Come Far Vivere un Pesce più a Lungo

Scritto in collaborazione con: Pippa Elliott, MRCVS

In questo Articolo:Preparare l'Acquario per il PesceIntrodurre il Pesce nell'AcquarioPrendersi Cura dell'AcquarioTrattare le Malattie24 Riferimenti

Un pesce nell'acquario rappresenta un bellissimo membro della famiglia; tuttavia, non è facile mantenerlo in buona salute. Anche nelle migliori condizioni, sono necessarie cure assidue da parte del proprietario. Devi essere vigile per assicurarti che l'acquario non sia troppo affollato e che l'acqua sia sempre perfetta. È necessario prestare attenzione al pesce per individuare ogni cambiamento che potrebbe indicare l'insorgenza di una malattia.

Parte 1
Preparare l'Acquario per il Pesce

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    Acquista un acquario che possa contenere almeno 80 litri. Sebbene una vasca grande possa apparentemente significare solo maggiore impegno, in realtà è vero il contrario. I piccoli acquari si sporcano più rapidamente e richiedono una manutenzione più frequente; più è grande il contenitore e meglio è; gli animali saranno felici e tu risparmierai un po' di energie.[1]
    • Un acquario da 80 litri è il modello più piccolo che dovresti considerare e potrebbe rivelarsi troppo piccolo per parecchi tipi di pesci. Le razze semi-aggressive, ad esempio, hanno bisogno di più spazio per evitare lotte. Chiedi consiglio a un esperto per sapere le necessità dei pesci che vuoi inserire.[2]
    • Potrebbe essere necessario montare l'acquario; segui le istruzioni che si trovano nella confezione, perché possono variare in base al modello.
    • Verifica che ci sia un coperchio. Molti pesci amano saltare e potrebbero uscire dall'acqua, se non prendi tutte le precauzioni.
    • Dovresti anche procurarti una luce che resta accesa 12 ore al giorno e spenta nelle successive 12. Si tratta di un accessorio standard per la maggior parte degli acquari, ma non per tutti.[3]
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    Compra un riscaldatore e un filtro. Questi elementi sono importanti per mantenere l'acqua alla temperatura appropriata per la razza del pesce e per eliminare la sporcizia. Esistono molti modelli di filtri, ma è fondamentale che ne acquisti uno in base alle dimensioni dell'acquario, in modo che sia in grado di pulire tutta l'acqua.
    • Se hai deciso di usare un substrato fine, come la sabbia, non dovresti comprare un filtro da installare al di sotto di esso; alcuni pesci possono ferirsi con i sassolini della ghiaia e hanno bisogno di un fondale sabbioso.
    • Il riscaldatore è importante se prevedi di tenere dei pesci tropicali, perché questi animali preferiscono le acque calde.[4]
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    Compra una struttura di sostegno di dimensioni adeguate. Devi appoggiare l'acquario su un supporto e la maggior parte degli oggetti casalinghi – scrivanie e tavoli inclusi – non è abbastanza resistente per reggere il peso di una vasca grande. A meno che tu non voglia ritrovarti con un costosissimo problema sparso su tutto il pavimento, dovresti comprare un mobile specifico costruito in base al volume e al peso dell'acquario.
    • Allo stesso modo, non è una buona idea appoggiare la vasca a terra. Questa scelta porta inevitabilmente a degli incidenti; inoltre, non è molto divertente osservare i pesci, se si trovano a livello del pavimento.
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    Trova un posto sicuro. L'acquario dovrebbe trovarsi lontano dalle aree della casa soggette a importanti sbalzi di temperatura. Questo significa che non dovresti metterlo vicino alle finestre, ai condizionatori d'aria, ai caloriferi e alle prese d'aria. Non tenerlo in prossimità di fonti di rumore, come le porte o i corridoi di ingresso.
    • Per comodità dovresti scegliere una zona che sia vicina a una presa di corrente e a una fonte di acqua. Si consiglia inoltre di fare in modo che ci sia abbastanza spazio per eseguire i lavori di manutenzione e poter osservare i pesci.[5]
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    Acquista il materiale per il trattamento dell'acqua. La società che gestisce l'acquedotto tratta probabilmente l'acqua con sostanze chimiche, come il cloro, che sono pericolose per i pesci; procurati alcuni kit per verificarne la qualità e capire se è sicura. Un proprietario di acquario dovrebbe avere sempre una scorta di tiosolfato di sodio per eliminare il cloro e un prodotto specifico per eliminare le clorammine.
    • Per avere maggiori dettagli in merito alle sostanze chimiche presenti nell'acqua di rubinetto, rivolgiti al proprietario del negozio di animali oppure chiama l'azienda che gestisce la fornitura.[6]
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    Metti il substrato e dei nascondigli sul fondo della vasca. La ghiaia è un buon materiale che viene usato tradizionalmente come fondale; tuttavia, alcune specie di animali potrebbero avere bisogno della sabbia. Le decorazioni sono importanti per fornire delle distrazioni ai pesci, evitare i combattimenti e mantenere l'acquario in perfette condizioni.
    • "L'arredamento" dell'acquario è fondamentale per la salute dei pesci; dato che quasi tutti sono prede per natura, potrebbero stressarsi se non procuri loro dei nascondigli. Gli esemplari aggressivi sono più propensi alle lotte quando il territorio non è chiaramente delimitato. Le decorazioni mantengono in buona salute gli animali e li incoraggiano a essere attivi; una serie di oggetti che ricopre il 50-75% del fondale va bene per la maggior parte delle specie.
    • I pesci apprezzano solitamente qualunque tipo di nascondiglio, ma alcuni potrebbero avere delle preferenze. Quelli che vivono in acque ferme o con una corrente lenta amano i rifugi con una consistenza morbida e flessibile, come le piante; gli esemplari che vivono in mare o nei fiumi con una forte corrente, preferiscono invece gli oggetti grandi e duri.[7]
    • Metti le decorazioni più grandi verso il retro e ai lati dell'acquario; in questo modo, hai una chiara visione del centro della vasca. L'arredamento è inoltre utile per nascondere elementi come i cavi e altri accessori che rendono l'aspetto dell'acquario meno gradevole.[8]
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    Riempi la vasca. L'acqua di rubinetto va bene, ma sei costretto a trattarla; riempi quasi completamente l'acquario senza però arrivare al bordo, devi lasciare uno strato di ossigeno.[9] Chiudi il contenitore con un coperchio per evitare che gli animali saltino fuori.[10]
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    Tratta l'acqua. Probabilmente, è necessario aggiungere del tiosolfato di sodio e una sostanza per eliminare le clorammine; inoltre, dovresti testare e regolare il pH. Presso il negozio di animali puoi acquistare numerose sostanze acide e alcaline che permettono di bilanciare correttamente il pH.[11] Testa l'acqua e apporta le dovute modifiche, in modo che sia perfetta per il tipo di pesce.
    • Animali diversi hanno delle preferenze leggermente differenti per quanto riguarda l'acidità dell'acqua; dovresti quindi conoscere bene le caratteristiche delle specie che vuoi acquistare. In linea generale, un livello di pH compreso fra 6,8 e 7,8 dovrebbe essere salutare per il pesce.[12]
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    Sottoponi l'acqua al ciclo dell'azoto per due settimane prima di inserire i pesci. Dopo avere versato le sostanze chimiche, devi concedere loro tempo sufficiente per agire e raggiungere un equilibrio stabile. In questa fase, testa accuratamente l'acqua e aggiungi dei trattamenti, se i risultati ti fanno capire che è inospitale per gli animali. Cambia circa il 10% dell'acqua ogni due giorni.
    • Continua a rispettare questo cambio dell'acqua ogni due giorni circa durante le prime due settimane prima di introdurre i pesci.[13]

