Come Riconoscere un Platano Occidentale

3 Metodi:in Base ai Rami e alla Cortecciain Base alle Fogliein Base ai Fiori e ai Frutti

Il platano occidentale è un albero che cresce in abbondanza nelle regioni orientali degli Stati Uniti, ma in tutta Europa ci sono delle varietà ibride. Nel Nord America ci si riferisce a questa pianta anche con il nome di sicomoro. Si sviluppa rapidamente, è imponente e molto amato per l'ombra che fornisce e la resistenza alle rotture. Se ne osservi attentamente la corteccia, le foglie e i frutti, puoi capire se ti trovi di fronte a un platano.

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in Base ai Rami e alla Corteccia

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    Osserva la corteccia che si sfalda. Questo albero ha una porzione esterna piuttosto friabile che non sostiene il ritmo della propria crescita; di conseguenza, la corteccia si "spela" frequentemente e il risultato è un rivestimento chiazzato e irregolare.[1]
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    Verifica i colori "mimetici" della corteccia. Dato che lo strato vecchio si stacca mostrando quello sottostante più giovane, la corteccia del platano sfoggia diversi colori: marrone, verde, bianco e marroncino che le conferiscono l'aspetto tipico della tuta mimetica dell'esercito.[2]
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    Cerca una chioma foltissima e a forma di cupola. La corona (il fogliame dell'albero) può estendersi fino a 18 m di larghezza e 24 m di altezza; i rami e le foglie riempiono tutto lo spazio creando una cupola ampia.[3]
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    Ispeziona il diametro del tronco. Sebbene non sia l'albero più alto in assoluto, il platano ha il tronco più grande di tutte le piante che crescono negli Stati Uniti orientali; verifica che abbia un diametro di 1-2,5 m.[4]
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    Osserva la presenza di rametti a zig-zag. Quelli che si sviluppano dai rami principali seguono una direzione, per poi cambiarla immediatamente dopo una gemma; questo fenomeno conferisce loro un aspetto a zig-zag, come quello di un fulmine.[5]

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in Base alle Foglie

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    Conta cinque lobi distintivi. Un lobo è una sezione individuale della foglia che si irradia dal punto centrale, proprio come le dita di una mano. La maggior parte delle foglie dei sicomori presenta cinque grandi lobi, dotato ciascuno di una venatura peculiare che lo percorre.[6]
    • Alcune foglie hanno solamente tre lobi, ma in genere sono cinque.
    • Le foglie possono essere larghe anche 10 cm, misurate dalla punta di un lobo estremo all'altro.[7]
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    Verifica che ogni singola foglia sia collegata a un punto specifico del ramo. Il fogliame di questa pianta si sviluppa con uno schema alternato, il che significa che una foglia nasce da un punto del ramo e quella successiva sul lato opposto, ma un po' più avanti, rispettando una distribuzione alternata.[8]
    • Questa caratteristica contrasta con la distribuzione opposta, in cui le foglie crescono nello stesso punto del ramo, l'una di fronte all'altra.
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    Tocca il bordo per percepire la sua linea frastagliata. Le foglie hanno una serie di "denti" arrotondati lungo il proprio contorno che le fa sembrare seghettate.[9]
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    Osserva il colore verde scuro o giallo. In estate e in primavera il fogliame è verde scuro, ma in autunno diventa giallo prima di cadere per l'inverno.[10]

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in Base ai Fiori e ai Frutti

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    Cerca delle palline legnose. In autunno il platano produce delle palline di questo tipo, i frutti, su lunghi steli. Quelle della varietà americana sembrano dei pendoli individuali, mentre i frutti delle varietà ibride crescono in "grappoli" di due o tre elementi da un singolo stelo.[11]
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    Osserva i semi che sembrano elicotteri. La semenza si dispone a coppie che cadono dall'albero ruotando su loro stesse e che ricordano proprio le pale di un elicottero. Questo "trucco" permette ai semi di diffondersi su una superficie maggiore, dato che possono planare e fluttuare lontano dall'albero d'origine. Cerca tali coppie all'estremità dei rametti oppure per terra in prossimità della pianta.[12]
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    Cerca dei piccoli fiori giallo-verdi. Un singolo platano produce sia i fiori maschili sia quelli femminili, sebbene da rami diversi; hanno degli stami molto piccoli, bianchi e dei petali sottili di un colore verde o giallo chiaro.[13]

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Categorie: Scienze

In altre lingue:

English: Identify a Sycamore Tree, Español: identificar un sicomoro, Français: identifier un sycomore

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