Come Riconoscere la Varicella

Scritto in collaborazione con: Laura Marusinec, MD

In questo Articolo:Riconoscere la VaricellaInformarsi sul VirusTrattare la VaricellaPrevenire la VaricellaFare Attenzione ad Altre Complicazioni28 Riferimenti

La varicella è una malattia causata dal virus varicella-zoster (VZV), che fa parte del gruppo dei virus dell'herpes. È considerata una delle malattie classiche dell'infanzia, ma grazie all'ampia campagna di vaccinazione dei giorni nostri, l'incidenza dell'infezione si è ridotta notevolmente. A prescindere da questo, tu o tuo figlio potreste soffrire di uno sfogo di tale infezione. Se vuoi riconoscere la varicella, devi sapere quali sono i sintomi a essa correlati.

Parte 1
Riconoscere la Varicella

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    Cerca i sintomi cutanei. Dopo circa uno o due giorni dalla manifestazione di rinorrea e frequenti starnuti, potresti cominciare a vedere dei puntini rossi sulla pelle. All'inizio si presentano più frequentemente su torace, viso, schiena e sono spesso pruriginosi; in poco tempo si diffondono su tutto il resto del corpo.[1]
    • Questi puntini rossi si trasformano presto in bozzi arrossati e poi in piccole vescicole. Al loro interno è presente il virus ed è molto contagioso; nell'arco di diversi giorni le vesciche formeranno una crosta sulla superficie e in questa fase non c'è più rischio di trasmissione del virus.[2][3]
    • Le punture di insetti, la scabbia, altri sfoghi cutanei virali, l'impetigine e la sifilide sono simili alla varicella.
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    Sii cauto con i sintomi del raffreddore. La varicella inizialmente può presentarsi come un lieve raffreddore con rinorrea, starnuti e tosse; potresti anche avere la febbre alta, intorno ai 38 °C. Se sei entrato precedentemente in contatto con qualcuno malato di varicella o con chi ha avuto uno sfogo di tale malattia (una forma più lieve che si manifesta nei soggetti vaccinati), i primi segnali di infezione potrebbero proprio essere dei sintomi leggeri di raffreddore.[4]
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    Riconosci i sintomi precoci per ridurre l'esposizione di un soggetto a rischio. La varicella è estremamente contagiosa e pericolosa per le persone che hanno un sistema immunitario debole, che sono state sottoposte a trattamenti chemioterapici, che sono malate di HIV o AIDS, oltre che per la maggior parte dei neonati, in quanto non vengono vaccinati finché non raggiungono il primo anno di età.[5]

Parte 2
Informarsi sul Virus

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    Impara come si trasmette. Il virus della varicella si diffonde attraverso l'aria o il contatto diretto, in genere a seguito di uno starnuto o un colpo di tosse emesso senza seguire le procedure di igiene, viene quindi trasportato dai fluidi, come la saliva o il muco.
    • Se tocchi una vescica aperta o inali il virus (per esempio baciando una persona con la varicella), puoi infettarti.[6]
    • Se hai incontrato qualcuno a cui è stata diagnosticata questa infezione, può esserti di aiuto per riconoscere i sintomi.
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    Informati sul periodo di incubazione. Questo virus non presenta sintomi immediati. Di solito sono necessari dai 10 ai 21 giorni dopo il contagio prima che si manifestino dei sintomi. Lo sfogo maculopapulare continua a svilupparsi per diversi giorni e le vesciche impiegano più giorni prima di scomparire. Questo significa che ti ritroverai sulla pelle contemporaneamente delle eruzioni maculopapulari, delle vescicole e delle vesciche aperte che fanno la crosta.
    • Circa il 90% delle persone non vaccinate che hanno contatti ravvicinati con un malato svilupperà l'infezione dopo l'esposizione al virus.[7]
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    I ragazzi più grandi e gli adulti soffrono di complicazioni maggiori. Sebbene non si tratti di una malattia grave, può però richiedere diversi ricoveri ospedalieri e portare persino alla morte per queste categorie di persone. Le lesioni e le vescicole possono formarsi in bocca, nell'ano e in vagina.[8]
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    Contatta il medico se il soggetto malato è a rischio di complicazioni. I bambini che hanno più di 12 anni, le donne incinte, tutti coloro che hanno il sistema immunitario compromesso (compresi quelli che prendono gli steroidi che abbassano le difese immunitarie), oltre a chi soffre di asma o di eczema, sono maggiormente a rischio di manifestare sintomi più gravi.[9]
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    Chiama il medico se la persona malata presenta i seguenti sintomi:
    • Febbre che dura più di 4 giorni o che supera i 39 °C;[10]
    • Qualche zona delle lesioni inizia a diventare calda, rossa, dolente o fuoriesce del pus – questo indica che c'è un'infezione secondaria in corso;
    • Difficoltà ad alzarsi o stato confusionale;
    • Rigidità nucale o difficoltà a camminare;
    • Vomito frequente;
    • Tosse grave;
    • Difficoltà a respirare.[11]

