Come Prendersi Cura del Proprio Cane

Scritto in collaborazione con: Pippa Elliott, MRCVS

In questo Articolo:Prepararsi Prima di Accogliere il CaneSoddisfare i Bisogni Primari del CaneMantenere il Cane in SaluteAddestrare il Cane

Stai valutando l’idea di prendere un cane? I cani sono amici leali, affettuosi e di solito ricambiano tutto l’affetto e le attenzioni che vengono date loro. Tuttavia, sappi che hanno bisogno di molte cure per rimanere sani e felici. Se hai intenzione di portarti a casa un cane, ci sono molte cose che devi considerare al fine di garantire un rapporto di amicizia lungo e salutare.

Parte 1
Prepararsi Prima di Accogliere il Cane

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    Predisponi la casa a prova di cane. Sebbene molti oggetti possano sembrarti innocui per il cane o credi che non destino curiosità nell’animale, è comunque meglio tenere lontani dalla sua portata gli oggetti piccoli e i giocattoli umani, o comunque evitare che si trovino nelle zone in cui il cane passerà la maggior parte del tempo.
    • Ci sono molti articoli presenti in casa e in cortile che sono pericolosi per i cani, che devono essere tenuti fuori dalla loro portata e devono essere conservati in un’area a cui il cane non abbia accesso. Tra questi, alcuni dei più comuni sono i detergenti per la casa, gli insetticidi, i fertilizzanti e i veleni per topi.
    • Anche le piante, sia quelle d’appartamento sia quelle in giardino, possono essere tossiche, tra cui i rododendri, i crisantemi e gli oleandri. Individua le piante che possiedi in casa e in giardino e poi contatta il veterinario o fai una ricerca online nei siti delle associazioni in difesa degli animali per conoscere la lista completa delle sostanze presenti nelle piante che sono tossiche per gli animali da compagnia.
    • Tieni presente che anche i farmaci, per uso umano e animale, sono nocivi per il cane, soprattutto se dovesse ingerirne in grandi quantità. Inoltre, alcuni alimenti che mangiamo, come il cioccolato, le cipolle, l’uvetta, l’uva e le gomme da masticare senza zucchero possono rivelarsi tossici e devono essere tenuti fuori dalla loro portata.
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    Prepara una zona specifica per il cane. Prima di portarlo a casa, uno degli aspetti più importanti da considerare è quello di individuare dove trascorrerà la maggior parte del suo tempo. Pensa e individua a quali aree della casa sarà autorizzato ad accedere e quali invece gli saranno vietate. Queste regole dovrebbero essere applicate fin dall'inizio, per evitare di creargli confusione.
    • L’animale avrà bisogno di determinate zone dove mangiare, dormire e molto spazio per giocare e fare attività fisica. Inizialmente dovresti limitargli le superfici a cui ha accesso, in modo da poterlo controllare da vicino, finché arriverai a conoscerlo meglio e prendere confidenza con il suo comportamento.
    • La cucina o un'altra zona facile da pulire è un buon posto dove posizionare le ciotole del cibo e dell’acqua. Una volta individuato il punto adatto, assicurati di mantenere sempre quello.
    • In seguito devi decidere dove dormirà. Alcune persone gradiscono che il cane dorma nel letto con loro, mentre altre predispongono una cuccia o una cassa in modo che l’animale abbia uno spazio specifico tutto suo. Tieni presente che se lo abitui a dormire nel tuo letto poi sarà molto più difficile convincerlo ad andare a dormire altrove.
    • La taglia del cane e il suo livello di attività determineranno lo spazio necessario per giocare e fare movimento fisico. Generalmente, più è grande il cane e maggiore è lo spazio di cui ha bisogno.
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    Acquista tutto l’equipaggiamento necessario. Potresti portare a casa il cane già provvisto di alcuni accessori, ma sappi che ti servirà un collare e un guinzaglio appropriati per la taglia dell’animale e un giocattolo o due per iniziare. Avrai anche bisogno di una ciotola per il cibo e per l’acqua, oltre che del cibo stesso.
    • Se sai con quali alimenti è stato nutrito finora il tuo nuovo amico, è meglio continuare a fornirgli lo stesso cibo, almeno per i primi tempi. Entrare a far parte di una nuova famiglia è stressante per qualunque cane, e cambiargli l’alimentazione potrebbe aggiungere ulteriore ansia. Se in seguito deciderai di dargli un cibo diverso sarà possibile, ma accertati di farlo gradualmente nell’arco di 5-7 giorni. In questo modo eviti di creargli problemi come diarrea o disturbi gastrointestinali, che possono sorgere con un cambio repentino di dieta.

