Come Rilevare un Tumore Ovarico

Scritto in collaborazione con: Lacy Windham, MD

Il cancro ovarico inizia a formarsi nelle ovaie femminili, gli organi riproduttivi delle donne che hanno il compito di rilasciare gli ovuli. È molto raro riuscire a individuare questo tumore nella sua fase iniziale, in quanto i sintomi spesso non si manifestano fino allo stadio avanzato. Se non sei certa che i tuoi disturbi siano sintomi della malattia, è meglio sbagliare per eccesso di prudenza e farti visitare da un ginecologo. Nel caso si tratti di un tumore ovarico, la prognosi è sicuramente migliore con una diagnosi tempestiva.[1][2]

Parte 1 di 3:
Riconoscere i Sintomi

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    Individua i possibili sintomi. È importante sapere che nella fase precoce della malattia non è facile riconoscere i sintomi. Altri disturbi, come la sindrome premestruale o la sindrome dell'intestino irritabile, possono presentare caratteristiche analoghe. Quindi, se manifesti questo quadro sintomatico non significa che hai un tumore, ma dovresti ugualmente sottoporti a una visita. I sintomi sono:[3][4]
    • Gonfiore o dilatazione addominale che non si risolve;
    • Dolore nella zona pelvica o addominale che non scompare;
    • Inappetenza, rapida sensazione di sazietà o nausea durante i pasti;
    • Perdita di peso;
    • Costipazione;
    • Aumento della frequenza della minzione.
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    Valuta se sei un soggetto ad alto rischio. Esistono alcuni fattori che possono aumentare il rischio di sviluppare il cancro alle ovaie. Anche in questo caso, individuare alcuni fattori di rischio non significa che svilupperai la malattia, ma solo che hai maggiori probabilità. Se pensi di essere ad alto rischio, chiedi al medico se è opportuno che ti sottoponga regolarmente a visite di controllo.[5][6]
    • Il tumore alle ovaie colpisce in particolare le donne oltre i 50 anni di età.
    • Alcune donne hanno una predisposizione genetica a questo tumore. Ciò è ancora più probabile per quelle che hanno un tumore al seno del gene 1 (BRCA 1), del gene 2 (BRCA 2) o alcune mutazioni che sono correlate alla sindrome di Lynch e al cancro al colon. Presentare tali mutazioni non significa sviluppare il tumore, ma significa essere maggiormente a rischio di ammalarsi. Se hai familiarità per questo carcinoma, devi discuterne con il medico.
    • Un altro fattore di rischio è rappresentato da una prolungata terapia sostitutiva ormonale agli estrogeni con alto dosaggio.[7]
    • Anche avere le mestruazioni per molto tempo aumenta il rischio. Ad esempio rientrano in questa categoria di rischio le donne che hanno avuto il menarca prima dei 12 anni, quelle che continuano ad avere le mestruazioni dopo i 50 anni, che non hanno preso contraccettivi ormonali o che non hanno avuto figli. Ciò si verifica perché ogni volta che la donna ovula, le ovaie si rompono per rilasciare l'ovulo. Quindi ogni volta che si forma del tessuto nuovo c'è un piccolo rischio che crescano delle cellule anomale durante il processo.
    • Anche le cure per la fertilità aumentano il rischio.
    • Il fumo è un altro fattore che contribuisce ad aumentare le probabilità di ammalarsi di questo e di altri tumori maligni.
    • Problemi di salute, come la sindrome dell'ovaio policistico e l'endometriosi, rendono la donna più suscettibile al carcinoma ovarico.
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    Impara a distinguere i diversi tipi di cancro alle ovaie. Questo tumore viene distinto in diverse forme in base a dove iniziano a formarsi le cellule cancerose.[8][9]
    • Il tumore epiteliale è il più frequente. In questo tipo di cancro, le cellule anomale iniziano a formarsi sullo strato esterno della superficie delle ovaie. Circa il 90% dei tumori alle ovaie è di origine epiteliale.
    • Il tumore stromale inizia nell'area delle ovaie deputata alla produzione degli ormoni. Mediamente, questa forma di cancro costituisce il 7% dei tumori totali.
    • I tumori a cellule germinali sono molto rari e rappresentano solo circa l'1 o 2% del totale dei carcinomi ovarici. In questo caso, le prime cellule malate si formano nel punto in cui si producono gli ovuli.
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Parte 2 di 3:

