Come Riconoscere un Abuso nei Confronti di una Persona Anziana

In questo Articolo:Riconoscere l'Abuso PsicologicoRiconoscere l'IncuriaRiconoscere l'Abuso EconomicoRiconoscere l'Abuso Fisico e SessualeRiconoscere un Abuso IstituzionaleRiconoscere l'Isolamento SocialeDenunciare l'AbusoRiferimenti

Purtroppo l'abuso sugli anziani è più comune di quanto si potrebbe supporre. Invece di prendersi cura di loro, come a molti di noi viene insegnato, alcuni vedono in queste persone una categoria da sfruttare. Esistono molte forme di abuso sugli anziani, tra cui quelle di natura psicologica, economica, sessuale, fisica, sociale, istituzionale, ma anche incuria e abbandono. Se sospetti che uno dei tuoi familiari o delle persone che conosci stia subendo un abuso senile, è importante conoscerne i segnali e sapere come denunciarlo. Nota che in questo articolo il termine 'assistente' si riferisce a chi è incaricato di prendersi cura di una persona anziana, che si tratti di un infermiere, un parente o un badante.

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Riconoscere l'Abuso Psicologico

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    Conosci che cos'è un abuso psicologico. L'abuso psicologico avviene quando qualcuno infligge stress emotivo su una persona anziana in modo verbale o non verbale.
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    Riconosci le forme comuni di abuso psicologico. Se ti capita di fare visita a una persona anziana o di camminare e vedere le seguenti azioni, probabilmente sei testimone di un abuso senile. Tra le forme più frequenti di abuso psicologico si annoverano:
    • Urlare o minacciare l'anziano.
    • Accusare o maledire l'anziano per i suoi problemi personali.
    • Usare prepotenza o umiliare l'anziano.
    • Ignorare l'anziano, mentre cerca di parlare al suo assistente.
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    Individua i segnali di un abuso psicologico. Se pensi che qualcuno stia abusando psicologicamente di una persona anziana, esistono alcuni segnali che provengono dalla persona anziana, tra cui:
    • Depressione, alti livelli di stress o disinteresse per le attività che normalmente prediligeva.
    • Borbottare o esitare a parlare apertamente di sé.
    • Apparire teso o in difficoltà. Potrebbe non sorridere anche se si fida o conosce l'interlocutore.
    • Bassa autostima e mancanza di fiducia in se stesso a causa dell'umiliazione e delle accuse a cui è costantemente sottoposto.
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    Presta attenzione all'assistente che potrebbe avere qualche "motivo" per abusare psicologicamente dell'anziano. Ogni persona è diversa, quindi non esiste un modo giusto per sapere cosa sta succedendo a una persona o perché questi possa decidere di danneggiare psicologicamente un anziano. Tuttavia, alcune delle cause più comuni di questo tipo di abuso senile sono:
    • Chi lo assiste si sente sotto pressione.
    • Chi lo assiste non ama le persone anziane.
    • Chi lo assiste cerca di vendicarsi per qualche grave comportamento che l'anziano può aver assunto in passato nei suoi confronti.
    • Chi lo assiste fa uso di sostanze stupefacenti in modo regolare.

