Come Prendersi Cura di un'Ape Ferita

Scritto in collaborazione con: Pippa Elliott, MRCVS

Hai trovato un'ape che non sta bene: striscia a terra, visibilmente letargica o ferita. Vorresti tanto aiutarla! Fortunatamente, ci sono diverse cose che puoi fare per prenderti cura di un'ape in difficoltà. Puoi inoltre adottare alcune misure significative per permettere agli alveari della tua zona di prosperare.[1]

Parte 1 di 3:
Prendersi Cura di un'Ape che Non Può Volare

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    Riscaldala. Potrebbe semplicemente avere freddo: le api non riescono a prendere il volo a una temperatura minore di 13 °C. Se l'ape in questione sembra sana, ma si muove lentamente o non riesce a staccarsi dal terreno, forse il suo unico problema è che fa troppo freddo. Raccoglila usando un pezzo di carta rigida, come una carta da gioco, e portala in un posto più caldo. Una volta che si sarà riscaldata, probabilmente volerà via, di nuovo in forma![2]
    • Se per riscaldarla devi portarla in casa, tienila in un contenitore coperto ma che abbia un ricambio d'aria. Quando l'ape torna a essere più attiva, porta fuori il contenitore e lascialo scoperto per permetterle di uscire.
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    Asciugala se è bagnata. Se l'ape è accidentalmente finita nel tuo bicchiere di birra o limonata, tirala subito fuori! Molto probabilmente le ali saranno troppo bagnate per permetterle di volare. Lasciala all'esterno in un punto riparato, asciutto e soleggiato, in modo che possa asciugarsi. La cosa migliore è metterla su un fiore![3]
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    Dalle da mangiare per accelerare il recupero. Se ha sofferto il freddo oppure ha subito un trauma, il cibo può aiutarla a rimettersi in sesto. Prepara una miscela composta per il 30% da miele e per il 70% da acqua potabile a temperatura ambiente. Usa una pipetta o un contagocce per depositarne una piccola quantità a breve distanza dall'ape.[4]
    • Assicurati di mettere la miscela su una superficie che possa contenerla senza assorbirla.
    • Fai attenzione a non farla cadere sull'ape.
    • In alternativa, puoi anche darle acqua e zucchero mischiati in parti uguali.
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    Esamina le ali. Se hai trovato un'ape a terra in piena estate o all'inizio dell'autunno, probabilmente si tratta di un esemplare anziano. Guarda bene le ali: se il bordo è frastagliato, l'ape potrebbe semplicemente essere vicina alla fine della sua vita. Ma forse ha ancora un po' di tempo davanti a sé da passare tra i fiori! Portala in casa per darle da mangiare e, se recupera abbastanza forze da poter volare di nuovo, riportala fuori.[5]
    • Se le ali sono perlopiù intatte, probabilmente hai trovato un'ape operaia che ha lavorato troppo duramente e ha dimenticato di idratarsi.
    • Lasciala fuori al sole con un po' di acqua e miele; tornerà al lavoro non appena si sarà saziata.
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    Evita di intervenire nella maggioranza dei casi. Finché l'ape è ancora in grado di muoversi, è probabile che dopo un po' riesca a volare di nuovo. Forse si sta solo riposando; in quel caso è meglio lasciarla stare. Questo vale anche per le api con le ali rovinate.[6]
    • Se però vuoi proprio aiutarla, non c'è nulla di male nell'offrirle una miscela di acqua e miele. Dovrebbe essere in grado di volare via nel giro di un paio di minuti.
    • La cosa migliore da fare, in generale, è metterla su un fiore e lasciare che la natura faccia il proprio corso, senza la tua intromissione.
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    Tienila in vita se ha un'ala rotta. Accetta il fatto che molto probabilmente non sarà più in grado di volare e morirà presto; tuttavia, può vivere ancora per qualche tempo se le dai da mangiare. Tienila in un contenitore coperto con dentro un po' di terra, acqua e un paio di fiori. Puoi anche mettere qualche goccia di acqua e miele su una foglia, assicurandoti che l'ape possa individuarla. Non provare a incollare l'ala.[7]
    • È possibile riparare le ali di alcune farfalle usando la colla acrilica, ma questo metodo non funziona con le api: sono più difficili da tenere in mano, possono pungerti e hanno ali molto piccole; inoltre, un'ape cercherebbe immediatamente di pulire l'ala incollata, rimanendo così attaccata alla colla e rischiando ulteriori lesioni.
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    Cerca dei piccoli aracnidi rossi sull'ape. Non è facile riconoscerli, ma si tratta di parassiti: se li vedi su un'ape, probabilmente non sarai in grado di salvarla. Se l'hai riscaldata e nutrita, ma dopo diversi minuti ancora non si muove, portala fuori e lasciala stare; non è possibile curare un'ape affetta da malattie o parassiti.[8]
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    Non toccarla a mani nude. Per quanto una singola puntura di ape non sia pericolosa per la maggior parte delle persone, è comunque abbastanza dolorosa. Puoi indossare dei guanti per maneggiare l'ape senza essere punto, ma avresti una manualità ridotta e rischieresti di ferirla; invece, fai scivolare sotto il suo corpo un pezzo di carta spessa per spostarla in tutta sicurezza. Se in passato hai avuto una reazione allergica alla puntura di un'ape o di un calabrone, non provare affatto a prenderla.
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Parte 2 di 3:
Aiutare le Api a Prosperare

