Se stai male per un'ulcera allo stomaco, potresti tremare al solo pensiero di coricarti. L'ulcera gastrica si sviluppa quando il rivestimento interno dello stomaco si indebolisce per un abuso di FANS (farmaci antinfiammatori non steroidei) o a causa dell'Helicobacter pylori. Di conseguenza, i succhi gastrici rischiano di danneggiare le pareti dello stomaco. Fortunatamente, è un patologia curabile nella maggior parte dei casi con una combinazione di farmaci prescritti dal medico e trattamenti domiciliari. La bella notizia è che puoi smettere di soffrire e tornare a dormire serenamente!

Parte 1
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Modificare la posizione in cui si dorme

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    Dormi supino, possibilmente con la testa sollevata. Con la parte superiore del corpo sollevata, puoi sfruttare la forza di gravità impedendo ai succhi gastrici di risalire, entrare in contatto con l'ulcera e irritare lo stomaco. Inoltre, se dormi di schiena, riduci la pressione sugli organi dell'apparato digerente, alleviando anche il dolore scatenato dall'ulcera.[1]
    • Purtroppo, in base alla zona in cui si è formata l'ulcera, non è detto che dormire in questa posizione fornisca un enorme sollievo, ma vale sicuramente la pena tentare!
    • Alza il capo poggiandolo sopra un cuscino a cuneo oppure usa dei rialzi di legno per inclinare la zona del materasso in corrispondenza del busto.
    • Se trovi questa posizione così scomoda da non riuscire a dormire, forse non è indicata. Prova a stenderti di fianco.
    • Anche un cuscino sotto le ginocchia può aiutarti ad alleviare la pressione sullo stomaco.
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    Coricati sul fianco sinistro. Se non riesci a dormire supino, opta per la posizione sul fianco sinistro anziché su quello destro. Per via della disposizione degli organi dell'apparato digerente, sdraiandoti sul lato sinistro puoi ridurre la pressione e il dolore causato dall'ulcera.[2]
    • Come la posizione supina, anche questo metodo non risolve il problema in modo definitivo. Tutto dipende dal punto in cui si è sviluppata l'ulcera.
    • Un cuscino tra le ginocchia può offrirti un comfort maggiore se dormi sul fianco.
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    Evita la posizione prona, per evitare di comprimere gli organi del tratto gastrointestinale. In genere, è la posizione peggiore per dormire quando si soffre di ulcera gastrica o altri problemi legati all'acidità di stomaco (come la malattia da reflusso gastroesofageo). Se tendi a dormire a pancia in giù, cerca di abituarti a stenderti supino o steso sul fianco sinistro.[3]
    • Inoltre, la posizione prona affatica maggiormente la schiena e il collo rispetto ad altre posizioni.
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Parte 2
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Adottare una sana routine per favorire il sonno

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    Elimina la caffeina, i pasti abbondanti e l'uso di dispositivi elettronici la sera. Inizia a prepararti per andare a letto diverse ore prima! Evita bevande a base di caffeina a cena o dopo cena e, possibilmente, fin da dopo il pranzo. Non fare pasti o spuntini abbondanti 3 ore prima di coricarti. E stai alla larga da qualsiasi schermo, che sia quello di televisore, computer, smartphone e tablet, almeno un'ora prima di andare a dormire.[4]
    • L'effetto stimolante della caffeina compromette la preparazione del corpo al sonno.
    • Mangiare prima di coricarsi attiva il sistema digestivo invece di lasciarlo riposare, aumenta la sensazione di gonfiore e disagio e provoca un'eccessiva produzione di succhi gastrici.
    • La luce blu prodotta dagli schermi elettronici interferisce con il ritmo circadiano naturale del corpo che regola il ciclo sonno-veglia.
    • Se puoi, usa le luci dimmerabili e riduci l'intensità man mano che le ore passano e si fa buio. In questo modo puoi stimolare la produzione di melatonina ottenendo maggiori benefici dal sonno.
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    Preparati al riposo notturno seguendo una routine. Seguendo tutte le sera la stessa routine, puoi educare il corpo a dormire. Circa un'ora prima di coricarti, esegui una serie di attività rilassanti e soporifere che inducano al corpo a predisporsi al sonno! Ad esempio, puoi provare a:[5]
    • Fare un bagno caldo con i sali di Epsom e una ventina di gocce di olio essenziale di lavanda;
    • Massaggiare piedi, gambe, braccia e collo, magari mentre sei immerso nella vasca da bagno;
    • Sistemare i vestiti per il giorno dopo mentre ascolti una musica rilassante;
    • Meditare o pregare;
    • Ascoltare brani musicali che favoriscono il rilassamento;
    • Dedicarti a una lettura distensiva.
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    Fai in modo che la camera da letto sia un ambiente fresco, silenzioso, buio e confortevole. Più la zona notte incoraggia al riposo notturno, più ti predisponi a prendere sonno e dormire nonostante il malessere causato dall'ulcera. Ad esempio, prova ad adottare le seguenti misure:[6]
    • Rendi più buia la camera. Usa tende oscuranti ed elimina ogni fonte di luce, come le lampade notturne e gli orologi con display luminosi.