Parte 2
Soddisfare i Bisogni Primari del Cane

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    Acquista una marca di cibo che garantisca ingredienti di alta qualità. Se vuoi, puoi anche preparargli il cibo in casa. L’importante è non dargli troppi zuccheri, cibi fritti o altre golosità per le persone, perché sono nocive e possono danneggiare la salute del tuo amico peloso nel corso del tempo. Soprattutto non dargli mai cioccolato.
    • In genere i cani di grossa taglia devono essere nutriti con il cibo formulato per cuccioli di razze grandi finché raggiungono un anno di età. A quel punto devono passare a una dieta per esemplari adulti, per finire con una studiata per cani senior quando avranno circa sei anni di età. I cani di taglia piccola e media dovrebbero essere alimentati con del cibo specifico per cuccioli finché hanno circa un anno di età, dopodiché arriva il momento di sostituirlo con una dieta per cani adulti.
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    Dagli da mangiare seguendo una programmazione regolare. I cani di razze diverse hanno esigenze differenti per quanto riguarda l’alimentazione. Se il tuo nuovo amico ha meno di un anno, potrebbe avere bisogno di diversi pasti al giorno; quando raggiunge circa 6 mesi puoi ridurgli i pasti a due volte al giorno. È normale che alcuni cani invecchiando siano in genere meno attivi e che vogliano mangiare solo una volta al giorno.
    • Cerca di nutrire il tuo animale alla stessa ora ogni giorno. Questo lo aiuta a capire quando è il momento del pasto e aiuta te a sapere quanto sta mangiando. Questo può essere importante quando cerchi di addestrare il cane, se vedi che il suo appetito si riduce, e ti permette inoltre di prevenire una possibile obesità.
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    Tieni controllato il suo appetito e le sue abitudini alimentari. Sarebbe importante misurare la giusta quantità di cibo in modo da capire quanto sta mangiando. Lascialo mangiare per circa 10-15 minuti e poi ritiragli la ciotola finché arriverà il momento del pasto successivo. Se non mangia tutto il cibo entro questo tempo, avrà più fame e probabilmente svuoterà tutta la ciotola la prossima volta che lo nutrirai.
    • Un buon modo per capire se il cane sta mangiando abbastanza o troppo è quello di tenerne controllato il peso e la silhouette. Sebbene per alcune razze più attive e con determinate corporature vedere le costole possa essere normale, nella maggior parte dei cani, in realtà, è un segno che non sta ricevendo sufficienti nutrienti. Al contrario, in altre circostante e per altre razze, non sentire le costole può significare una sovralimentazione. Verifica sempre con il veterinario se hai dei dubbi sulle porzioni che il cane deve consumare e sul suo peso forma.
    • Lasciargli del cibo disponibile, così che mangi liberamente, è un modo semplice per nutrirlo, ma sii consapevole del fatto che alcuni cani mangiano troppo e quindi hanno bisogno di seguire una dieta regolare con una programmazione dei pasti.
    • Per i cuccioli che tendono a essere in sovrappeso può rendersi necessario adattare le quantità di cibo e impostare una routine di esercizio fisico. La cosa migliore è consultare il veterinario prima di apportare qualunque cambiamento. I cani devono passare a una dieta senior quando hanno 8 anni di età. In questo modo è possibile evitare un eccessivo apporto calorico e l'aumento di peso che può verificarsi negli animali più anziani e meno attivi. Assicurati di lasciare sempre la ciotola dell’acqua costantemente piena di acqua fresca.
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    Fai in modo che abbia sempre a disposizione dell’acqua. È fondamentale mantenere la ciotola dell'acqua sempre piena. I cani devono poter bere quando hanno sete e non c'è nulla di male se bevono tutta l’acqua che desiderano. Se vuoi, puoi aggiungere alcuni cubetti di ghiaccio per mantenerla fresca quando il clima è caldo o torrido.
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    Assicurati che il tuo amico peloso faccia molto esercizio. I cani devono poter correre e giocare per rimanere sani e felici. Cerca di portarlo ogni giorno a fare una passeggiata di almeno mezz’ora, anche se questo non è sufficiente per soddisfare il suo bisogno di attività, se si tratta di un cane molto attivo ed energico.
    • Limitarti a portarlo fuori perché si sfoghi un po’ non è un esercizio sufficiente per lui, devi assicurarti che si stanchi ogni giorno.
    • La quantità di esercizio fisico di cui ha bisogno dipende dall’età, dalla razza, dal suo stato di salute e dal livello generale di energia. Più è giovane e più la razza è energica e maggiore è la sua necessità di movimento rispetto ai cani più anziani e meno attivi. Tieni presente che alcune razze non devono fare tanto esercizio quanto invece altre.
    • Se puoi, trova un posto dove lasciarlo senza guinzaglio, così che possa correre e giocare.
    • Per evitare che, nei cuccioli, si possano danneggiare le ossa e le articolazioni in sviluppo, di solito, non si dovrebbe farli correre o permettere loro di fare altri tipi di esercizi ripetitivi ad alto impatto, come saltare da posti alti. Come sempre chiedi al veterinario maggiori dettagli sull’allenamento.
    • Dovresti interagire con il tuo cane facendolo giocare con diverse attività per mantenerlo stimolato sia fisicamente che mentalmente, senza contare che così facendo potrete costruire un forte legame tra voi.
    • Inoltre, a seconda del livello di attività dell’animale e della tua programmazione giornaliera, giocare quotidianamente col cucciolo può essere un ottimo modo per garantirgli l'esercizio di cui ha bisogno, permettendogli anche di interagire con altri cani e con le persone.
    • Se non fa sufficiente attività fisica, il cane può arrivare ad annoiarsi, con conseguenti notevoli problemi di comportamento anche distruttivi. Inoltre può diventare obeso e soffrire di problemi di salute correlati; pertanto evita a tutti i costi di arrivare a questa situazione.