Parte 2
Introdurre il Pesce nell'Acquario

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    Verifica che la vasca non sia troppo affollata. Quando ci sono troppi pesci l'acqua diventa sporca, oltre al fatto che questa situazione incoraggia le lotte fra i vari esemplari. Purtroppo, non esistono delle regole standard per valutare la "densità abitativa" di un acquario, perché il fabbisogno di spazio varia considerevolmente in base alle specie degli animali. Fai molte ricerche in merito ai pesci che vuoi introdurre e chiedi consiglio a un professionista.
    • Come regola generale, considera che un acquario da 80 litri può ospitare tre o quattro esemplari piccoli o due di medie dimensioni.[14]
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    Controlla che i pesci siano compatibili. Alcuni animali hanno bisogno di substrati particolari o di una specifica temperatura dell'acqua. Accertati che ogni esemplare che introduci nella vasca possa vivere nelle stesse condizioni ambientali.[15] Allo stesso modo, ricorda che alcuni pesci sono aggressivi e hanno difficoltà ad andare d'accordo con altri.
    • Le aggressioni sono molto imprevedibili. Tuttavia, gli esemplari "litigiosi" tendono a combattere con altri che hanno un aspetto simile, perché li percepiscono come membri della stessa specie e quindi rivali durante il periodo riproduttivo.[16]
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    Permetti al nuovo pesce di adattarsi all'acquario. Non dovresti tenerlo nel sacchetto in cui ti è stato consegnato nel negozio di animali per più di due ore, perché l'acqua si sporca in fretta e diventa poco salutare. Tuttavia, se ne hai il tempo, metti il sacchetto in acqua per 15 minuti, per consentire all'animale di abituarsi alla temperatura. In seguito, versa nel recipiente un po' d'acqua dell'acquario (circa il 20% del volume) e rimettilo a galleggiare nella vasca per un altro quarto d'ora; al termine, trasferisci delicatamente l'animale nell'acquario.
    • Se il pesce è piuttosto delicato, puoi ripetere la sequenza sostituendo l'acqua un paio di volte finché quella contenuta nel sacchetto non è quasi tutta quella dell'acquario.
    • Questa procedura permette all'animale di abituarsi alla temperatura e alla composizione chimica dell'acqua della vasca.
    • Non lasciare che la vecchia acqua del sacchetto entri nell'acquario, perché è sporca e malsana per gli animali.[17]
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    Non aggiungere più di due pesci per volta. Il filtro dell'acquario ha bisogno di tempo per "assorbire" le alterazioni causate dai nuovi abitanti.[18] Per le prime due settimane successive all'inserimento di un nuovo esemplare, esegui dei controlli regolari dell'acqua e cambiane circa il 10% ogni due giorni.[19]

