Come Incoraggiare una Persona a Mangiare durante la Chemioterapia

La perdita dell'appetito e il dimagrimento sono due degli effetti collaterali più comuni della chemioterapia. Potrebbero dipendere dalla nausea, dal vomito, dalle ulcere alla bocca (che impediscono di mangiare o di inghiottire), dalla depressione, dai cambiamenti che interessano le papille gustative e/o dalla secchezza della bocca. È fondamentale che un paziente sottoposto a questo trattamento si mantenga idratato e mangi cibi ricchi di nutrienti. Continua a leggere per sapere come aiutare una persona ammalata a mangiare durante la chemioterapia.

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Incoraggiare il Suo Appetito

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    Cerca dei cibi ricchi di calorie e di suo gradimento. Spesso il corpo segnala la carenza di certe sostanze o nutrienti attraverso le voglie, un vero e proprio messaggio subliminale. Cosa piace particolarmente a questo tuo parente o amico? Fai scorta dei prodotti che preferisce, in modo che siano facilmente accessibili.
    • Ecco alcuni esempi di cibi ricchi di calorie e di proteine: frullati, formaggi, budini, pollo, uova, carne rossa magra, pesce, yogurt, gelato, burro d'arachidi, burro di mandorle, toast di pane integrale, lenticchie, spinaci e aglio.
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    Tieni il cibo a portata di mano, in modo che possa mangiare quando vuole nel corso della giornata. Ecco alcuni esempi di snack ricchi di calorie e di proteine da proporre:
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    Dovrebbe bere tanti liquidi, l'importante è che non siano a base di caffeina o di alcool. Uno dei sintomi più tipici della chemioterapia è la xerostomia, ovvero la sensazione di avere la bocca secca. Non solo è fondamentale che si mantenga idratato, un'assunzione costante di liquidi combatte anche questo sintomo [1].
    • L'acqua (anche quella aromatizzata), l'acqua di cocco, i frullati, gli integratori di sali minerali, il gelato, il sorbetto, lo sherbet, il budino, i ghiaccioli a base di frutta, il ghiaccio tritato, i tè a base di erbe, il caffè decaffeinato e il tè deteinato sono tutti buoni esempi di bevande prive di caffeina.
    • Anche gli integratori alimentari come Ensure e Berocca Boost vanno bene.
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    Permettigli di circondarsi di cibi dal buon odore. Un aroma influisce parecchio sul gusto. Se il paziente intorno a sé ha alimenti dal buon profumo, questo potrebbe incoraggiare il suo appetito. Almeno, l'odore potrebbe convincerlo a provare un piatto o a non guardare con disgusto il cibo.
    • Quali cibi e spezie gli piacciono? Menta, cannella, cocco, mele? Secondo alcuni studi, la connessione che un individuo realizza tra un odore e un alimento può favorire l'appetito e aumentare la salivazione [2].
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    Somministragli farmaci che favoriscono l'appetito. I medicinali su prescrizione, come gli ormoni steroidei, potrebbero essere usati per incrementare l'appetito del paziente. Spesso viene prescritto il Megace (megestrolo acetato), una compressa al gusto di limone/lime da assumere per via orale (la dose tipica è pari a 480-600 mg/giorno).
    • Il dosaggio può variare a seconda delle necessità del paziente e dovrebbe essere determinato dal suo medico.
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    Fai la spesa al posto suo e cucina per lui. Eliminare o minimizzare le barriere logistiche potrebbe incoraggiare il paziente a mangiare. Per una persona malata ed esausta, andare al supermercato o mettersi ai fornelli potrebbe essere difficile. Offri il tuo aiuto per assicurarti che mangi come dovrebbe.
    • Chiedi agli altri amici, familiari e vicini di fare la spesa al posto suo.
    • Compra in tempo degli alimenti precotti e surgelali.
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    Determina a che ora dovrebbe mangiare il paziente, in modo che se ne ricorderà in ogni caso, pur non avendo fame. Se sa che ti preoccupi e che sarebbe meglio nutrirsi (per quanto l'appetito scarseggi), probabilmente farà uno sforzo. A ogni modo, ricorda che gli orari dei pasti dovrebbero adattarsi agli impegni di questa persona. Imposta una routine che includa pasti sani distribuiti nel corso della giornata. Se riesci a mangiare con lei, meglio ancora!
    • Meglio che consumi cinque-sei piccoli pasti al giorno che tre abbondanti. In questo modo, il corpo rimane in funzionamento al 100% e si riducono le eventuali complicazioni dovute alla chemio.
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    Chiedi al suo medico di consigliarti un dietologo che abbia esperienza con i pazienti di oncologia. Questo professionista può aiutarti a pianificare i pasti e gli snack e realizzerà un programma adeguato per mettere su qualche chilo o per mantenere il peso di partenza. Lavorerà con il paziente per individuare i cibi che preferisce, così creerà un piano alimentare sano e personalizzato [3].
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Parte 2 di 2:
Minimizzare gli Effetti Collaterali della Chemio

