Come Riconoscere un Serpente Velenoso

I serpenti hanno popolato le nostre fantasie - e paure - fin da quando abbiamo condiviso il pianeta. Sono materiale per le leggende! Sebbene meno di 1/3 di tutte le specie di serpenti siano velenose (a meno che tu non viva in Australia, dove quella quota raggiunge il 65%!), è bene conoscere che cosa c'è là fuori. Sii cauto con tutti i serpenti - anche quelli non velenosi possono farti dei buchi molto poco piacevoli.

Passaggi

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    Studia i serpenti. Negli Stati Uniti esistono quattro diversi tipi di serpenti velenosi: il mocassino acquatico, il serpente a sonagli (o crotalo), il testa di rame e il serpente corallo.
    • Il "mocassino acquatico" (Agkistrodon piscivorus) possiede pupille ellittiche e può avere un colore che varia tra il nero e il verde. Ha una striatura bianca sul lato della testa e si può trovare dentro o vicino all'acqua, ma si può anche adattare a vivere bene sulla terra. I serpenti giovani hanno una coda giallo chiaro. Sono spesso solitari, quindi se vedi più serpenti stare insieme in maniera pacifica, probabilmente non sono mocassini acquatici.
    • "Serpente a sonagli" (Crotalus atrox): controlla se la coda sembra un sonaglio. Alcuni serpenti innocui imitano il suono del sonaglio strofinando la coda nelle foglie, ma solo i serpenti a sonagli hanno il caratteristico sonaglio a gusci vuoti all'estremità della coda. Se non puoi vedere il sonaglio, hanno anche una testa molto triangolare e occhi ad ellisse come i gatti.
    • Il "testa di rame" (Agkistrodon contortrix) ha il corpo molto simile a quello dei mocassini acquatici ma è molto più chiaro, con un colore variabile tra marrone ramato e arancio chiaro, rosa-grigio e pesca. Gli esemplari giovani hanno anche la coda gialla..
    • Il "serpente corallo" (Micrurus fulvius) ha molte specie che gli assomigliano, come alcuni serpenti re (genere Lampropeltis). Possiede tuttavia una colorazione caratteristica con anelli neri, gialli e rossi di spessore variabile, una testa gialla e una macchia nera sopra il naso. Gli americani usano delle rime per ricordarsi come distinguere i serpenti corallo dai serpenti re: «Red touch yellow, kill a fellow; red touch black, friend to Jack» (se il rosso è a contatto con il giallo, è mortale; se il rosso è a contatto con il nero, è amichevole). Una variante è «Red on black, venom lack; red on yellow, deadly fellow», per ricordarlo facilmente in italiano puoi usare «rosso su nero, innocuo davvero; rosso su giallo, letale corallo». Tuttavia, nella maggior parte dei casi i serpenti corallo non mordono - sono infatti molto timidi. Non sono riportate morti conosciute per morso di un serpente corallo dell'Arizona e se si conoscono solo pochi casi per il serpente corallo orientale.
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    Osserva i motivi di colore. I serpenti velenosi degli Stati Uniti tendono ad essere piuttosto colorati. La maggior parte dei serpenti che hanno un solo unico colore è completamente innocua, tuttavia alcuni mocassini acquatici sono anche velenosi quindi questa non è una regola ferrea per distinguerli. Fai anche attenzione ad animali domestici scappati velenosi.
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    Controlla la forma della testa. I serpenti non velenosi hanno una testa più rotonda a cucchiaio, mentre i serpenti velenosi hanno una testa più triangolare: questo è dovuto alle ghiandole velenifere (anche se è poco evidente nel serpente corallo).
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    Cerca il sonaglio. Se il serpente ha un sonaglio all'estremità della coda è un serpente a sonagli e pertanto estremamente velenoso. Tuttavia, alcuni serpenti non velenosi imitano il serpente a sonagli muovendo la loro coda ma non possiedono il tipico sonaglio a gusci vuoti che fa il suono di una piccola saliera.
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    Cerca i sensori del calore. Alcuni serpenti velenosi negli Stati Uniti hanno una piccola conchetta tra l'occhio e la narice. Questa è detta fossetta e viene usata dal serpente per percepire il calore delle prede (è come un sensore a infrarossi). I serpenti corallo non hanno questa caratteristica.
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    Fa' attenzione all'imitazione dei comportamenti. Alcuni serpenti non velenosi imitano gli atteggiamenti e i comportamenti di altri serpenti che invece lo sono. Un falso corallo (Lampropeltis triangulum) e un serpente re, completamente innocui, possono assomigliare a un serpente corallo o ad un testa di rame, e un colubro (della famiglia di Pantherophis) può sembrare un serpente a sonagli.
    • Comportati sempre come se un serpente sia pericoloso se non sei sicuro che sia velenoso o meno. Inoltre, nonostante la necessaria prudenza, non dovresti mai uccidere un serpente - potrebbe anche essere illegale ed inoltre, uccidere un serpente non velenoso contribuisce alla diffusione di serpenti velenosi e animali infestanti.
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    Osserva come il serpente nuota. Per distinguere un mocassino acquatico velenoso da una biscia d'acqua innocua, controlla se sta nuotando tenendo solo la testa fuori dall'acqua o se gran parte del corpo è in superficie. Se emerge solo la testa, molto probabilmente è solo un innocuo serpente d'acqua, ma se il corpo è in superficie potrebbe essere un mocassino acquatico (quasi tutti i serpenti velenosi nuotando gonfiando i polmoni rimanendo così in superficie). Un mocassino acquatico ha pupille ellittiche, mentre l'innocua biscia d'acqua ha le pupille rotonde. In ogni caso, lascialo stare e permettigli di allontanarsi.

