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Per avere un prato bello e sano, è necessario prendersene cura regolarmente. Esistono molte informazioni utili per un novello proprietario, ma tutte indicano sostanzialmente l'importanza di rispettare una precisa routine.

Se hai appena posato un nuovo prato, durante le prime settimane devi prendere delle precauzioni ulteriori. Puoi leggere questo articolo per conoscere le cure necessarie se si tratta di una nuova installazione.

Parte 1
Parte 1 di 4:
Innaffiare

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    Innaffia nel tardo pomeriggio o il mattino presto. L'aria fresca, umida e il poco vento permettono una distribuzione uniforme dell'acqua e riducono il rischio di evaporazione. L'ideale sarebbe bagnare il prato tra le 22:00 e le 24:00 oppure tra le 8:00 e le 9:00.
    • In alcuni Comuni è vietato innaffiare durante la notte per evitare lo spreco d'acqua causato dagli spruzzatori lasciati attivi per così tante ore.
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    Verifica le necessità idriche del tuo prato. Dovresti programmare la frequenza delle irrigazioni in base al tipo di erba, allo stato di salute del prato e alle condizioni del terreno. Le specie tipiche della stagione fredda (fienarola, loglio e festuca) hanno bisogno in genere di 2,5-4 cm di acqua alla settimana, ma è necessario aumentarne la quantità a circa 6 cm durante la stagione estiva e secca.[1] Diversamente, i tipi di erba resistenti alla siccità della stagione calda (Bouteloua dactyloides e Bouteloua gracilis) possono stare diverse settimane senza acqua, anche in estate. Una volta presa familiarità con le necessità settimanali d'acqua del prato, puoi leggere il prossimo passaggio per capire come suddividere le dosi a ogni irrigazione.
    • Puoi fare una ricerca online, concentrandoti soprattutto sulle pagine web di alcune università, per sapere di quanta acqua hanno bisogno le varie specie di erba in base alle condizioni climatiche della tua zona.
    • Per capire quanta acqua stai somministrando, puoi lasciare una lattina o un altro contenitore aperto sul prato.
    • L'erba che rimane all'ombra ha in genere bisogno di meno acqua, ma non è sempre vero, soprattutto se si trova in prossimità di arbusti e alberi con cui deve competere per ottenere l'idratazione.
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    Innaffia molto e con una frequenza ridotta. Tale metodo favorisce lo sviluppo delle radici, aumentando in questo modo la resistenza alla siccità e alle malattie. Ogni volta che irrighi, il terreno dovrebbe bagnarsi fino alla profondità delle radici più basse, che in un prato sano si trovano ad almeno 15 cm dalla superficie.[2] Il livello di drenaggio varia considerevolmente in base al tipo di terreno; controlla fino a quale profondità l'umidità è penetrata dopo 30-60 minuti dall'innaffiatura oppure attieniti alle seguenti linee guida:
    • Il terreno sabbioso drena velocemente e richiede solo 1,5 cm circa d'acqua per inumidirsi fino a 15 cm di profondità. Il prato ha bisogno di meno tempo per assorbirla, quindi devi innaffiare con maggiore frequenza per garantire la corretta idratazione dell'erba.
    • Il suolo argilloso richiede circa 2 cm d'acqua per arrivare a idratarsi fino a 15 cm sotto la superficie.
    • Il terreno di argilla densa drena lentamente e richiede da 2,5 a 4 cm d'acqua per bagnarsi fino a 15 cm di profondità.
    Consiglio dell'Esperto
    Jeremy Yamaguchi

    Jeremy Yamaguchi

    Specialista Cura del Prato e CEO di Lawn Love
    Jeremy Yamaguchi è uno Specialista della Cura del Prato e Fondatore/CEO di Lawn Love, un marketplace per cura del prato e servizi di giardinaggio. I clienti ottengono preventivi satellitari istantanei e possono prenotare comodamente i servizi da uno smartphone o un computer. I professionisti della cura del prato hanno accesso a nuovi clienti, insieme a software avanzati che li aiutano a operare meglio e a far crescere la propria attività. L'azienda ha raccolto fondi da importanti investitori come Y Combinator, Joe Montana, Alexis Ohanian, Barbara Corcoran e altri.
    Jeremy Yamaguchi
    Jeremy Yamaguchi
    Specialista Cura del Prato e CEO di Lawn Love

    Stabilisci una routine di irrigazione e rispettala per tutto l'anno. La maggior parte dei prati ha bisogno di circa 2,5-4 cm di acqua alla settimana. Puoi fare tutto in una volta, per esempio una mattina ogni settimana, o in più sessioni, per esempio in entrambi i giorni del weekend.

