolore e gli altri sintomi implicati dalla tua condizione.
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    Prendi la decisione migliore per te. In un modo o nell'altro, nessuna delle opzioni che hai potrebbe soddisfarti. Magari non vuoi sottoporti all'isterectomia, ma, allo stesso tempo, non sopporti più i sintomi. In questi casi, può darsi che basti scegliere la soluzione che in generale suscita meno obiezioni.

Consigli

  • Il medico potrebbe raccomandarti un'isterectomia subtotale (verrebbe rimosso solo l'utero, non la cervice), un'isterectomia totale (vengono rimossi l'utero e la cervice) o un'isterectomia radicale (vengono rimossi l'utero, la cervice, le ovaie, le tube di Falloppio e i linfonodi pelvici). Gli effetti collaterali e il tempo di guarigione varieranno notevolmente in base al tipo di isterectomia a cui ti sottoponi. Discuti delle diverse opzioni con il medico.
  • Mai prendere una decisione avventata. A meno che tu non abbia un cancro o un'emergenza, devi riflettere sull'isterectomia. Prova altri trattamenti, richiedi molteplici opinioni e parla con amici e parenti fidati. Esplora tutte le soluzioni prima di fare la tua scelta. Ricorda che l'isterectomia è irreversibile.
  • Se ti sottoponi a un'isterectomia, cerca gruppi di supporto nella tua zona o su internet. Molte donne ci sono passate prima di te e possono essere una buona fonte di consolazione, consigli e amicizia.

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Categorie: Salute Donna

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