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Riconoscere l'Incuria

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    Conosci che cos'è l'incuria degli anziani. L'incuria avviene quando l'assistente (in questo caso, questo potrebbe essere un figlio, un infermiere o qualcun altro a cui è stato chiesto di curare la persona anziana) non adempie i suoi doveri.[1]
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    Individua i segnali della negligenza. Quando qualcuno trascura una persona anziana, è sicuro che non compie il suo dovere. Tra i compiti che un assistente negligente non esegue vi sono:
    • Non dare all'anziano la giusta quantità di cibo. Può essere intenzionale o non intenzionale.
    • Non somministrare all'anziano il farmaco giusto o darlo al momento sbagliato o in modo irregolare.
    • Non lavare né vestire l'anziano.
    • Non tenere puliti e ordinati gli spazi in cui vive la persona anziana, mettendola a rischio di incidenti.
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    Cerca i segnali dell'incuria. Oltre al comportamento dell'assistente, potresti anche osservare lo stato di salute dell'anziano per cercare eventuali indizi. I segnali più comuni dell'incuria sono:
    • Malnutrizione e disidratazione: l'anziano appare magro e debole. Può chiedere acqua nel momento in cui ti vede o chiederti da mangiare. Può anche avere gli occhi infossati o le labbra secche.
    • Abbandono in un luogo pubblico: l'anziano può essere stato 'dimenticato' da qualche parte e costretto a chiedere aiuto per tornare a casa.
    • Sporcizia: l'anziano e i suoi effetti personali potrebbero presentarsi in uno stato indecoroso e privo di pulizia. Questo stato può anche causare cattivo odore e piaghe da decubito.
    • Problemi di salute non curati: potrebbero includere lesioni non gravi o malattie prolungate che non sono state curate.
    • Condizioni di vita pericolose: potrebbero includere fili elettrici scoperti, rischio d'incendio o oggetti impilati pericolosamente uno sopra l'altro.
    • Abbigliamento inadeguato: l'anziano può presentarsi vestito per il tempo sbagliato, per esempio con abiti leggeri in inverno.
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    Considera se l'assistente ha qualche motivo per non prendersi cura della persona anziana. Se pensi che l'anziano sia trascurato, cerca di osservare il comportamento e l'atteggiamento di chi lo assiste. Alcune delle cause più frequenti che potrebbero far luce sulla sua negligenza sono:
    • L'assistente ritiene che prendersi cura della persona anziana sia un compito sgradevole e non retribuito bene.
    • L'assistente vede l'anziano come un peso.
    • L'assistente vuole trattare correttamente l’anziano, ma non ha idea di come prendersi cura di lui.
    • L'assistente ha molte altre responsabilità e lavora male.
    • L'assistente è malato o depresso.

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Riconoscere l'Abuso Economico

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    Conosci che cos'è un abuso economico. Si tratta dell'uso non approvato e illegale di fondi, proprietà e beni di una persona anziana. L'abuso economico può essere fatto da un assistente, un membro della famiglia o un terzo.
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    Riconosci le forme più comuni degli abusi economici. Esistono diversi tipi di abuso economico, ma tutti implicano prendere qualcosa, che si tratti di denaro o beni, da una persona anziana senza il suo permesso. Le forme più frequenti includono:
    • Utilizzare carte di credito o assegni dell'anziano senza il suo permesso.
    • Assumere l'identità della persona anziana per ricevere i benefici a lei destinati.
    • Rubare oggetti preziosi, come gioielli, contanti o altri beni che appartengono all'anziano.
    • Usare la firma della persona anziana per ottenere denaro o beni.
    • Fare investimenti falsi al posto della persona anziana per ricavare denaro per il proprio tornaconto.
    • Richiedere troppi soldi per le piccole spese.
    • Rubare direttamente alla persona anziana.
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    Guarda lo stato finanziario dell'anziano per individuare eventuali abusi economici. Se sospetti che una persona anziana sia sfruttata economicamente, prendi in considerazione di chiedere il suo permesso per studiare lo stato delle sue finanze. Una volta ottenuto il permesso, cerca le seguenti cose:
    • Servizi, spese o donazioni eccessive.
    • Problemi finanziari improvvisi e scopri dove il suo denaro è andato a finire.
    • Mancanza di cure mediche o mancato pagamento di numerose fatture, anche se la persona anziana aveva abbastanza soldi per pagare.
    • Assegni firmati quando l'anziano non è in grado di scrivere.
    • Utilizzo di carta bancomat, anche se l'anziano non è in grado di alzarsi dal letto.
    • Contanti mancanti o grossi prelievi di soldi.
    • Improvvisi cambiamenti nel testamento.
    • Aggiunta di un nome sconosciuto alla carta di credito.
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    Considera i motivi per cui qualcuno avrebbe rubato a una persona anziana, mentre cerchi di capire chi ha abusato economicamente di lei. Naturalmente, ogni situazione è diversa, quindi non accusare nessuno se non hai prove certe. Le ragioni di un furto possono includere:
    • Chi ha abusato può avere problemi finanziari.
    • Chi ha abusato può pensare: "Che cosa può fare di tutti questi soldi una persona anziana?".
    • Chi ha abusato fa uso di sostanze stupefacenti.

