Come Determinare l'Età del tuo Cane dai Denti

Scritto in collaborazione con: Pippa Elliott, MRCVS

In questo Articolo:Conoscere la Dentatura del CaneCalcolare l'Età del CaneRiferimenti

Lo sapevi che puoi calcolare l'età del tuo cane esaminandogli i denti? Se osservi i denti di un cane adulto, infatti, otterrai una stima approssimativa di quanti anni ha. Nei cuccioli è possibile determinarla con un po' più di precisione, perché di solito perdono i denti da latte quando raggiungono una certa età.[1] Anche se i denti ti daranno solo una vaga idea di quanti anni può avere un cane, costituiscono comunque un ottimo punto di partenza.

Parte 1
Conoscere la Dentatura del Cane

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    Tieni conto della struttura e della disposizione dei denti del cane. Tutti i cani hanno quattro tipi di denti principali: incisivi, canini, premolari e molari. Si trovano sulla mascella superiore e inferiore, sia sul lato destro sia su quello sinistro.
    • Gli incisivi sono quei piccoli denti che spuntano sulla parte anteriore della bocca. I cani adulti hanno sei incisivi sull'arcata superiore e sei su quella inferiore. I due incisivi laterali (accanto ai canini) sono leggermente più grandi rispetto agli incisivi centrali. Quelli in alto tendono anche a sporgere un po' più lateralmente.
    • I canini sono posizionati dietro gli incisivi, uno su ogni lato, per un totale di quattro. Si tratta di denti grandi e appuntiti.
    • I premolari si trovano dietro i canini. Ve ne sono quattro sia sulla mascella superiore sia su quella inferiore. Il quarto premolare in alto è molto grande.
    • Infine, dietro i premolari vi sono i molari. Sull'arcata superiore della bocca del cane se ne trovano due. Sulla mascella inferiore ve ne sono tre. Il primo è più grande rispetto agli altri due.
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    Tieni presente come crescono i denti del cane. In genere, i cuccioli hanno circa 28 denti. Dalle 2 alle 4 settimane dopo la nascita, non noterai alcun dente. I canini da latte cominciano a spuntare dopo 3-4 settimane di vita. Gli incisivi e i premolari decidui iniziano a fuoriuscire dopo 4-6 settimane. Entro l'ottava settimana, tutti i denti da latte sono cresciuti. Nei successivi 3 mesi non si verificano cambiamenti degni di nota.
    • Dopo cinque mesi cominciano a spuntare i denti permanenti, di solito prima i canini e i molari. Entro sette mesi avviene l'uscita di tutti i denti permanenti. Se nel tuo cucciolo sono cresciuti tutti i denti permanenti, allora è molto probabile che abbia più di 7 mesi. I cani adulti hanno all'incirca 42 denti.
    • Dopo il periodo dei denti decidui, è possibile stabilire l'età dall'usura dei denti. A un anno sono bianchi e puliti. Entro la fine del secondo anno il bianco comincia a velarsi e inizia a formarsi il tartaro, causando l'ingiallimento dei denti retrostanti. Dopo 3-5 anni si ingialliscono ancora di più e l'effetto sarà visibile su tutti i denti. Sarà percepibile anche l'usura dei denti.
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    Considera come e perché i denti del cane si consumano e si rovinano. L'usura dei denti è un fenomeno naturale, ma può accelerarsi a causa di certe abitudini, come masticare oggetti duri in modo aggressivo (ossa, pietre, bastoni) o per la mancanza di una buona cura dentale nei cani più piccoli. D'altronde, è bene che il cane morda per mantenere in salute i denti. La pelle non conciata o oggetti speciali per la masticazione possono aiutare i cani a eliminare placca e residui dai denti.
    • Considera anche come si manifestano le patologie dentali. Verso i tre anni quasi l'80% dei cani presenta segni di malattie gengivali. Si possono intuire dalla formazione di tartaro giallo e marrone, dall'infiammazione delle gengive e dall'alito cattivo. Le patologie gengivali sono più diffuse tra i cani che appartengono alle razze di piccola taglia.
    • Anche il cibo riveste un ruolo fondamentale nella salute dentale del cane. Nei cani che masticano con molta forza, gli alimenti secchi possono contribuire a rimuovere un po' di placca dai denti, rallentando il processo della carie e della caduta. Esistono alimenti formulati appositamente per la salute dentale dei cani; inoltre il veterinario può consigliarti una dieta adatta al tuo amico peloso se sei preoccupato per i suoi denti. Puoi anche usare prodotti che si aggiungono nell'acqua per scongiurare il deterioramento dei denti e l'azione dei batteri.
    • Se usurati, i denti sembrano scheggiati, anche se un consumo regolare comporta pochi rischi per la loro salute. Invece, un'usura eccessiva può danneggiarne la radice e comportare un intervento di devitalizzazione.