Parte 3
Trattare la Varicella

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    Fatti prescrivere dei farmaci dal medico, se il tuo caso è estremo o sei tra le categorie più a rischio. I farmaci per curare la varicella non sono adatti indistintamente per tutti i pazienti. In molti casi, il medico non potrà prescrivere quelli più forti per i bambini, a meno che non ci sia il timore che l'infezione possa aggravarsi e trasformarsi in polmonite o in qualche altra patologia altrettanto grave.[12]
    • Per ottenere i risultati migliori, gli antivirali dovrebbero essere assunti entro le prime 24 ore da quando iniziano a manifestarsi le lesioni.
    • Se soffri di qualche disturbo cutaneo come l'eczema, problemi polmonari come l'asma, hai assunto recentemente degli steroidi o hai il sistema immunitario compromesso, puoi prendere in considerazione l'assunzione di antivirali.
    • Anche alcune donne in gravidanza possono beneficiare degli effetti di tali medicinali.[13]
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    Non prendere l'aspirina o l'ibuprofene. I bambini in particolare non devono assumerli e i neonati sotto i sei mesi non devono mai prendere l'ibuprofene per alcun motivo. L'aspirina è stata associata a una grave malattia conosciuta come sindrome di Reye, mentre l'ibuprofene può provocare infezioni secondarie. Puoi prendere in alternativa il paracetamolo (Tachipirina) per alleviare il mal di testa, vari dolori e ridurre la febbre, tutti sintomi associati alla varicella.[14]
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    Non grattare le vesciche e non togliere le croste. Sebbene siano entrambe molto pruriginose, è importante non strapparle, altrimenti potresti lasciare delle cicatrici sulla pelle e provocare ulteriore prurito, aumentando il rischio di sviluppare un'infezione batterica. Se tuo figlio non riesce proprio a trattenersi, tagliagli le unghie.[15]
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    Raffredda le lesioni. Applica un impacco freddo o fai un bagno rinfrescante. Le temperature basse aiutano ad alleviare il prurito e a ridurre la febbre che accompagna l'infezione.[16]
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    Usa una lozione a base di calamina per lenire il prurito. Puoi fare dei bagni freschi con il bicarbonato di sodio o la farina d'avena colloidale, altrimenti applica una crema a base di calamina per rendere più sopportabile la fastidiosa sensazione pruriginosa della pelle. Se non riesci in alcun modo ad alleviare il disagio, rivolgiti al medico che ti suggerirà dei farmaci. Tieni comunque presente che queste soluzioni aiutano a ridurre la gravità del prurito, ma non c'è nulla che possa farlo scomparire completamente finché le vescicole non saranno guarite.[17]
    • Puoi acquistare la lozione di calamina in tutte le farmacie e parafarmacie.

Parte 4
Prevenire la Varicella

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    Chiedi dettagli al medico informazioni in merito al vaccino. È considerato sicuro e viene somministrato ai bambini piccoli prima che possano esporsi alla malattia. La prima dose viene iniettata a 15 mesi d'età e la seconda tra i 4 e i 6 anni.[18]
    • Il vaccino per la varicella è molto più sicuro della malattia stessa. La maggior parte delle persone che vengono sottoposte all'iniezione non manifesta alcun problema. Tuttavia, il vaccino – così come tutti i farmaci – può provocare complicazioni serie, come delle reazioni allergiche gravi. Anche quello per la varicella, quindi, può portare a danni pericolosi o persino alla morte, seppure in casi estremamente rari.[19]
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    Esponi presto tuo figlio alla varicella, se non gli verrà somministrato il vaccino. Assicurati di parlare con il pediatra in merito a questa decisione. Far vaccinare i figli è una scelta personale dei genitori; tuttavia, sappi che più tardi si ammalano di varicella e più gravi saranno i sintomi. Se decidi di non far vaccinare il tuo bambino o se è – o potrebbe essere – allergico al vaccino, dovresti fare in modo di esporlo al virus dopo i tre anni di età e prima dei 10, in modo da limitare i sintomi e la gravità dell'infezione.
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    Sii consapevole della possibilità di una forma lieve di varicella. I bambini sottoposti al vaccino possono sviluppare una forma poco intensa di questa malattia. Potrebbero presentare circa 50 puntini e vescicole meno gravi, che rendono la diagnosi più difficile. Tuttavia, sappi che sono comunque contagiosi come se avessero sviluppato l'infezione normale.[20]
    • Gli adulti rischiano maggiormente che la malattia sia più grave e con una maggiore incidenza di complicazioni.
    • La vaccinazione è indubbiamente da preferire al contagio indotto volutamente dai genitori. Negli Stati Uniti non sono rare le "feste della varicella" che hanno proprio lo scopo di esporre i bimbi al virus. Il vaccino può provocare un caso leggero di infezione, ma far partecipare tuo figlio a questi "party" garantisce con ogni probabilità lo sviluppo completo della malattia, che potrebbe portare a polmonite e ad altre gravissime complicazioni. Per tale motivo, è sconsigliabile prendere parte a questi raduni.[21]