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    Sottoponiti a un esame pelvico. Durante la visita il ginecologo probabilmente eseguirà diverse procedure per valutare la tua situazione. Tra queste:[10]
    • Ispezione dell'addome e dei genitali.
    • Palpazione dell'utero e delle ovaie. Durante questo esame il medico inserisce in vagina le dita protette dai guanti, mentre con l'altra mano preme l'utero e le ovaie dall'esterno contro le dita interne. Probabilmente proverai un po' di disagio, ma non dovrebbe essere doloroso.
    • Osservazione dell'interno della vagina con uno speculum.
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    Valuta con il medico l'opportunità di eseguire degli esami diagnostici per immagini. In base ai risultati della visita preliminare, il ginecologo potrà consigliarti di sottoporti a ulteriori esami. In questo modo potrà valutare la grandezza e la forma delle ovaie:[11][12]
    • Ecografia;
    • Radiografia;
    • Tomografia computerizzata;
    • Risonanza magnetica.
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    Valuta di fare un esame del sangue. In alcuni tipi di tumore alle ovaie le cellule producono una proteina chiamata CA-125 che, se viene rilevata con alti livelli ematici, può essere un indicatore di tumore. Tuttavia, non si tratta di un esame di screening, ma viene svolto solo quando c'è già un problema di cancro. Ci sono altre malattie che possono alzare i livelli di questa proteina, quindi è opportuno che l'esame venga eseguito assieme ad altri test. Tra le patologie e le condizioni che possono aumentare il livelli della CA-125 ci sono:[13]
    • Endometriosi;
    • Malattia infiammatoria pelvica;
    • Fibromi;
    • Gravidanza.
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    Sottoponiti ad altri test più invasivi per ottenere una diagnosi definitiva. Questi esami permettono di ottenere informazioni certe circa la presenza di cellule cancerose:[14]
    • Laparoscopia. La procedura consiste nell'eseguire un piccolo taglio nell'addome e inserire una sottile telecamera per osservare direttamente le ovaie.
    • Biopsia. Il medico preleva un piccolo campione di tessuto ovarico per farlo esaminare alla ricerca di cellule malate.
    • Aspirazione del liquido addominale. Durante la procedura il medico usa un lungo ago per estrarre un po' di liquido dall'addome, che verrà analizzato per verificare se sono presenti delle cellule tumorali.
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Parte 3 di 3:
Capire la Diagnosi

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    Chiedi al medico a quale stadio si trova il tumore. In questo modo potrai capire il livello di gravità che ha raggiunto. In genere, il cancro alle ovaie viene classificato in quattro categorie.[15][16]
    • Stadio 1: il tumore è solo nelle ovaie, in una o entrambe.
    • Stadio 2: il tumore è presente anche nel bacino o nell'utero.
    • Stadio 3: il cancro si è diffuso nell'addome. Può aver colpito le pareti addominali, l'intestino o i linfonodi del bacino.
    • Stadio 4: il carcinoma si è diffuso oltre l'addome. Può aver raggiunto altri organi come il fegato, la milza o i polmoni.
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    Chiedi quale stadio ha raggiunto il tuo tumore. Ciò può aiutarti a capire l'aggressività della malattia prospettata dal medico.[17]
    • Le cellule ben differenziate sono cancerose ma si sviluppano lentamente.
    • Quelle mediamente differenziate sono ancora più anormali e crescono più velocemente rispetto allo stadio precedente.
    • Le cellule indifferenziate sono molto diverse dal tessuto sano e si riproducono rapidamente.
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    Valuta con il medico i possibili trattamenti. L'opzione migliore dipende dalla tua situazione specifica, comprese anche le tue generali condizioni di salute, lo stadio della malattia e il tipo di tumore. La maggior parte dei trattamenti prevede:[18][19]
    • Intervento chirurgico per rimuovere la maggior quantità possibile di tessuto tumorale;
    • Chemioterapia per uccidere le cellule anomale.
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    Cerca supporto psicologico. Soffrire di cancro è estenuante sia emotivamente sia psicologicamente. Potrai sentirti più forte fisicamente e psicologicamente se hai un sostegno emotivo.[20]
    • Parla con gli amici più cari e i familiari.
    • Cerca un gruppo di supporto dove ci siano persone con cui parlare e che stanno vivendo esperienze simili alla tua.
    • Riduci lo stress concedendoti del tempo per riposare e dormire. Dovrai dormire più delle consuete 8 ore a notte.
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Informazioni su questo wikiHow

Ostetrica e Ginecologa
Questo articolo è stato scritto in collaborazione con Lacy Windham, MD. La Dottoressa Windham lavora come Ostetrica e Ginecologa Iscritta all’Albo dei Medici Specialisti nel Tennessee. Ha completato l’internato alla Eastern Virginia Medical School nel 2010, dove ha ricevuto un premio per il suo eccezionale operato come medico interno.
Categorie: Salute Donna
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