Parte 2
Calcolare l'Età del Cane

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    Valuta l'età del cucciolo dalla crescita dei denti. I denti crescono velocemente nelle prime fasi di vita. Poiché i cambiamenti avvengono in modo molto rapido, questo è il momento migliore per poter valutare più precisamente l'età del cane. Tieni conto del tipo e della posizione dei denti del cucciolo per calcolare la sua età.
    • I cuccioli appena nati vengono alla luce senza denti – cominciano a spuntare dopo un certo periodo di tempo. In genere i primi denti decidui a comparire sono i canini, a 3-4 settimane dalla nascita. Dopo 4-5 settimane si verifica la comparsa dei due incisivi centrali. A 4-6 settimane fuoriescono i primi due molari. Dopo 5-6 settimane crescono i terzi incisivi e a 6-8 settimane i terzi molari. I premolari compaiono molto più tardi.
    • Verso l'ottava settimana e oltre i cuccioli più grandi hanno 28 denti da latte. A circa 4 mesi di età iniziano a cadere, cedendo il posto a quelli permanenti. Nella maggior parte dei casi i cagnolini li inghiottiscono, ma è possibile che il proprietario trovi di tanto in tanto un dente da latte o che noti un po' di sangue sull'arco gengivale nel punto in cui è spuntato un dente. Proprio come accade per i bambini, in questa fase i cuccioli si divertono a masticare gli oggetti!
    • A 4-5 mesi avviene la comparsa degli incisivi, dei primi premolari e molari permanenti. A 5-6 mesi fuoriescono 2-4 premolari e i secondi molari. Infine, a 6-7 mesi compaiono i terzi molari. Nel complesso un cane adulto ha 42 denti.
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    Valuta le condizioni dei denti di un cane adulto per calcolare la sua età. Nei primi due anni di vita i denti sono generalmente bianchi e presentano una lieve usura. Verso la fine del secondo anno il bianco comincia a velarsi e inizia a formarsi il tartaro, causando l'ingiallimento dei denti retrostanti. Infine, l'usura e l'accumulo di placca e batteri portano all’invecchiamento dei denti. Questo è il modo in cui si calcola l'età di un cane adulto.
    • Verso i tre anni la maggior parte dei cani presenta qualche segno di malattie dentali: accumulo di tartaro giallo e marrone, gengive arrossate e alito cattivo. Naturalmente, se il padrone provvede a lavargli i denti ogni giorno e a portarlo dal veterinario regolarmente per la pulizia dei denti, l'animale non presenta sintomi di usura né di alcuna patologia dentale.
    • Dopo 3-5 anni il processo di ingiallimento aumenta e diventa visibile su tutti i denti, ma anche l'usura si fa più evidente. Man mano che l'animale cresce, i denti continuano a consumarsi sempre di più e in modo piuttosto percettibile. Le gengive possono ritirarsi lasciando esposte le radici e portando persino alla caduta dei denti. La colorazione si scurisce, virando sul giallo-marrone.
    • Dai 5 ai 10 anni di età, i denti continuano a usurarsi progressivamente. È probabile che compaiano i sintomi di qualche malattia. Verso i 10-15 anni l'animale potrebbe perdere qualche dente e il decadimento dentale risulterà pressoché diffuso.
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    Consulta il veterinario se desideri avere una stima più precisa dell'età del tuo cane. Ciò detto, può essere difficile determinare l'età di un cane da una semplice osservazione dei denti. I prodotti alimentari, le abitudini, le cure dentistiche (o l'assenza delle stesse) sono tutti elementi che possono influire enormemente sull'accelerazione o sul rallentamento del decadimento dentale.

Consigli

  • Calcolando l'età di un cane dallo stato dei suoi denti, si ottiene una stima piuttosto approssimativa. Il decadimento dei denti è fortemente condizionato dalle abitudini dell'animale, dalla sua alimentazione e anche dal tipo di giocattoli che usa per masticare.

Avvertenze

  • Un bravo padrone non trascura la salute dentale del proprio cane al punto tale da assistere alla caduta dei denti (a causa di carie e ascessi) o al sanguinamento delle gengive. È doloroso per l'animale e rappresenta una negligenza da parte del proprietario.
  • Non tutti i cani gradiscono sottoporsi a un esame dei denti. Sii sempre prudente quando accosti la mano alla bocca del cane e non introdurla in quella di un animale un po' sospetto o che non conosci.

Riferimenti

  1. Kirk and Bistner’s Handbook of Veterinary Procedures and Emergency Treatment. Ford and Mazzaferro. Elsevier.

Informazioni sull'Articolo

Questo articolo è stato scritto in collaborazione con Pippa Elliott, MRCVS. La Dottoressa Elliott è una veterinaria con oltre trenta anni di esperienza. Si è laureata all'Università di Glasgow nel 1987 e ha lavorato come specialista in chirurgia veterinaria per sette anni. In seguito, ha lavorato per più di dieci anni come veterinaria in una clinica per animali.

Categorie: Cani

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