Parte 3
Mantenere il Cane in Salute

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    Fagli un’adeguata toelettatura. In base alla razza, sono necessarie diverse operazioni per prenderti cura della sua pelliccia. Solitamente i cani devono essere spazzolati una volta alla settimana circa per aiutarli a liberarsi del pelo morto. Le razze a pelo lungo hanno bisogno di spazzolature più frequenti, per evitare che si formino dei nodi, e probabilmente è necessario anche tagliare regolarmente il pelo. Alcune razze soffrono molto il caldo in estate e si sentono meglio se vengono rasate quando le temperature iniziano ad alzarsi. Valuta quali abitudini di toelettatura sono le migliori per la pelliccia e le unghie del tuo cane.
    • Mentre lo spazzoli, controllalo anche per la presenza di pulci e zecche, e rimuovile con un pettine specifico a questo scopo. A volte è necessario somministrargli un farmaco prescritto dal veterinario per prevenire un’infestazione di pulci.
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    Fagli il bagno ogni due settimane. I cani non devono essere lavati spesso come gli esseri umani, ma quando iniziano a puzzare, se giocano nel fango e si sporcano in altri modi, è necessario fare loro il bagno. Usa acqua tiepida e uno shampoo canino, delicato, naturale e che non irriti la pelle.
    • I cani amano correre dopo il bagno, quindi dovresti lavarlo in orari adeguati così che, successivamente, il tuo amico scodinzolante possa correre liberamente.
    • Il momento del bagno e della toelettatura è anche un ottimo modo per controllare che il cane non abbia tagli o ferite che richiedono cure mediche.
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    Portalo regolarmente dal veterinario per dei controlli di routine. Sottoporlo a regolari check-up può prevenire o individuare in anticipo eventuali problemi di salute. La visita di routine dal veterinario prevede un esame fisico, l’analisi delle feci e un esame per la filariosi. Il medico può anche consigliare delle analisi del sangue di routine per controllare se ci sono problemi di fondo latenti, che andrebbero trattati il prima possibile.
    • I comuni farmaci che il veterinario può raccomandare includono quelli per la prevenzione della filariosi, gli antiparassitari intestinali e delle cure preventive per pulci e zecche, a seconda della stagione e della regione in cui vivi.
    • Assicurati che venga sottoposto a tutte le vaccinazioni necessarie. Ciò aiuterà a renderlo sano e felice. Le vaccinazioni standard includono quella per la rabbia, che viene somministrata a 12 settimane di età o anche dopo e, successivamente, ogni 1-3 anni, a seconda delle leggi locali e delle raccomandazioni del medico. I vaccini per il cimurro, la parvovirosi e l’epatite, generalmente, vengono somministrati insieme. I cuccioli dovrebbero ricevere una serie di quattro iniezioni ogni tre settimane a partire da 6 settimane di età e poi ogni anno, come gli adulti, sempre in base alle raccomandazioni del veterinario.
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    Valuta di far sterilizzare o castrare il cane. Queste sono procedure che impediscono gravidanze indesiderate e possono aiutare a eliminare molti problemi di salute e di comportamento. La castrazione può prevenire i tumori ai testicoli, problemi alla prostata, l’istinto a marcare il territorio con l’urina e alcuni comportamenti aggressivi dei maschi. Nelle femmine sterilizzate si riscontra una notevole riduzione dell'incidenza dei tumori mammari e si evitano possibili infezioni o cancro all’utero.
    • La cosa migliore sarebbe sottoporre il cucciolo a questa procedura quando ha circa sei mesi di età. Parlane con il veterinario durante le regolari visite di controllo o quando porti il cane alla prima visita dopo averlo adottato, se si tratta di un esemplare adulto.
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    Tieni monitorata la salute generale del tuo amico fedele. Conoscendo le sue normali abitudini alimentari, i livelli di attività e il peso, puoi notare delle anomalie: questa è una maniera semplice per controllare il suo stato di salute. Verificando l’aspetto delle sue feci e la regolarità intestinale puoi cogliere l’insorgenza di problemi veterinari. Controllagli anche regolarmente la bocca, i denti, gli occhi e le orecchie, in modo da individuare eventuali problemi il prima possibile. Guardagli spesso anche la pelle se noti dei bozzi o dei tagli. Osserva inoltre se cambia il modo di camminare o di muoversi.
    • Consulta sempre il veterinario se noti delle variazioni del suo stato normale.