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    Controlla se il prato è secco. Non aspettare che diventi marrone prima di innaffiarlo; controlla se i fili d'erba iniziano ad afflosciarsi, cambiare colore (grigio, viola o blu) e se le impronte dei piedi rimangono visibili per un'ora o più. In realtà, lasciare che le condizioni del prato raggiungano questo stato ne aumenta la salute nel lungo periodo, ma subito dopo devi innaffiarlo, prima che diventi di colore marrone.[3]
    • Puoi anche scavare un po' nel terreno per valutare il grado di secchezza; non innaffiare mai prima che i 5 cm più superficiali del terreno siano diventati asciutti.[4]
    • Se il prato si secca solo in determinate aree, innaffia solo in quelle.
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    Lascia che l'erba resistente alla stagione fredda entri in fase di riposo. Questa tipologia di erba diventa in genere dormiente nella stagione estiva, assumendo un colore marrone, ma è pronta a "risvegliarsi" non appena torna la stagione fresca. Puoi prevenire tale situazione innaffiando molto, ma una volta che è entrata nella fase dormiente, devi evitare di farla riattivare finché non è finita la stagione torrida. L'erba consuma molte energie durante il processo di ripresa, quindi diventa più vulnerabile e più debole se deve superare più di una fase dormiente e di risveglio all'anno.[5]
    • Sebbene sia dormiente in estate, è bene innaffiarla con 6-12 mm di acqua alla settimana.[6]
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    Innaffia raramente nelle stagioni in cui non cresce. L'erba non ha bisogno di molta acqua quando non è nella fase di crescita, in genere dal tardo autunno fino a inizio primavera. Se la stagione è secca, devi comunque irrigare una volta ogni 4-6 settimane.
    • Non bagnare il prato quando il terreno è gelato.
    • Le zone con un terreno poco profondo e le pendici esposte si seccano più facilmente; presta particolare attenzione ai versanti rivolti a sud e a ovest (a nord e a est quelli nell'emisfero sud).
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Parte 2
Parte 2 di 4:
Falciare

  1. 1
    Taglia l'erba alta. Tenerla alta permette di avere un prato molto più sano; non dovresti mai tagliarla sotto i 5 cm; i fili d'erba dovrebbero avere una lunghezza approssimativa di 5-10 cm, se possibile.
    • Le vecchie linee guida in merito alle cure dei prati consigliano di eseguire tagli a diverse altezze in base alla stagione; tuttavia, la maggior parte degli esperti moderni concorda sul fatto che l'erba dovrebbe restare alta durante tutto l'anno.[7]
  2. 2
    Non tagliarla per più di un terzo della sua lunghezza. Se esageri, potresti danneggiarla gravemente. Se dimentichi di tagliarla in un'area e in quella zona diventa troppo alta, falciala per non più di un terzo della sua altezza e aspetta alcuni giorni prima di tosarla alla lunghezza desiderata. Le varietà che crescono rapidamente potrebbero richiedere un taglio ogni tre o quattro giorni durante le condizioni ideali primaverili.
    • Per esempio, se l'obiettivo è tenere un'altezza di 5 cm, non devi lasciare che cresca più di 7-8 cm prima di tagliarla; se invece desideri un'erba di 7 cm circa, non devi aspettare che superi i 10 cm prima di procedere con la falciatura.
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    Falcia il prato quando il clima è secco e fresco. Non devi procedere nelle ore più calde della giornata, quando l'erba è più vulnerabile. Devi evitare di tagliarlo anche quando è umido; infatti, quando i fili sono bagnati si raccolgono in ciuffi invece di distribuirsi uniformemente, rendendo il taglio meno efficiente, oltre al fatto che l'erba più scivolosa può rappresentare un pericolo per chi maneggia il tosaerba.[8] [9]
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    Lascia gli scarti dell'erba sul prato. Si decompongono rapidamente e forniscono nutrienti al terreno; puoi anche utilizzarli per altre zone del giardino, ma evita di riutilizzare l'erba trattata con erbicidi e pesticidi su fiori o verdure.
    • A differenza di quanto si crede comunemente, gli scarti dell'erba non contribuiscono a formare la paglia.
  5. 5
    Affila regolarmente la lama del tagliaerba. Se è smussata, strapperà i fili d'erba, lasciando il prato più sfilacciato e più soggetto ad altri danni. Solitamente, va bene procedere una volta all'anno per un prato casalingo, ma se l'attrezzo è stato usato molto, è consigliato affilarla diverse volte durante la stagione di crescita.
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    Lascia l'erba corta al termine della stagione di sviluppo. Quando smette di crescere, dovresti procedere con una tosatura finale e togliere altri 1,5-2,5 cm per evitare che si aggrovigli e che si sviluppino malattie fungine durante l'inverno.
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Parte 3
Parte 3 di 4:
Concimare

