Come Distinguere tra Malaria, Dengue e Chikungunya

In questo Articolo:Conoscere la MalariaConoscere la DengueConoscere la ChikungunyaRiconoscere le Differenze tra Malaria, Dengue e Chikungunya

La malaria, la dengue e la chikungunya sono tre tipi di malattie trasmesse dalle zanzare. Sono tutte molto pericolose e sono accompagnate da sintomi gravi. Dato che i sintomi sono così simili tra loro, può essere molto difficile, se non impossibile, riuscire a riconoscere le diverse malattie senza prove di laboratorio. Sebbene abbiano delle manifestazioni quasi identiche, è fondamentale saperle distinguere per poter procedere con un trattamento adeguato.

Parte 1
Conoscere la Malaria

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    Sappi da cosa è causata. La malaria è provocata dal plasmodium, un parassita unicellulare che viene trasmesso spesso da zanzare infette.
    • Il parassita entra nel sistema circolatorio di una persona attraverso la saliva della zanzara. Poi viaggia nel fegato dove matura e si riproduce.
    • Quando il plasmodium si evolve nell'organismo, infetta i globuli rossi finché scoppiano. Quindi dai globuli rossi si sviluppano nuovi parassiti che si diffondono e infettano altri globuli rossi.
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    Conosci i segni e sintomi. Nella maggior parte dei casi, la malaria inizia a manifestarsi 8-25 giorni dopo la puntura di zanzara. Tuttavia, coloro che si sono sottoposti alla profilassi (assunzione di farmaci per prevenire l'infezione) possono avere un periodo di incubazione più lungo.
    • Quando i globuli rossi infetti si diffondono nell'organismo, le cellule alla fine muoiono.
    • Questo può portare all'infezione del fegato.
    • A volte i globuli rossi infetti diventano più "vischiosi" del solito e coagulano facilmente, provocando in questo modo una interruzione del flusso di sangue al cervello.
    • La gravità dei segni e dei sintomi della malaria può dipendere da tre fattori: il tipo di malaria, il sistema immunitario e lo stato di salute della milza.
    • Ci sono 5 tipi di plasmodium: il P. vivax, P. malaria, P. ovale, P. Falciparum, e P. Knowlesi.
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    Presta attenzione se la milza presenta segni di insufficienza. La milza è il "cimitero" dei globuli rossi.
    • Durante una infezione malarica, i globuli rossi muoiono rapidamente e la milza potrebbe non essere in grado di gestire la quantità eccessiva di prodotti di scarto arrivando a una setticemia e all'insufficienza dell'organo stesso.
    • Osserva se la milza si ingrossa; può accadere quando è sopraffatta dalla quantità di globuli rossi morti e si allarga in modo innaturale.
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    Misura la temperatura corporea per individuare se hai una febbre alta. Questo è un sintomo molto comune nei soggetti affetti da malaria.
    • La temperatura può raggiungere anche i 40°C.
    • La febbre è una risposta immunitaria sistemica del corpo, che lavora per sopprimere la crescita batterica.
    • È spesso accompagnata da brividi, che permettono ai muscoli di bruciare calorie e aumentare la temperatura corporea. Potrebbe esserci anche una forte sudorazione.
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    Fatti fare una diagnosi. Dato che la malaria non presenta sintomi specifici, può essere più difficile da diagnosticare se si verifica in un paese dove non è endemica come in Italia o in Europa.
    • Il medico valuterà la tua storia clinica e di viaggio per capire se ti sei recato in un Paese dove la malaria è diffusa.
    • Sottoponiti a un esame fisico. Anche se i referti potrebbero non risultare specifici, verranno comunque usati per fare una diagnosi preliminare.
    • Fatti prelevare una goccia di sangue. Il medico preleva una goccia di sangue e la mette in un vetrino. Il sangue viene trattato per rendere visibili al microscopio le cellule. A questo punto il campione viene analizzato per vedere se ci sono dei parassiti plasmodium visibili. Sono necessari due o più test nell'arco di 36 ore per confermare la malaria.