    • Regola il termostato in modo da impostare la temperatura interna intorno a 18-20° C.
    • Chiudi porte e finestre, se possibile, per bloccare la percezione dei rumori esterni, come il traffico stradale. In alternativa, utilizza un generatore di rumore bianco per mascherare quelli indesiderati.
    • Compra un buon materasso e usa biancheria da letto morbida e confortevole, optando per un guanciale in grado di offrire un ottimo sostegno.
    • Utilizza un purificatore d'aria dotato di filtro HEPA per migliorare la qualità dell'aria in camera. Se emette anche un rilassante ronzio, ti aiuta a neutralizzare gli altri rumori e prendere sonno.
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    Tratta l'apnea notturna e altri disturbi del sonno con l'aiuto del medico. È un circolo vizioso: l'ulcera gastrica ostacola il sonno e la carenza di sonno può favorire l'insorgere di malattie gastrointestinali, come l'ulcera allo stomaco. Siccome i due problemi sono collegati fra loro, trattali contemporaneamente. Oltre a seguire la terapia prescritta contro l'ulcera gastrica, consulta il medico per capire come ricevere diagnosi e cure per eventuali disturbi del sonno.[7]
    • L'apnea notturna può essere un disturbo pericoloso se non trattato. Inoltre, aumenta la probabilità di sviluppare un'ulcera gastrica.[8]
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Parte 3
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Trattare i sintomi dell'ulcera

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    Ricevi una diagnosi chiara e un piano terapeutico dal medico. Non dare per scontato di soffrire di ulcera allo stomaco e non pensare assolutamente che il problema scompaia da un momento all'altro! Piuttosto, recati dal medico e sottoponiti a tutti gli esami necessari affinché possa elaborare una diagnosi. Quindi, discuti delle opzioni di trattamento più appropriate al tuo caso.[9]
    • Il sintomo dell'ulcera gastrica più comune è la sensazione di bruciore al centro del petto, in genere appena sotto lo sterno. Anche il gonfiore è altrettanto diffuso, mentre nausea e vomito sono meno frequenti.
    • Per diagnosticare l'ulcera gastrica, il medico ti chiederà di descrivere i sintomi, produrrà un'anamnesi ed eseguirà una visita clinica. Potrebbe anche prescriverti un'endoscopia, che consiste nell'esplorazione visiva del tubo digerente mediante una piccola telecamera inserita in gola, in stato di sedazione.
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    Prendi l'antiacido seguendo la prescrizione del medico. L'eccesso di succhi gastrici non è la causa dell'ulcera allo stomaco, ma ne acuisce il dolore. Riducendo l'iperacidità gastrica, è possibile alleviare il malessere e favorire la guarigione dell'ulcera. Tra le opzioni più comuni contro questo problema considera:[10]
    • Antiacidi, ovvero farmaci da banco, che neutralizzano la produzione eccessiva di succhi gastrici. Non favoriscono la guarigione dell'ulcera, ma possono aiutare a ridurre il dolore da essa scatenato.
    • H-2 antagonisti, che riducono la quantità di succhi secreti nello stomaco. Vengono prescritti anche per contribuire ad alleviare il malessere causato dall'ulcera e favorirne la guarigione.
    • Inibitori della pompa protonica, che in genere sono anche più efficaci degli H-2 antagonisti nell'inibire la secrezione acida. Il medico può prescriverli per alcune settimane o più per trattare l'ulcera.
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    Prendi l'antibiotico prescritto dal medico in caso di infezione batterica. Se (e solo se) l'ulcera gastrica è causata dell'Helicobacter pylori, gli antibiotici possono contribuire a ridurre i sintomi e curare l'ulcera. Tuttavia, non servono se la causa è diversa. Prendili seguendo scrupolosamente la ricetta del medico, per tutto il tempo indicato.[11]
    • Il medico può prescriverti anche un test del respiro per valutare la presenza dell'Helicobacter pylori nella mucosa gastrica ed, eventualmente, emettere la diagnosi.
    • In alcuni casi, per curare l'ulcera allo stomaco, vengono prescritti due antibiotici diversi e un inibitore della pompa protonica per 2 settimane.
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    Elimina i FANS se causano l'ulcera. Molto spesso l’ulcera gastrica è causata dall'Helicobacter pylori o dall'uso frequente di farmaci antinfiammatori non steroidei (FANS), come l'aspirina e l'ibuprofene. Pertanto, la riduzione o l'eliminazione dei FANS può contribuire alla guarigione dell'ulcera. Il medico potrebbe consigliarti di sostituirli con una categoria diversa di medicinali, come il paracetamolo.[12]
    • Se stai seguendo una terapia a base di FANS prescritta dal medico, non interromperla perché pensi di soffrire di ulcera. Consulta sempre prima il medico.
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    Bevi una camomilla prima di andare a letto per alleviare il dolore. Porta a ebollizione una tazza di acqua e usala per mettere in infusione una bustina di camomilla per circa 4-5 minuti. Bevila quando è ancora calda per lenire il malessere causato dall'ulcera. Volendo, puoi berne più di una tazza durante il giorno.[13]
    • Puoi acquistare la camomilla in bustine al supermercato.