Parte 3
Prendersi Cura dell'Acquario

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    Nutri regolarmente i pesci. Il tipo e la quantità di cibo varia moltissimo in base alla specie. Tuttavia, dovresti abituare gli animali a ricevere i "pasti" a orari specifici della giornata. Se hai distribuito troppo mangime, elimina dall'acqua tutti gli avanzi che sono ancora presenti dopo cinque minuti. Non dare troppo cibo ai pesci, perché i residui sporcano rapidamente l'acquario.[20]
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    Pulisci l'acquario. Togli ogni giorno gli avanzi di cibo e usa un raschietto per sbarazzarti delle alghe che si accumulano sulle pareti. Non tralasciare il fondale e usa un sifone per rimuovere le feci e tutti gli altri resti poco igienici. Presso i negozi di animali puoi trovare molti attrezzi speciali per eseguire queste operazioni.[21]
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    Mantieni una buona qualità dell'acqua. Controllane spesso il pH e la composizione chimica; tieni a portata di mano le sostanze per i trattamenti, nel caso tu debba ripristinare l'equilibrio.
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    Sottoponi l'acqua al ciclo dell'azoto. Dovresti cambiare il 10-15% dell'acqua una volta ogni due settimane circa; durante questa operazione non togliere i pesci dalla vasca, per evitare loro inutile stress. Tratta la nuova acqua prima di aggiungerla all'acquario e versala lentamente usando un sifone.[22]
    • Quando cambi l'acqua, metti quella nuova in un secchio che non utilizzi per nessun altro lavoro domestico (i prodotti di pulizia potrebbero trasferire nell'acquario delle sostanze chimiche pericolose). Usa il secchio per testare e trattare l'acqua come descritto in precedenza; versala nella vasca solo quando raggiunge un equilibrio perfetto.

Parte 4
Trattare le Malattie

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    Presta attenzione agli indizi di malattia. È molto importante essere vigili e notare i primi segnali che rivelano un problema di salute nei pesci, perché parecchie patologie sono contagiose. Prendi delle precauzioni se ti accorgi che gli animali:
    • Si strofinano contro le decorazioni;
    • Hanno una colorazione più opaca, presentano delle variazioni di colore o delle macchie;
    • Hanno pinne o branchie che sembrano masticate;
    • Sono letargici;
    • Tengono le pinne vicine al corpo;
    • Sono gonfi;
    • Boccheggiano in superficie alla ricerca di aria;
    • Presentano pinne o code abbondantemente mutilate.[23]
  2. 2
    Tieni un acquario di quarantena. Per evitare la diffusione di malattie, è utile avere una piccola vasca in cui tenere in osservazione il pesce malato; lascialo in isolamento fino a quando non hai diagnosticato e trattato la malattia.
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    Vai al negozio di animali. La maggior parte delle patologie dei pesci può essere curata con dei prodotti commerciali che contengono antibiotici o antimicotici. Se non sei in grado di riconoscere il disturbo, parlane con i commessi del negozio, saranno felici di darti dei consigli.[24]
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    Pulisci l'acquario. Per evitare ulteriori epidemie, fai tutto il necessario per assicurarti che la vasca sia in ottime condizioni igieniche; elimina i residui di cibo, controlla il pH e sottoponi l'acqua al ciclo dell'azoto.

Cose che ti Serviranno

  • Acquario di dimensioni appropriate
  • Cibo
  • Filtro
  • Riscaldatore (per i pesci tropicali)
  • Aeratore
  • Pesce
  • Retino

Riferimenti

  1. http://www.globalanimal.org/2013/05/06/maintaining-a-healthy-fish-tank/
  2. http://www.fishlore.com/profiles_rainbow_shark.htm
  3. http://www.globalanimal.org/2013/05/06/maintaining-a-healthy-fish-tank/
  4. http://www.firsttankguide.net/healthy.php
  5. http://petskeepersguide.com/the-location-to-set-up-a-home-aquarium/
  6. https://users.cs.duke.edu/~narten/faq/water-treatment.html
  7. http://www.firsttankguide.net/decoration.php
  8. http://www.firsttankguide.net/decoration.php
  9. https://users.cs.duke.edu/~narten/faq/water-treatment.html
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Informazioni sull'Articolo

Questo articolo è stato scritto in collaborazione con Pippa Elliott, MRCVS. Laureata in Scienze Veterinarie e membro del Royal College of Veterinary Surgeons, la Dottoressa Elliott ha oltre 30 anni di esperienza nel settore della chirurgia veterinaria e nella pratica della medicina per animali di compagnia. Ha conseguito la laurea in medicina e chirurgia veterinaria alla University of Glasgow nel 1987. Lavora da più di 20 anni presso la stessa clinica veterinaria della sua città natale.

Categorie: Pesci

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