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    Scegli un fertilizzante misto a lento/rapido rilascio. Prendine uno che contenga circa il 30-50% di concime a lento rilascio.[10] Se non ne trovi uno misto, opta per quello a lento rilascio, che offre benefici meno evidenti, ma che comporta anche un rischio minore che l'erba bruci o cresca eccessivamente.[11]
    • Questo tipo di concime viene anche chiamato a lenta cessione o insolubile e contiene urea, isobutylidene-diurea (IBDU) e sostanze che rientrano nel progetto WIN.
    • I fertilizzanti a rilascio rapido contengono urea, nitrato di ammonio e solfato di ammonio.
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    Cerca un fertilizzante ricco di azoto. Si tratta del nutriente più importante da aggiungere al prato; il primo dei tre numeri riportati sulla confezione del prodotto indica la percentuale presente di azoto e dovrebbe essere il valore più alto; idealmente, il rapporto dovrebbe essere 3:1:2 o 4:1:2.[12]
    • Per esempio, un fertilizzante che riporta la dicitura 9-3-6 indica un rapporto di 3:1:2.
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    Scegli un concime biologico, possibilmente. Quelli di origine animale o vegetale si decompongono in proteine e carboidrati che nutrono i lombrichi e i microbi del terreno; mantenendo sana questa popolazione, ti assicuri che il suolo sia ben aerato e che gli scarti d'erba si decompongano velocemente.[13] Quelli organici causano inoltre minori danni al prato rispetto ai prodotti sintetici.[14]
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    Stabilisci una programmazione di concimazione. Tutti i tipi di prato hanno bisogno di almeno un trattamento all'anno per evitare che l'acqua defluisca e per migliorarne la salute.[15] Oltre a questo, tutto dipende anche dall'impegno che vuoi dedicare al prato; sostanzialmente, ci sono tre approcci, dal più pratico al più efficace:
    • Concimare una volta all'anno, applicando 0,5 kg per ogni 100 m2; il periodo migliore è il tardo autunno, ma non devi mai procedere durante le gelate, quando c'è la neve, il terreno è impregnato d'acqua o c'è stata un'ondata di calore dopo una gelata.[16]
    • Concimare ogni 8-10 settimane dalla primavera all'autunno, applicando ogni volta 0,25–0,5 kg per ogni 100 m2[17] ; salta uno di questi trattamenti se lasci gli scarti d'erba tagliata sul terreno dopo ogni falciatura.
    • Fai una ricerca in internet (soprattutto i siti universitari) per avere una linea guida in merito alla varietà d'erba del tuo prato e alle condizioni climatiche della tua regione.
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    Misura la quantità di fertilizzante che utilizzi. L'approccio più semplice consiste nel regolare la quantità di concime da diffondere, che dovrebbe essere riportata sulla confezione. Usa il criterio di 0,5 kg ogni 100 m2; se vuoi invece una misurazione più accurata, attieniti a questi calcoli:
    • Trova la percentuale di azoto sulla confezione del fertilizzante e convertila in valore decimale (per esempio: un concime 24-8-16 ha il 24% di azoto e quindi in decimale è 0,24).
    • Moltiplica questo valore per il numero di chili di prodotto presenti nel sacchetto per ottenere la quantità di azoto (0,24 per 20 kg del sacco = 4,8 kg di azoto presenti nella confezione).
    • Dividi la dimensione del prato per il risultato ottenuto moltiplicato per 1000. Per un prato con superficie pari a 2800 m2 i calcoli sono: 2800 ÷ (4,8x1000) = 0,6 sacchi di fertilizzante.
    • Versa la quantità di fertilizzante nel diffusore e imposta la macchina al livello minimo; cammina lungo il prato coprendo la superficie in maniera uniforme finché non hai esaurito la dose.
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    Attiva il diffusore di fertilizzante. L'obiettivo principale è diffondere uniformemente il prodotto per evitare che il prato assuma un colore non omogeneo e che il fertilizzante cada all'esterno del perimetro dell'erba. Se concimi accidentalmente le aiuole e l'orto, potresti danneggiare le piante; il prodotto viene scaricato nei tombini dell'acqua piovana, potrebbe inquinare le fonti idriche e causare gravi problemi ambientali. Ecco alcune indicazioni per usare i due tipi principali di diffusori:[18]
    • Quelli a caduta sono i più precisi, minimizzando la dispersione all'esterno del prato. Per evitare una distribuzione a strisce, imposta i fori di uscita a metà del flusso e percorri la superficie del prato in due direzioni perpendicolari.
    • I modelli a rotazione sono più efficienti per le superfici ampie, ma devono essere mantenuti ad almeno 3 m dalle fonti d'acqua e dal perimetro del prato. Per una diffusione uniforme imposta la macchina in modo che ogni "manciata" si sovrapponga per il 30% a quella precedente.
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Parte 4
Parte 4 di 4:
Ulteriore Manutenzione e Risoluzione dei Problemi