Parte 4
Addestrare il Cane

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    Insegna al cane a fare i propri bisogni all’esterno. Quando si porta a casa un nuovo cucciolo o un cane adulto, una delle prime cose da insegnargli è proprio quella di fare i propri bisogni fuori casa. I cani possono essere addestrati a questo a qualunque età.
    • Finché non impara, ci sono alcune regole da seguire che ti aiuteranno nell’addestramento. Limita le zone a cui ha accesso in modo da poterlo osservare da vicino e cogliere i segni che indicano la sua necessità di defecare, così puoi portarlo fuori immediatamente. Stabilisci un programma ben preciso che consiste nel portarlo fuori come prima cosa al mattino, dopo i pasti, ogni volta che torni a casa e poco prima di andare a dormire.
    • I cuccioli devono uscire più spesso quando sono ancora giovani, e in linea di massima tieni presente che possono trattenere l'urina per un'ora per ogni mese di vita.
    • Tieni il cane al guinzaglio anche quando è in casa, per controllarlo più da vicino finché avrà imparato a fare i suoi bisogni fuori. Inoltre, tienilo legato anche quando uscite, in modo da potergli insegnare ad andare in un punto specifico e per essere sicuro di aver capito che aveva davvero bisogno di espletare le sue necessità.
    • Puoi usare una parola come "andiamo" per insegnargli a recarsi in un luogo ben specifico. Se ti accorgi che sta iniziando a scaricarsi in casa, digli un chiaro "no" e portalo subito fuori dicendogli "andiamo". Lodalo sempre quando si comporta come dovrebbe.
    • Se si verifica un “incidente” in casa, assicurati di pulire accuratamente la zona per impedirgli di voler tornare nuovamente nello stesso posto.
    • Mai sculacciarlo o sgridarlo, se erroneamente dovesse defecare in casa. In questo modo imparerebbe solo ad avere timore di te.
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    Addestralo alla gabbia. Questo gli fornisce un luogo dove sentirsi al sicuro e protetto quando non sei a casa, oltre al fatto che è un'altra soluzione piuttosto diffusa per prevenire possibili incidenti.
    • Cerca di rendere la gabbia un luogo divertente, dove stia bene e a proprio agio, mettendo qualche leccornia o giocattolo e limitando il tempo che vi passa all’interno a non più di 4 ore ogni volta – ancora meno se è un cucciolo. Quando lo fai uscire dalla gabbia, assicurati di portarlo subito fuori al solito posto dove può defecare e non dimenticarti di lodarlo quando si comporta bene.
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    Insegna al tuo animale a giocare educatamente. I cani solitamente hanno un buon carattere e la maggior parte di loro gioca in modo cortese con i bambini. Alcuni però potrebbero mordere e graffiare un po' troppo forte durante il gioco, quindi è importante insegnare loro come comportarsi in maniera gentile. Premialo quando si comporta con delicatezza e ignoralo invece quando inizia a mordere. Alla fine imparerà che è più divertente essere gentile.
