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I mirtilli rossi americani o 'cranberry' dovrebbero essere chiamati i rubini del Nord America. Queste piccole bacche fantastiche sono una delizia da migliaia di anni. Parente del mirtillo classico, il cranberry cresce come il fratello su arbusti bassi. E allo stesso modo può venire raccolto, a mano o meccanicamente. Gli agricoltori usano dei metodi molto più economici. Quindi quando arriva l'autunno potrai creare le tue piscine di mirtilli rossi se li raccogli col metodo umido, oppure fare qualche passeggiata se usi il metodo a secco.

Metodo 1
Metodo 1 di 2:
Parte Uno: Raccogliere il Mirtillo Rosso

Metodo Uno: Raccolta a Secco

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    Sappi quando è il momento adatto a raccogliere i mirtilli rossi. Il cranberry matura in autunno. Puoi capire quando inizia il momento perché il colore varierà da verde a rosso. Capita solitamente all'inizio di settembre e generalmente termina a metà novembre. Il cranberry raccolto a secco corre meno rischi di rovinarsi. Le bacche sono vendute fresche al mercato e nei negozi.
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    Scegli un giorno. Il raccolto a secco non è fattibile se la pianta è umida. Per umido si intende dopo una gelata o anche se c'è della rugiada. Se c'è qualche segno di umidità sulle piante, astieniti dalla raccolta.[1]
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    Usa un raccoglitore meccanico fra i filari. Il raccoglitore è simile ad un tagliaerba a spinta nei movimento. Ha dei denti mobili tipo pettine che separano le bacche dallo stelo. Le bacche vengono poi fatte scivolare in un contenitore simile a quello che raccoglie l'erba tagliata. Le bacche nel contenitore vengono poi raccolte e inviate per essere lavorate. L'unico neo del raccoglitore meccanico è che la macchina può raccogliere anche qualche bacca andata a male. Quelle danneggiate vanno meglio per i succhi e le salse.[2]
    • Se non hai molti arbusti, puoi anche raccogliere a mano. Per quanto ci voglia un po' di tempo, è meno costoso. Raccogliere a mano è sconsigliato se hai una marcita. Compra un raccoglitore meccanico online oppure presso un negozio di attrezzi da giardino.
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Metodo Due: Raccolta Umida

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    Sappi che i mirtilli americani crescono nelle così dette'marcite'. Il motivo per cui esistono due metodi di raccolta (secco e umido) è perché i mirtilli crescono in tali terreni. Ciò che molta gente non sa è che le marcite non sono sempre umide, perciò gli agricoltori riescono a raccogliere anche a secco. L'altra opzione consiste nell'inondare i terreni con acqua. I mirtilli rossi stanno a galla quindi una volta allagate le marcite, le bacche si staccheranno dagli steli affiorando in superficie dove verranno raccolte.[3]
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    Allagare la marcita. La raccolta inizia il giorno precedente in realtà quando l'agricoltore pomperà acqua nei campi dove crescono i mirtilli. Il quantitativo di acqua va da 15 a 40 cm. Le marcite sono impermeabili --create appositamente con strati di vari terreni --quindi allagarle non è difficile.
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    Smuovere le acque. Per agitare le acque, vengono usare macchine chiamate affettuosamente "frullini". Questo processo separa i mirtilli dagli arbusti. Dato che crescono con una piccola bolla d'aria all'interno, galleggiano. Tutte le bacche che si staccano vengono in superficie.[4]
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    Raccolta delle bacche. Viene tesa una rete da un capo della marcita all'altro. Muovendosi lungo tutto il campo, tale rete raccoglierà le bacche. Invece della rete, a volte si usa una macchina simile alla boma di una nave.
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    Divisione. I mirtilli rosso vengono risucchiati in dei camion e portati allo stabilimento dove vengono lavorati. Arrivano poi al consumatore già processati, sotto forma di succo, salsa o altro alimento. La raccolta umida crea più danni alle bacche di quella a secco, ecco perché si fanno succhi, salse e gelatine con le bacche raccolte in questo modo.[5]
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Metodo 2
Metodo 2 di 2:
Parte Due: Scegliere i Mirtilli Rossi

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    Scegli i mirtilli a seconda della qualità. Uno dei modo migliori per farlo è guardare il colore. A seconda di dove crescono, il colore varierà da un rosso chiaro e brillante a un cremisi scuro. Al tocco, le bacche devono essere sode. Queste, saranno destinate alla vendita al supermercato. Saranno usate per cucinare o per fare dolci.
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    Fai rimbalzare i mirtilli. Per quanto strano sembra, un ottimo modo per capire quali sono ottime da quali vanno scartate è farle rimbalzare. I mirtilli rossi di qualità sono sodi ed elastici --quindi rimbalzeranno gentilmente sul pavimento. Questo per via delle bolle d'aria interne. Non buttarli con violenza ovviamente ma falli semplicemente cadere su una superficie piatta, per capire se rimbalzano o no.[6]
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    Tieni quelli che rimbalzano e butta gli altri. Puoi usare quelli freschi in una ricetta o congelarli per il futuro. Puoi anche essiccarne alcuni da mangiare come deliziosi spuntini.
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Categorie: Frutta & Verdura
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