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    Cerca le api regine in primavera! Se vedi una grande ape caduta a terra all'inizio della primavera, quando il clima ha appena cominciato a essere più mite, potrebbe trattarsi di un'ape regina. Forse è uscita troppo presto dal letargo ed è rimasta sorpresa da un ambiente ancora troppo freddo. Puoi tranquillamente portarla in casa per scaldarla e nutrirla, ma considera che dovresti liberarla entro un giorno circa: la sopravvivenza dell'alveare dipende dal suo ritorno.[9]
    • Di norma è solo l'ape regina che sopravvive all'inverno, avendo la responsabilità di fondare una nuova colonia l'anno seguente.
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    Non rimuovere gli alveari dal tuo giardino. A meno che qualcuno in casa non sia allergico alle punture di api o l'alveare non sia pericolosamente vicino a un punto molto frequentato, lascialo stare dov'è. Rimarrà lì solo per una stagione (la maggior parte delle api vive solo per poche settimane); inoltre, il ruolo di impollinatrici delle api sta acquistando sempre più importanza, considerato l'attuale declino della loro popolazione.[10]
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    Fai in modo che abbiano a disposizione aree di bottinaggio. A causa dell'agricoltura estensiva, le api dipendono sempre più dalle coltivazioni, quindi è importante mettere a loro disposizione terreni non coltivati dove possano raccogliere polline e nettare. Mantieni delle aree fiorite nel tuo giardino; scegli piante tipicamente apprezzate dalle api, come il meliloto, il trifoglio, l'erba medica, la veccia, il ginestrino e la lavanda.[11]
    • Lascia che fioriscano anche alberi e arbusti come il tiglio, l'acacia, lo spino di Giuda, l'olivo di Boemia, il susino, il sambuco, il castagno, il salice, la buddleja (o albero delle farfalle) e il caprifoglio.
    • Contatta le associazioni locali di protezione ambientale per ottenere più informazioni su quello che puoi piantare per aiutare le api nella tua zona.
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    Elimina le erbacce falciando o dissodando il terreno. Potresti comunque aver bisogno di applicare un diserbante o un pesticida per combattere un altro tipo di infestazione, ma rimuovendo prima le erbacce diminuirai la probabilità di uccidere le api quando andrai a usare il prodotto. Questa precauzione è particolarmente importante se le erbe sono in fiore.[12]
    • In particolare, falcia i campi in cui è presente una gran quantità di asclepiadi, poligoni e tarassachi prima di spruzzare qualsiasi prodotto chimico, altrimenti rischieresti di uccidere le api attratte da queste piante!
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Parte 3 di 3:
Usare i Prodotti Chimici in Modo Responsabile