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    Insegnagli a non abbaiare troppo. Per i cani si tratta di un comportamento normale ed è un loro modo di comunicare, ma abbaiare troppo è un'azione diffusa e fastidiosa che molti proprietari di cani devono correggere. Ci sono diversi tipi di latrato e alcuni richiedono interventi molto specifici per cercare di ridurli. Questo in genere è un addestramento lento e graduale che inoltre richiede molta pazienza.
    • Ci sono alcune linee guida generali per insegnare al tuo amico peloso a non abbaiare per ogni piccola cosa. Devi individuare i fattori che lo incitano a questo e poi eliminarli; per esempio chiudere le tende o mettere l’animale in una zona dove non riesce a vedere cosa lo induce a latrare è già un buon inizio Se non smette di abbaiare, mettilo in una stanza tranquilla o nella gabbia, senza alcuno stimolo, aspetta che si calmi e premialo appena smette.
    • Spesso è un istinto naturale quello di urlare al cane che abbaia, ma così facendo potresti indurlo a pensare che stai abbaiando anche tu con lui.
    • Se continua a latrare in modo compulsivo, prova ad aumentare l'esercizio fisico e il tempo di gioco.
    • Se abbaia per attirare l’attenzione dovresti ignorarlo e mai premiarlo finché smette.
    • Questo può essere un problema difficile da correggere e a volte è necessario l’intervento di un addestratore comportamentista qualificato. Il collare antiabbaio non va mai usato perché rientra tra gli strumenti di maltrattamento animale e il suo impiego costituisce reato penale.
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    Insegna al cane a obbedire ad alcuni comandi. Quelli di base, come sedersi, restare fermo e avvicinarsi sono dei modi utili per far sentire l’animale al sicuro, evitando che possa allontanarsi troppo e perdersi quando è senza guinzaglio all'aperto. Questi comandi inoltre lo aiutano a capire il proprio ruolo nel vostro rapporto e gli permettono di legarsi più saldamente a te.

Avvertenze

  • Sterilizza il tuo cane se vuoi evitare di avere cucciolate indesiderate. La sterilizzazione riduce anche il rischio di cancro ovarico e uterino nei cani di sesso femminile, mentre la castrazione riduce la probabilità di cancro ai testicoli nei maschi. I cani castrati sono anche meno aggressivi.

Cose che ti Serviranno

  • Cibo per cani di alta qualità, approvato AAFCO
  • Cibo e acqua in ciotole individuali per ogni cane
  • Leccornie e prelibatezze
  • Bottiglia di plastica piena di centesimi per giocare
  • Giocattoli per cani, come corde da masticare, palline e giocattoli cavi in gomma
  • Gabbia (facoltativa)
  • Guinzaglio e pettorina

Informazioni sull'Articolo

Questo articolo è stato scritto in collaborazione con Pippa Elliott, MRCVS. La Dottoressa Elliott è una veterinaria con oltre trenta anni di esperienza. Si è laureata all'Università di Glasgow nel 1987 e ha lavorato come specialista in chirurgia veterinaria per sette anni. In seguito, ha lavorato per più di dieci anni come veterinaria in una clinica per animali.

Categorie: Cani

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