  1. 1
    Arieggia il giardino una o due volte l'anno. Un aeratore (attrezzo che puoi noleggiare presso i centri per il giardinaggio) rimuove i grumi di terreno migliorando la circolazione dell'aria e il drenaggio; per i prati domestici è sufficiente un trattamento all'anno. Procedi quando il terreno è abbastanza morbido per essere attraversato dallo strumento, ma un po' asciutto per evitare che si compatti. In teoria, l'attrezzo dovrebbe rimuovere i grumi profondi 5-8 cm e con un diametro di 1-2 cm; passa l'aeratore una o due volte su tutta la superficie o finché non hai rimosso 90-100 grumi per 1 m2.[19]
    • Lascia i grumi sul prato affinché si decompongano. Se impiegano troppo tempo, spezzali trascinando degli oggetti di metallo sull'erba oppure raccoglili per buttarli nel mucchio del compost.
  2. 2
    Rimuovi l'eccesso di paglia. Si tratta in realtà di un ammasso spugnoso di radici e steli che si accumulano sulla superficie del prato; quando raggiunge lo spessore di 1 cm circa, si sviluppa rapidamente impedendo un buon drenaggio e una sufficiente circolazione dell'aria. Ecco alcuni metodi per rimuovere lo strato di paglia:
    • Il modo migliore di procedere è eseguire un'ulteriore aerazione profonda come descritto in precedenza.
    • Noleggia un macchinario speciale per rimuovere lo strato di materiale vegetale quando questo non ha ancora raggiunto uno spessore di 1 cm; dovresti procedere solo all'inizio dell'autunno o nella tarda primavera, quando il clima è ancora fresco e rimangono diverse settimane di crescita.
    • Fai scorrere spesso una rastrellatrice elettrica sul terreno impostando una profondità minima per evitare di danneggiare il prato.
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    Previeni gli accumuli futuri di paglia. Se lo strato vegetale si sviluppa rapidamente, prova questi metodi per risolvere il problema dopo aver rimosso il materiale esistente:[20]
    • Spargi del terriccio creando uno strato di 3 mm; abbi cura di usare lo stesso tipo di terra su cui cresce l'erba.
    • Esegui un test della composizione chimica del terreno e regola il pH finché non raggiunge un livello compreso tra 6,0 e 7,0 o quello consigliato per il tipo d'erba. Aggiungi del carbonato di calcio per innalzare il pH o dello zolfo per abbassarlo.[21]
    • Riduci l'uso dei pesticidi che possono uccidere i lombrichi, che a loro volta disgregano lo strato di paglia.
  4. 4
    Evita il deflusso d'acqua. Se si accumula sulla superficie del prato o scorre verso le aree adiacenti, devi dimezzare la durata delle innaffiature; aspetta che dreni per un'ora e porta poi a termine la procedura di irrigazione. Questo problema si presenta in genere con i terreni argillosi e in pendenza.
    • Gli agenti umettanti commerciali che si aggiungono all'acqua possono ridurre il fenomeno, ma non risolvono un problema importante.
    • Se il terreno è molto compatto o è ricoperto da un fitto strato di materiale vegetale, arieggialo come descritto in precedenza.
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    Scuoti le gocce d'acqua dalla superficie dell'erba. La rugiada non nuoce al prato, ma la guttazione sì. Si tratta della formazione di gocce di liquido zuccherino sugli steli d'erba che attraggono gli insetti e le malattie. Per sbarazzartene, trascina il tubo da giardino o un palo flessibile sulla superficie del prato oppure smuovi le gocce con una leggera spruzzata d'acqua.[22]
  6. 6
    Migliora la qualità dell'erba che si trova nelle zone d'ombra. Se il prato non cresce bene nelle aree scarsamente soleggiate, puoi apportare delle modifiche:[23]
    • Innaffia abbondantemente ma con minore frequenza;
    • Applica una dose di fertilizzante pari a 1/3 o 1/2 rispetto a quella che usi per le aree assolate;
    • Tosa l'erba a un'altezza non inferiore a 8 cm;
    • Riduci il calpestio.
  7. 7
    Prenditi cura del prato in inverno. Minimizzane l'uso durante le gelate, quando l'erba è più vulnerabile. Se devi rompere il ghiaccio, applica la minore quantità possibile di sale; i prodotti a base di cloruro di calcio sono più sicuri del cloruro di sodio o dei sali per la neve.
    • Non utilizzare mai i fertilizzanti per spezzare lo strato di ghiaccio, dato che vengono "lavati via" con lo scioglimento della neve e del ghiaccio stesso inquinando le riserve idriche.
    • Limita il calpestio nella zona finché l'erba non si è asciugata e non si rigenera; se noti delle aree nude, seminale prima che le erbacce prendano il sopravvento.
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Consigli