Parte 5
Fare Attenzione ad Altre Complicazioni

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    Presta particolare attenzione ai bambini che hanno altri problemi cutanei come l'eczema. Se hanno già altri disturbi dermatologici, possono sviluppare centinaia di puntini e vescicole; questo può essere molto doloroso e aumentare il rischio di cicatrici. Usa i trattamenti descritti in precedenza per ridurre il prurito e contatta il pediatra per farti prescrivere dei farmaci topici o orali per lenire il disagio e il dolore.[22]
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    Controlla i segni di un'infezione batterica secondaria. Le zone con le vescicole possono infettarsi, diventando calde, arrossate, morbide al tatto e potrebbe anche fuoriuscire del pus. Il pus è riconoscibile perché ha un colore più scuro e non è trasparente come il liquido normale delle lesioni. Rivolgiti al medico se noti questi cambiamenti sulla pelle; l'infezione batterica deve essere curata con antibiotici.[23]
    • L'infezione batterica può anche colpire altri tessuti, ossa, articolazioni ed entrare nel flusso sanguigno, portando alla setticemia.
    • Tutte queste infezioni sono pericolose e devono essere trattate immediatamente.
    • I sintomi di un'infezione più generalizzata a ossa, articolazioni o sistema sanguigno prevedono:
    • Febbre oltre i 38 °C;
    • Zone calde e dolenti al tatto (ossa, articolazioni, tessuti);
    • Articolazioni dolenti o dolorose quando vengono usate;
    • Difficoltà respiratorie;
    • Dolore toracico;
    • Peggioramento della tosse;
    • Sensazione generale di vero malessere. Nella maggior parte dei casi, la febbre nei bambini si risolve presto durante la varicella e anche se manifestano sintomi del raffreddore, i piccoli malati possono ugualmente giocare, ridere e uscire per una passeggiata. Diversamente, i bambini che soffrono di setticemia (infezione del sangue) sono tranquilli, vogliono dormire spesso, hanno la febbre oltre i 38 °C, tachicardia e respirazione accelerata (più di 20 atti respiratori al minuto).[24]
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    Sii consapevole di altre potenziali gravi complicazioni. Sebbene non siano molto frequenti, sono piuttosto pericolose e possono portare anche alla morte.[25]
    • Disidratazione: il corpo non ha la quantità adeguata di fluidi per funzionare correttamente. Per prima cosa, la mancanza di liquidi colpisce il cervello, il sistema sanguigno e i reni. Tra i sintomi, puoi notare una riduzione della quantità di urina e la sua maggiore concentrazione, sensazione di stanchezza, debolezza, vertigini e tachidardia.[26]
    • Polmonite: i sintomi sono tosse che si aggrava, respiro rapido o difficoltoso, dolore toracico.
    • Problemi emorragici.
    • Infezione o infiammazione del cervello. I bambini diventano tranquilli, letargici e lamentano mal di testa. Possono sentirsi confusi o avere difficoltà a svegliarsi.
    • Sindrome da shock tossico.[27]
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    Se hai avuto la varicella da bambino, presta attenzione ai segni dell'herpes zoster in età adulta, soprattutto dopo i 40 anni. Questa malattia virale (chiamata comunemente fuoco di Sant'Antonio) è estremamente dolorosa; è causata dallo stesso virus della varicella e si manifesta con delle bolle su un lato del corpo, del torace e del viso, che possono provocare intorpidimento. Dopo il primo contagio, il virus resta dormiente nell'organismo fino a quando, anni dopo, il sistema immunitario non è più così forte. Il dolore, spesso bruciante, e l'intorpidimento si risolvono spesso entro alcune settimane, ma possono verificarsi danni anche più duraturi agli occhi e agli organi, se vengono intaccati dal virus. La nevralgia post erpetica è una patologia neurologia dolorosa difficile da curare e può essere una conseguenza dell'herpes zoster.[28]
    • Se temi di essere affetto dal fuoco di Sant'Antonio, contatta immediatamente il medico, perché potrebbe prescriverti dei farmaci antivirali efficaci quando l'infezione viene individuata tempestivamente. Gli adulti più anziani possono trarre benefici dal vaccino contro questa patologia virale.

Riferimenti

  1. http://www.cdc.gov/vaccines/pubs/pinkbook/downloads/varicella.pdf
  2. http://www.cdc.gov/vaccines/pubs/pinkbook/downloads/varicella.pdf
  3. http://www.cdc.gov/vaccines/pubs/pinkbook/downloads/varicella.pdf
  4. http://kidshealth.org/kid/ill_injure/sick/chicken_pox.html
  5. http://www.cdc.gov/chickenpox/hcp/clinical-overview.html
  6. http://www.cdc.gov/chickenpox/hcp/clinical-overview.html
  7. http://www.cdc.gov/chickenpox/hcp/clinical-overview.html
  8. http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/druginfo/meds/a607029.html
  9. http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/druginfo/meds/a607029.html
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Informazioni sull'Articolo

Questo articolo è stato scritto in collaborazione con Laura Marusinec, MD. La Dottoressa Marusinec è una Pediatra Iscritta all’Albo dei Medici Specialisti nel Wisconsin. Ha conseguito la Laurea in Medicina al Medical College of Wisconsin School of Medicine nel 1995.

Categorie: Disturbi & Trattamenti

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