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    Non utilizzare pesticidi mentre le api stanno raccogliendo il polline. In altre parole, non spruzzarli quando le colture sono in fiore! Molti pesticidi e insetticidi hanno delle etichette di avvertimento che indicano di non utilizzarli in quel periodo. Poiché i fiori attirano le api, l'uso di un insetticida durante la fioritura può decimare la popolazione di questi insetti nella tua zona.[13]
    • Devi sempre leggere e seguire le indicazioni riportate sull'etichetta di un pesticida. Scegli prodotti che hanno un basso impatto ambientale e sono classificati come "a basso rischio".
    • L'erba medica, i girasoli e la colza sono particolarmente allettanti per le api, quindi fai molta attenzione quando tratti queste colture.
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    Esamina i campi prima di spruzzare qualsiasi prodotto chimico. Per capire se è necessario falciare prima, ispeziona il terreno per vedere se ci sono api bottinatrici al lavoro. È sufficiente camminare lungo il bordo del campo e controllare le piante in fiore; tieni presente che non tutte producono fiori dai colori accesi.[14]
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    Pianifica la diffusione del prodotto con attenzione. Il polline e il nettare della maggior parte delle piante sono a disposizione delle api solo per alcune ore al giorno. Di conseguenza, assicurati di controllare il campo quando prevedi di spruzzare un prodotto chimico, in particolare un insetticida. Il momento migliore è solitamente la sera tardi o la mattina presto (tra le 20:00 e le 6:00).[15]
    • Se è previsto che farà freddo la notte dopo l'applicazione, spruzza l'insetticida all'inizio di questa finestra temporale. Le basse temperature possono far durare gli effetti tossici dell'insetticida più a lungo, quindi è bene fare in modo che passi più tempo possibile tra la diffusione del prodotto e il ritorno delle api nei campi.
    • Nel caso del mais, applica l'insetticida in qualsiasi momento tra il tardo pomeriggio e la mezzanotte.
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    Non usare pesticidi contenenti neonicotinoidi. Alcuni pesticidi sono particolarmente pericolosi, non solo per le api, ma anche per altri insetti utili. I neonicotinoidi agiscono reagendo direttamente alla composizione chimica delle piante, infiltrandosi quindi nel nettare e nel polline. Uccideranno le api a prescindere da quando vengano spruzzati. L'azienda farmaceutica Bayer commercializza pesticidi con queste sostanze sia per le grandi aziende agricole sia per i consumatori come te.[16]
    • Fai attenzione a un ingrediente chiamato imidacloprid: è il neonicotinoide più comune ed è presente in molti prodotti della Bayer. Tieni a mente che spruzzando questo tipo di prodotti renderesti le piante tossiche per le api.
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    Tieni conto della deriva dell'irrorazione. Con questa espressione si intende la distanza e la direzione in cui un prodotto chimico può essere trasportato dal vento. Ci sono due cose da fare al riguardo: in primo luogo, avvertire gli apicoltori vicini prima di applicare il prodotto, se possibile con largo anticipo; in secondo luogo, cercare di minimizzare la deriva riducendo la pressione di spruzzatura e utilizzando un ugello per aumentare la dimensione della goccia.[17]
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    Utilizza i fungicidi con cautela. Anche se non sono concepiti per uccidere gli insetti, possono essere tossici quando vengono applicati in determinate condizioni e contribuiscono indirettamente alla mortalità delle api; per esempio, possono rendere più difficile il bottinaggio. Anche se i fungicidi come il propiconazolo sono considerati sicuri per le api, diventano tossici se combinati con alcuni tensioattivi, fertilizzanti e insetticidi comuni.[18]
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Informazioni su questo wikiHow

Veterinaria
Questo articolo è stato scritto in collaborazione con Pippa Elliott, MRCVS. Laureata in Scienze Veterinarie e membro del Royal College of Veterinary Surgeons, la Dottoressa Elliott ha oltre 30 anni di esperienza nel settore della chirurgia veterinaria e nella pratica della medicina per animali di compagnia. Ha conseguito la laurea in medicina e chirurgia veterinaria alla University of Glasgow nel 1987. Lavora da più di 20 anni presso la stessa clinica veterinaria della sua città natale.
Categorie: Animali
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