  • I problemi con i parassiti sono a carattere regionale e per gestirli dovresti rivolgerti a esperti locali. Cerca una guida sulla pagina web della facoltà di agricoltura dell'università della tua zona.
  • I vari tipi d'erba sono adatti per vari livelli di calpestio ed esposizione al sole. Se la manutenzione del prato si trasforma in un impegno continuo, forse è meglio cambiare abitudini di utilizzo e sostituire il manto erboso con uno più adatto alle tue necessità.
  • Riduci il calpestio quando l'erba appare sofferente (restano delle impronte grigie o viola).
  • Se il prato non risponde bene alla concimazione, esegui un test del suolo o preleva un campione da inviare a un laboratorio specializzato. Il terreno potrebbe essere povero di fosforo, ferro o altri nutrienti. Se questo impegno ti sembra troppo complicato, passa a un fertilizzante bilanciato (con i tre numeri uguali) e non lasciare l'erba tagliata sul prato.
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Avvertenze

  • Spazza via il fertilizzante caduto oltre il perimetro del prato prima che scorra nelle fonti d'acqua.[24]
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Informazioni su questo wikiHow

Ben Barkan
Co-redatto da:
Progettista di Giardini e Paesaggista
Questo articolo è stato co-redatto da Ben Barkan. Ben Barkan è un progettista di giardini e paesaggista, nonché proprietario e fondatore di HomeHarvest LLC, un'impresa di costruzioni e paesaggi commestibili con sede a Boston. Ben ha oltre 12 anni di esperienza nel settore del giardinaggio biologico ed è specializzato in progettazione e sviluppo di splendidi paesaggi con costruzione personalizzata e integrazione creativa delle piante. È certificato in tecniche di permacultura, ha ottenuto la qualifica di supervisore edile nel Massachusetts e ha conseguito la licenza di costruttore specializzato in lavori di miglioramento per case. Si è laureato in Agricoltura Sostenibile alla University of Massachusetts – Amherst. Questo articolo è stato visualizzato 5 216 volte
Categorie: Giardinaggio
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