Consigli

  • Controlla su Internet quali serpenti vivono nella tua area. È una buona idea saper riconoscere tutti i serpenti che ti vivono intorno. Se vivi in un'area dove sono presenti molti serpenti, porta un manuale adatto quando vai in giro per facilitare l'identificazione.
  • Non mettere mani e piedi dove non vedi cosa c'è intorno: questo è ciò che porta molti scalatori a farsi mordere.
  • Indossa degli stivali o delle scarpe resistenti, calzini spessi e pantaloni pesanti (non calzoncini), ogni volta che vai in un'area dove possono trovarsi dei serpenti pericolosi.
  • Quando ti trovi in un'area in cui sono presenti sia serpenti corallo velenosi che falsi corallo o serpenti re, ricorda che «rosso su nero, non è quello vero; rosso su giallo, letale corallo». Tieni a mente che questo vale solo nel nord-est dell'America!

Avvertenze

  • Alcuni serpenti che sembrano non velenosi potrebbero esserlo o viceversa. Assicurati di conoscere i tipi di serpente che vivono nella tua area.
  • Non infastidire o provocare un serpente e non andargli troppo vicino per cercare di identificarlo, a meno che tu non sia già certo di non correre inutili rischi. La maggior parte dei serpenti preferisce evitare gli umani.
  • Molti serpenti velenosi negli Stati Uniti sono a rischio estinzione o minacciati. Uccidere o interferire con qualsiasi specie a rischio, compresi i serpenti velenosi protetti, va contro le leggi federali. Inoltre, in molti stati è illegale uccidere, catturare, infastidire o possedere serpenti selvatici di qualsiasi tipo, velenosi o meno.
  • Guardare un serpente negli occhi non è un metodo valido per capire se sia velenoso o meno. Cobra, mamba nero e altri tipi di serpenti molto velenosi hanno le pupille rotonde, mentre boa dalla coda rossa, boa smeraldino arboreo e pitoni verdi arboricoli hanno pupille ellittiche. Non avvicinarti a una specie che non conosci solo perché ha le pupille rotonde, non significa necessariamente che non sia velenoso.

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