Parte 2
Conoscere la Dengue

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    Sappi cosa provoca la dengue. Ci sono quattro tipi di questo virus e tutti si sviluppano dalla zanzara. Gli esseri umani sono il principale ospite della malattia che è molto comune nelle zone tropicali.
    • Quando una zanzara è stata infettata dal virus, lo diffonde attraverso la saliva quando punge.
    • Questa malattia può anche essere trasmessa da uomo a uomo. Ad esempio, il sangue infetto usato in una trasfusione di sangue può diffondere la dengue. La trasmissione può essere possibile anche attraverso la donazione di organi o tra madre e figlio.
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    Riconosci i segni e i sintomi. Il periodo di incubazione (prima che i sintomi siano visibili) è di circa 3-14 giorni. I sintomi possono variare, a seconda del tipo di virus e della forza del proprio sistema immunitario.
    • Il virus circola nell'organismo dopo l'infezione, attaccando i globuli bianchi e altri anticorpi, compromettendo il sistema immunitario.
    • Il virus si replica ulteriormente all'interno delle cellule finché queste scoppiano e muoiono, rilasciando le citochine che innescano la risposta infiammatoria del corpo nel tentativo di scongiurare il virus.
    • La morte dei globuli bianchi innesca la fuoriuscita di altri fluidi dalle cellule, provocando la ipoproteinemia (un basso livello proteico nel sangue), ipoalbuminemia (bassa albumina), versamento pleurico (liquido nei polmoni), ascite (liquido nella zona dello stomaco), ipotensione (bassa pressione sanguigna), shock e infine la morte.
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    Misura la febbre. Il corpo alza la temperatura del corpo nel tentativo di eliminare il virus.
    • Come in qualsiasi altro tipo di infezione sistemica, il corpo aumenta la temperatura per uccidere il virus.
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    Presta attenzione a un intenso mal di testa. La maggior parte dei soggetti affetti da dengue segnala un intenso mal di testa.
    • La sua causa esatta non è nota, ma probabilmente è legata alla febbre alta.
    • Un aumento della temperatura corporea può irritare i nervi della testa e causare un dolore lancinante.
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    Nota se provi dolore dietro gli occhi. Il dolore oculare correlato alla dengue spesso è aggravato quando c'è una luce forte nella stanza.
    • Il dolore appare sordo e profondo.
    • Il dolore agli occhi è un effetto collaterale del mal di testa intenso. Dal momento che le terminazioni nervose nella testa si trovano nella stessa area, il dolore può essere percepito non solo in testa, ma anche negli occhi.
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    Osserva se riscontri emorragie eccessive. Può verificarsi un sanguinamento diffuso perché il virus attacca i capillari, i piccoli vasi sanguigni nel corpo.
    • Quando scoppiano i capillari, il sangue fuoriesce dal sistema sanguigno.
    • La pressione sanguigna diminuisce quando il sangue esce dall'apparato circolatorio, causando emorragie interne, shock e infine la morte.
    • Nei casi più gravi l'emorragia è più comune nel naso e nelle gengive, dove si trovano i piccoli vasi sanguigni.
    • Un altro sintomo è il polso che diventa debole a causa del ridotto volume di sangue nell'organismo.
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    Tieni d'occhio eventuali eruzioni cutanee. Quando la febbre diminuisce, possono iniziare ad apparire delle eruzioni cutanee.
    • Il rash cutaneo risulta rossastro e simile a quello del morbillo.
    • L'eruzione cutanea è dovuta alla rottura di piccoli capillari.
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    Sappi come viene diagnosticata la dengue. La diagnosi viene eseguita tramite un esame fisico, un'anamnesi del soggetto e attraverso test di laboratorio.
    • Il medico cercherà di identificare i segni e sintomi della malattia. Verrà tenuto conto il luogo di residenza, se è una zona endemica o se hai visitato di recente delle località a rischio.
    • Il medico può sospettare l'infezione da dengue se riscontra sintomi come dolore addominale, ingrossamento del fegato, emorragie in bocca, bassa conta di piastrine e globuli bianchi, irrequietezza e diminuzione del polso.
    • Il medico può chiedere di eseguire un test ELISA per identificare le immunoglobuline nel sangue, che sono specifiche in caso di infezione da dengue.