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Riconoscere l'Abuso Fisico e Sessuale

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    Conosci che cosa si intende per abuso fisico. Come suggerisce il termine, l'abuso fisico avviene quando qualcuno danneggia fisicamente una persona anziana. In questo caso, chi abusa fa uso della forza per ferire una persona anziana. L'abuso fisico può includere:
    • Picchiare, dare schiaffi e calci all'anziano.
    • Utilizzare corde o fili per tenere prigioniera una persona anziana.
    • Utilizzare un oggetto per picchiare una persona anziana, come cinture o bastoni.
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    Cerca i segni dell'abuso fisico. L'abuso fisico può causare diverse lesioni che potrebbero anche non essere state denunciate. Inoltre, l'autore del reato può addurre scuse per spiegare perché l'anziano presenta determinate lesioni. La persona anziana può anche inventare scuse perché si vergogna o non è sicuro di quello che sta succedendo, nel caso di una persona affetta da demenza senile. I segnali a cui fare attenzione sono:
    • Lesioni, come tagli o contusioni, su braccia, viso, gambe o qualsiasi altra parte del corpo.
    • Ossa fratturate.
    • Occhiali rotti o vestiti strappati.
    • Bruciature o ferite.
    • Segni lasciati da corde o abrasioni causate da fili legati ai polsi o alle caviglie.
    • Difficoltà a deambulare o muoversi.
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    Conosci che cosa vuol dire 'abuso sessuale'. L'abuso sessuale avviene quando una persona è costretta a compiere o subire atti sessuali senza il suo consenso. Purtroppo, l'abuso sessuale sugli anziani può verificarsi perché l'anziano viene visto come una persona incapace di difendersi. L'abuso sessuale può avere risvolti sia psicologici che fisici. I comportamenti che possono considerarsi abusi sessuali includono:
    • Toccare la persona anziana con interesse sessuale senza il suo consenso.
    • Costringere l'anziano a spogliarsi.
    • Forzare la persona anziana a compiere atti sessuali.
    • Fare atti sessuali di fronte alla persona anziana e costringerlo a guardare.
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    Cerca i segni di abuso sessuale. Spesso l'abuso sessuale può manifestarsi con sintomi fisici, ma anche attraverso indizi di natura psicologica. I segnali possono includere:
    • Lividi su genitali, seno e altre parti del corpo.
    • Infezioni genitali o anali.
    • Difficoltà a sedersi e camminare.
    • Biancheria intima strappata o macchiata.
    • Perdite di sangue dai genitali.
    • Malattie a trasmissione sessuale, come l'AIDS.

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Riconoscere un Abuso Istituzionale

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    Conosci che cos'è un abuso istituzionale. In genere, comprende tutte le suddette condotte abusive quando hanno luogo in contesti istituzionali, come in residenze sanitarie assistite, ospizi ed altri servizi sociali, a opera di medici, infermieri, personale ospedaliero o assistenti dal comportamento poco etico. Esistono molte forme di abuso istituzionale. Alcune di queste includono:
    • Addebitare o richiedere spese esorbitanti senza fornire un'assistenza medica appropriata.
    • Fornire troppe o poche cure mediche.
    • Fare false prescrizioni di farmaci.
    • Trascurare le cure della persona anziana o trattarla male.
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    Cerca i segni di un abuso istituzionale. In alcuni casi, è possibile individuare i segni fisici di abuso istituzionale. Se sospetti che si sia verificato questo tipo di abuso, è consigliabile studiare lo stato finanziario dell'anziano per vedere se sta pagando troppo per cure che non riceve. Cerca di capire se:
    • Le sue condizioni di salute sono peggiorate.
    • Ha avuto un ictus o un'insufficienza cardiaca a causa di una somministrazione errata di farmaci.
    • È stata fatta una doppia fatturazione per la stessa prescrizione.
    • Nessuno è in grado dare risposte alle domande poste sulla salute della persona anziana.
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    Prendi in considerazione alcune tra le cause degli abusi istituzionali. Anche se alcune persone lo fanno per ottenere denaro più facilmente, altri problemi legati all'abuso istituzionale possono dipendere semplicemente da operatori sanitari che non hanno un'adeguata formazione. Tra questi motivi si annoverano:
    • Uno staff di infermeri non adeguatamente preparato e istruito.
    • Fornitori di assistenza sanitaria sovraccarichi di responsabilità.
    • Uno staff che lavora in condizioni precarie con servizi insufficienti.
    • Organico e personale medico scarsamente retribuito.