    • La camomilla contiene sostanze naturali antiossidanti e antinfiammatorie, quindi è in grado di ridurre l'acidità di stomaco e accelerare il processo di guarigione dell'ulcera.
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    Allevia il disagio con l'aromaterapia. Riempi un diffusore con acqua distillata e qualche goccia di olio essenziale di chiodi di garofano, cannella, timo o limone. Accendilo e respira profondamente in modo da inalare l'aroma e rilassarti. Puoi usare l'aromaterapia durante il giorno o anche mentre dormi.[14]
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    Individua ed evita gli alimenti che acuiscono il dolore. Contrariamente a quanto avrai sentito dire, i cibi piccanti non causano l'ulcera gastrica, ma possono sicuramente renderla più insopportabile! Gli alimenti che scatenano il bruciore variano da persona a persona, quindi l'opzione migliore consiste nel tenere traccia di ciò che mangi e della gravità dei sintomi riconducibili all'ulcera. Una volta individuate particolari pietanze che peggiorano la situazione, cerca di limitarle o evitarle del tutto.[15]
    • Cibi piccanti, cibi acidi (come pomodori e agrumi), cioccolato, menta e fritture sono gli alimenti più comuni, ma i fattori scatenanti possono variare. A volte le bevande gassate e i latticini alleviano temporaneamente il dolore dell'ulcera, ma aumentarlo in seguito.
    • Prova a tenere un diario alimentare in cui annotare tutto quello che mangi e come ti senti dopo.
    • Prova una dieta di esclusione in modo da eliminare per qualche giorno determinati cibi dal tuo regime alimentare. Se inizi a sentirti meglio, cerca di evitarli in futuro.
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    Smetti di fumare e riduci il consumo di alcol. Oltre a determinare numerosi problemi di salute, il fumo può aumentare la produzione di succhi gastrici e peggiorare i sintomi dell'ulcera. Anche l'alcol tende a favorire l'iperacidità di stomaco e quindi il dolore scatenato da questo disturbo. Evita entrambi per alleviare sensibilmente i sintomi.[16]
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    Riduci lo stress. Come i cibi piccanti, anche lo stress viene spesso incolpato ingiustamente di causare ulcera gastrica. Sebbene non sia la causa effettiva, può sicuramente aggravare il malessere. Inoltre, può favorire abitudini sbagliate in grado di aumentare il dolore allo stomaco, come fumare, bere eccessivamente o mangiare cibi "di conforto" poco salutari.[17]
    • Cerca soluzioni sane per alleviare lo stress, come fare attività fisica leggera, meditare o pregare, praticare yoga o tai-chi, respirare profondamente, eseguire tecniche di mindfulness, stare a contatto con la natura o parlare con un amico.
    • Consulta il medico o un professionista della salute mentale se soffri seriamente di stress.
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    Rivolgiti di nuovo al medico se il problema persiste o peggiora. Una buona terapia prescritta dal medico è in grado di risolvere l'ulcera gastrica nel giro di 2-3 settimane, anche se in alcuni casi potrebbe impiegare più tempo. Resta in contatto con il medico e aggiornalo se noti progressi o nessun miglioramento, e se necessario discuti di eventuali modifiche al tuo piano di trattamento. Cerca subito assistenza medica se:[18]
    • Inizi a vomitare sangue o espellere sangue secco (di colore scuro intenso, tipo "fondi di caffè");
    • Hai vomito o diarrea persistente;
    • Hai febbre alta o persistente;
    • Noti tracce di sangue o sangue secco (nero e catramoso) nelle feci;
    • Soffri di dolore forte o gonfiore;
    • Sviluppi l'ittero (ingiallimento della pelle e degli occhi).
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Roy Nattiv, MD
Co-redatto da:
Gastroenterologo Iscritto all'Albo
Questo articolo è stato co-redatto da Roy Nattiv, MD. Il Dottor Roy Nattiv è un gastroenterologo pediatrico iscritto all’albo che vive a Los Angeles. È specializzato in una vasta gamma di malattie gastrointestinali e nutrizionali pediatriche, come stitichezza, diarrea, reflusso, allergie alimentari, scarso aumento di peso, SIBO, malattie infiammatorie croniche intestinali e sindrome dell’intestino irritabile. Si è laureato alla University of California – Berkeley e si è specializzato in Medicina alla Sackler School of Medicine di Tel Aviv. Ha poi realizzato un internato in pediatria al Children’s Hospital at Montefiore/Albert Einstein College of Medicine. Ha completato una fellowship e ha approfondito la sua formazione in gastroenterologia, epatologia e nutrizione pediatrica presso la University of California - San Francisco (UCSF). Era un tirocinante del California Institute of Regenerative Medicine (CIRM) e ha ricevuto il premio "Fellow to Faculty Award in Pediatric IBD Research" dalla North American Society for Pediatric Gastroenterology, Hepatology, and Nutrition (NASPGHAN). Questo articolo è stato visualizzato 8 485 volte
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