Parte 3
Conoscere la Chikungunya

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    Conosci la causa della chikungunya. Questo virus si trasmette attraverso le zanzare ed è stato recentemente dichiarato una minaccia emergente per la salute globale.
    • Come il virus riesca a intaccare l'organismo non è ancora chiaro, tuttavia, i sintomi e l'evolversi della malattia sono quasi identici alla dengue.
    • La chikungunya infetta le cellule muscolari del corpo. Da lì si riproduce fino a ucciderle e poi si replica infettando una nuova cellula ospite.
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    Riconosci i segni e i sintomi della chikungunya. Il periodo di incubazione va da 1 a 12 giorni. Solitamente il virus attacca i muscoli, le articolazioni, la pelle, i tessuti connettivi e persino il sistema nervoso centrale.
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    Verifica i rash cutanei e la febbre. Dato che la chikungunya è un'infezione sistemica, si accompagna spesso a febbre ed eruzioni della pelle.
    • Le eruzioni cutanee sono quasi identiche a quelle presenti nella dengue e sono il risultato dei danni ai vasi sanguigni.
    • La febbre si verifica quando il corpo aumenta la temperatura nel tentativo di uccidere l'agente infettivo.
    • Come conseguenza della febbre, potresti soffrire di mal di testa, nausea e vomito.
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    Prendi nota di eventuali dolori muscolari o articolari. Dato che il virus distrugge le cellule dei muscoli e delle articolazioni, potresti provare una generale debolezza muscolare e dolori articolari.
    • I dolori articolari e muscolari possono essere gravi e acuti.
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    Verifica se perdi il senso del gusto. Molti soggetti affetti da questa infezione riscontrano una parziale perdita del gusto.
    • Questo si verifica perché il virus attacca le terminazioni nervose sulla lingua e desensibilizza le papille gustative.
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    Fatti fare una diagnosi. È molto importante ottenere un'accurata diagnosi, al fine di trovare il giusto trattamento.
    • L'esame più comune consiste nell'isolare il virus per ottenere la diagnosi conclusiva. Tuttavia, sono necessarie da 1 a 2 settimane prima che il test sia completato e dovrebbe essere eseguito in un laboratorio di biosicurezza di livello 3, che non è disponibile in molti paesi in via di sviluppo, in cui la chikungunya è diffusa.
      • La tecnica prevede di acquisire un campione di sangue del soggetto e di introdurvi il virus. Il campione viene quindi osservato per ottenere delle risposte specifiche.
    • La RT-PCR (reazione a catena della polimerasi) rende i geni della chikungunya più pronunciati e mostra i segni della malattia. Il risultato può essere ottenuto in 1-2 giorni.
    • Il test ELISA misura i livelli di immunoglobuline per identificare il virus della chikungunya. I risultati possono essere ottenuti entro 2-3 giorni.

Parte 4
Riconoscere le Differenze tra Malaria, Dengue e Chikungunya

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    Sappi che le tre malattie sono trasmesse da diversi tipi di zanzare. La dengue e chikungunya solitamente vengono trasmesse dalla zanzara Aedes aegypti.
    • La malaria invece viene trasmessa dalla zanzara Anopheles.
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    Tieni presente che anche gli agenti infettivi sono diversi. La malaria è causata da Anopheles, che è un protozoo.
    • La dengue e la chikungunya sono entrambe infezioni virali.
    • La prima è causata dal virus dengue, mentre la seconda da Alphavirus.
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    Osserva i diversi periodi di incubazione. La dengue ha un periodo di incubazione più breve, di solito da 3 a 4 giorni.
    • La chikungunya richiede circa 1 settimana prima che i segni siano evidenti.
    • La malaria impiega almeno 2 settimane per mostrare i sintomi.
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    Presta attenzione alle differenze nei sintomi. Le principali differenze tra la dengue e la chikungunya si notano proprio in alcuni segni e sintomi.
    • I sintomi più evidenti della dengue sono la bassa conta piastrinica, un alto rischio di sanguinamento e dolore dietro gli occhi, diversamente dalla chikungunya che non presenta questi segni.
    • Sia la dengue che la chikungunya mostrano dolori articolari, ma nel caso della chikungunya i dolori articolari e l'infiammazione sono più intensi e pronunciati.
    • La malaria è meglio conosciuta per il parossismo, una continua alternanza di fasi in cui prevalgono i brividi e tremori e altre in cui la febbre e la sudorazione sono molto pronunciate. Questi cicli hanno una frequenza di due giorni.
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    Sottoponiti a diversi test diagnostici per riconoscere le tre malattie. Anche se i segni e i sintomi possono servire come linee guida di massima per la diagnosi, sono necessari degli esami di laboratorio e diagnostici per confermare la specifica malattia.
    • La malaria viene diagnosticata tramite uno striscio di sangue.
    • La dengue e la chikungunya vengono diagnosticate più facilmente attraverso il test ELISA.

Avvertenze

  • Se noti un'alternanza di febbre intensa che va e viene, così come dolori muscolari e articolari, non ignorarli. Consulta il medico se i sintomi non cessano dopo 3 giorni.
  • Queste sono tre malattie che possono essere mortali che non vengono tempestivamente trattate e curate da un medico.


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Categorie: Salute

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