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Riconoscere l'Isolamento Sociale

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    Conosci che cos'è un isolamento sociale. L'isolamento sociale avviene quando viene impedito a una persona anziana di interagire con gli altri. Spesso l'autore di questo tipo di abuso è un assistente che si sente in diritto di controllare l'anziano. L'isolamento sociale può includere questi comportamenti:
    • Confinare l'anziano in un luogo isolato.
    • Vietare alla persona anziana di vedere altre persone.
    • Proibire alla persona anziana di usare il telefono, Internet o altri mezzi di comunicazione.
    • Privare la persona anziana di cose come giornali, libri o TV.
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    Cerca i segnali dell'isolamento sociale. Se vai a trovare una persona anziana e non sei autorizzato a vederla, chiedi il motivo. Se è vago e insufficiente, può darsi che stia costretta a vivere isolata dagli altri.
    • Non ti è permesso di incontrare la persona anziana.
    • Non ti è permesso di comunicare con l'anziano per telefono.
    • Ti vengono date scuse che non reggono. Se fai visita a una persona anziana e ti viene detto che non è a casa o che sta dormendo ogni volta che vai a trovarla, è probabile che sia tenuta in isolamento.
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    Prendi in considerazione le cause dell'isolamento sociale. A volte l'isolamento sociale può verificarsi perché l'assistente vuole nascondere altri tipi di abusi che si stanno verificando.
    • L'assistente può isolare la persona anziana perché non vuole che altre persone notino i segni dovuti ad abusi fisici o sessuali.
    • L'assistente può sperare che la persona anziana muoia, in modo da prendere i soldi e le proprietà dell'anziano.
    • L'assistente potrebbe cercare di vendicarsi per avvenimenti passati in cui era coinvolta la persona anziana.

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Denunciare l'Abuso

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    Chiama la polizia. Se hai assistito a vere e proprie forme di abuso, dovresti chiamare la polizia e denunciare l'autore del reato. Descrivi nel dettaglio ciò che hai visto e prepararti a rispondere alle domande che ti verranno fatte.
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    Contatta la famiglia della persona anziana. Se sei stato testimone di abusi e conosci la famiglia della persona anziana, mettiti in contatto con loro per informarli della situazione. Anche se non è un modo diretto per aiutare chi ha subito gli abusi, permetterai alla famiglia di prendere una decisione riguardo alla situazione.
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    Contatta una linea per anziani. Se sospetti che una persona anziana sia vittima di abusi, prendi in considerazione di chiamare una linea dedicata e segnala l'abuso. Esistono diversi numeri, tra cui:
    • Progetto TAM TAM, Telefono Anziani Maltrattati, promosso in via sperimentale nelle Marche: 800 166 644.[2]
    • Auser, Assistenza Anziani, Telefono amico "Filo d'argento", tutto l'anno al servizio dell'anziano contro solitudine ed emarginazione: 800 99 59 88.
    • In questa pagina troverai altre informazioni utili riguardo ai servizi per anziani diffusi sul territorio italiano.

Avvertenze

  • Se sospetti che un anziano sia vittima di abusi, non esitare a contattare qualcuno. In alcuni casi, potrebbe trattarsi di un gesto che salva la vita di una persona anziana.

Riferimenti

  1. Bartholomew,M.R.,Cheek,J.,&Hoyt,J.(2010). Elder abuse and neglect. In Riviello,R. (Ed.), Manual of Forensic Emergency Medicine (pp. 166-169).London, Jones and Bartlett Publishers, LLC
  2. http://www.inrca.it/inrca/InEvidenza2.asp?ID=29

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Categorie: Gestire Rapporti Difficili

In altre lingue:

English: Identify Elder Abuse, Português: Identificar o Abuso de um Idoso, Español: reconocer los signos del abuso a un anciano, Русский: заметить издевательство или насилие над пожилыми людьми, Deutsch: Missbrauch von Senioren erkennen, Français: savoir si des personnes âgées sont maltraitées, Bahasa Indonesia: Mengidentifikasi Kekerasan terhadap Lansia, 한국어: 노인 학대에 대처하는 방법

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