Come Riconoscere la Sciatica

In questo Articolo:Capire le CauseRiconoscere i SintomiOttenere una Diagnosi

Il termine sciatica viene usato per descrivere i sintomi legati a un dolore neurologico causato dalla pressione o irritazione del nervo sciatico. Il nervo sciatico è il nervo più lungo del corpo umano, inizia dal midollo spinale, attraversa le natiche, prosegue lungo la parte posteriore delle cosce e termina nelle gambe. Se soffri di sciatica, potresti provare dolore in uno o tutti questi punti.

Parte 1
Capire le Cause

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    Cerca di capire se si tratta di un disco spinale protruso o ernia discale. Queste sono le cause più comuni di sciatica.
    • La colonna vertebrale è composta da più vertebre, che avvolgono o contengono i nervi come una sorta di protezione.
    • Tra ogni vertebra c'è un disco di materiale fibroso che assicura il supporto delle vertebre stesse e le mantiene in posizione.
    • Se il rivestimento esterno gelatinoso si rompe, fuoriesce parte del disco compreso tra la vertebra superiore e inferiore. Si parla quindi di disco protruso o erniato.
    • Questo mette pressione sui nervi contenuti all'interno della colonna vertebrale e se succede nella zona lombare della schiena, può premere sulle radici del nervo sciatico e provocare la sciatalgia.
    • Questo accade di solito a causa di un trauma, di un movimento sbagliato, sollevamento di carichi pesanti o con l'invecchiamento.
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    Conosci la stenosi spinale. Si tratta del restringimento del lume vertebrale, attraverso il quale scorre il midollo spinale.
    • Se la stenosi spinale si verifica soprattutto in corrispondenza della zona lombare, può causare l'irritazione del nervo.
    • Questo avviene in particolar modo quando ci sono cambiamenti o danni ai legamenti della colonna vertebrale, provocati da malattie come il morbo di Paget o la vecchiaia, che possono danneggiarne la struttura.
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    Conosci altre cause di sciatica. Possono esserci diverse altre cause di sciatica, tutte altrettanto dolorose. Tra queste:
    • Infezioni, lesioni o formazione di tumori nella parte lombare della colonna vertebrale che esercitano pressione sui nervi.
    • La sindrome del piriforme può causare la sciatica, premendo e irritando il nervo che attraversa il muscolo situato vicino alle natiche.
    • La gravidanza è un altro fattore di rischio, a causa della maggiore pressione sul nervo sciatico dovuto al peso aggiuntivo del feto.

Parte 2
Riconoscere i Sintomi

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    Tieni controllato il dolore lombare. Se provi del dolore nella regione lombare che si irradia lungo il percorso del nervo sciatico (attraverso i glutei, coscia e gamba), potresti essere affetto da sciatica.
    • Il dolore spesso è descritto come un bruciore acuto e aghiforme o un formicolio.
    • In alcuni casi, la sciatica può essere localizzata più vicino alle natiche, con radiazioni nella coscia, ma nessun dolore nella parte bassa della schiena.
    • La tipologia di dolore varia da persona a persona ed è legata principalmente alla causa sottostante.
    • Il più delle volte è presente in una gamba, ma in alcuni casi può colpire entrambe.
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    Presta attenzione a qualunque nuova sensazione di debolezza muscolare. Questa può verificarsi a causa dell'irritazione e infiammazione del nervo.
    • Il dolore e la debolezza muscolare possono essere talmente gravi da influire sullo stile di vita e le attività quotidiane.
    • Potrebbe essere innescato dal camminare, piegarsi in avanti o indietro e da una prolungata posizione seduta o in piedi.
    • In alcuni casi, il dolore può peggiorare anche con la tosse, starnuti o forti risate, anche se di solito poi scompare.
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    Rivolgiti immediatamente a un medico se si verificano i seguenti sintomi. Se i sintomi diventano particolarmente acuti, devi consultare un medico per evitare che possano svilupparsi delle complicazioni. Tra questi ci sono:
    • Progressiva debolezza o intorpidimento nella gamba o coscia.
    • Incapacità di controllare i movimenti della vescica o dell'intestino.

Parte 3
Ottenere una Diagnosi

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    Fatti visitare dal medico per ottenere una diagnosi completa. Egli ti chiederà di descrivergli tutti i sintomi.
    • Ti farà specifiche domande circa la tua storia clinica, il tuo stile di vita e la storia medica familiare per formare una diagnosi.
    • Inoltre ti chiederà in merito al tuo ambiente di lavoro, se pratichi attività sportive o qualsiasi altra attività che potrebbe irritare il nervo sciatico.
    • Potrebbe anche informarsi in merito a eventuali problemi di controllo della vescica o dell'intestino, se provi un eccessivo intorpidimento e debolezza nella gamba o coscia, se soffri di malattie del tratto urinario.
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    Sottoponiti a un esame fisico dal medico. Oltre a un'anamnesi generale, il medico eseguirà un esame fisico per individuare le posizioni dolorose e determinare le cause principali della tua sciatica.
    • Principalmente cercherà di capire se il tuo problema ha origine dalla colonna vertebrale o no.
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    Esegui il test di sollevamento della gamba tesa. Questo test può stabilire se sei affetto da sciatica.
    • Sdraiati sul letto in posizione supina con entrambe le gambe dritte.
    • Ti verrà chiesto di sollevare la gamba interessata a un angolo di 45°, tenendola dritta.
    • In seguito il medico proverà i riflessi del piede.
    • Se provi del dolore alla parte bassa della schiena o coscia, probabilmente soffri di sciatica.
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    Sottoponiti a ulteriori esami diagnostici. Il medico potrà eseguire altri test per determinare la tua condizione. Questi test includono:
    • Esami del sangue per stabilire se hai un'infezione.
    • Raggi X o TAC per osservare eventuali deformità vertebrali o ernia discale.
    • Risonanza magnetica per ottenere un quadro più dettagliato dei tuoi nervi e ossa.

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Categorie: Disturbi & Trattamenti

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