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    Aiutalo a minimizzare la nausea. Due effetti collaterali comuni che interferiscono con le proprie abitudini alimentari sono la nausea e il vomito. La nausea potrebbe essere attenuata scegliendo cibi poco saporiti e morbidi, consumando abbastanza liquidi da prevenire la disidratazione, facendo sei-otto piccoli pasti al giorno e usando farmaci appositi [4]. Esistono diversi medicinali utili a tal proposito e il paziente dovrebbe provarne vari prima di capire qual è quello che fa al caso suo. Ecco alcuni dei più diffusi:
    • Ondansetron (Zofran), 8 mg, ogni otto ore, assunzione orale prima dei pasti.
    • Granisetron (Kytril), 2 mg una volta al giorno o 1 mg due volte al giorno, assunzione orale.
    • Palonosetron (Aloxi), 0.25 mg somministrati per via endovenosa nel corso di 30 secondi.
      • Le dosi che abbiamo indicato sono quelle che vengono prescritte più comunemente e potrebbero non adattarsi a tutti i pazienti. Dovrà essere il medico a determinarle.
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    Tratta la diarrea e la costipazione. Sono sintomi che solitamente si manifestano durante la chemioterapia. Hanno effetti non indifferenti sullo stile di vita del paziente, che potrebbe mangiare di meno perché teme possano presentarsi.
    • Per combattere la diarrea, dovrebbe avere un'alimentazione a basso contenuto di fibre. È necessario ridurre il consumo di cibi come i cereali integrali e certi tipi di frutta e verdura. Meglio che mangi mele, banane e lenticchie. E dovrebbe ingerire molti liquidi.
    • Per combattere la costipazione, bisogna invece seguire una dieta ad alto contenuto di fibre. Va incoraggiata l'ingestione di cibi come i cereali integrali e la frutta, la verdura e gli ortaggi ricchi di fibre: carciofi, lamponi...
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    Aiutalo ad attenuare la secchezza della bocca. Anche questo è un effetto collaterale della chemioterapia. Il termine scientifico del disturbo è xerostomia [5]. Può avere un certo impatto sulle abitudini alimentari e sulla dieta del paziente.
    • Spiegagli che dovrebbe avere una buona igiene orale. Mescola un cucchiaino colmo di bicarbonato di sodio con dell'acqua affinché possa sciacquare la bocca. Non usare i collutori commerciali contenenti alcool, che peggioreranno la secchezza.
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    Aiutalo a combattere le alterazioni che interessano le papille gustative. La chemioterapia può avere effetto sui gusti percepiti dal paziente. Tuttavia, è importante che non venga ridotto all'osso quello che mangia. Ecco cosa fare:
    • Sostituisci le posate di metallo con quelle di plastica.
    • Consigliali di succhiare una caramella al limone. Rinfrescherà la bocca.
    • Aggiungi della menta (o un'altra spezia o erba) al cibo per modificarne il sapore.
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    Aiutalo a trattare le piaghe nella zona della bocca. La maggior parte dei medicinali che vengono assunti durante la chemioterapia ha un effetto irritante sulle mucose della bocca. Questo causerà lo sviluppo di piaghe piuttosto dolorose, il che fa diminuire la voglia di mangiare. Anche in questo caso, è necessario sostenere un'alimentazione adeguata e sana, dunque bisogna combattere questo disturbo.
    • Incoraggialo a mangiare cibi morbidi e che richiedono una masticazione minore. Questo ridurrà il tempo in cui gli alimenti entreranno a contatto con le mucose, riducendo il dolore.
    • Meglio evitare cibi contenenti sostanze acide, come le arance e i limoni. Il sapore agrumato fa bene, mentre gli agrumi in sé e per sé sono estremamente aspri.
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    Aiutalo se ha difficoltà a ingerire. Questo problema viene chiamato disfagia. Generalmente viene causato dall'effetto dei medicinali chemioterapici sull'apparato digerente. Bisognerebbe mangiare cibi morbidi per attenuarlo.
    • I cibi morbidi passano con facilità attraverso la gola e l'esofago. Gli alimenti potrebbero essere tritati o bagnati per diventare più soffici.
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    Promuovi una dieta sana. Durante la chemioterapia è fondamentale mangiare bene. Tuttavia, lo scarso appetito non aiuta affatto. E questo ha un effetto devastante sulla salute del paziente. Per rimediarvi, incoraggialo a consumare cibi sani, ricordandogli che ogni morso conta.
    • Preferisci i cibi particolarmente calorici. Gli alimenti scelti dovrebbero dare molta energia a ogni morso. Ne sono un esempio gli snack ricchi di burro e i frullati preparati con della frutta secca macinata.
    • Lascia che provi nuovi cibi, senza avere una routine prestabilita. Questo può aiutarti a stimolare il suo appetito.
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    Presta attenzione alla sicurezza dei cibi che metti in tavola. Durante la chemioterapia, l'organismo ha meno difese immunitarie, dunque un'infezione potrebbe peggiorare lo stato del paziente. Per questo, è importante prestare attenzione alla provenienza e all'igiene degli alimenti. Quelli contaminati saranno deleteri.
    • Lava accuratamente la frutta e la verdura prima che il paziente le mangi. Dovrebbero rimanere in ammollo per un'ora prima di essere consumate.
    • Non dargli da mangiare cibi stantii. Quelli andati a male vanno buttati.
    • Fai in modo che mangi sempre piatti preparati in casa con ingredienti freschi. Conserva quelli deteriorabili nel surgelatore fino a quando non dovrai cucinarli.
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Categorie: Salute
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