Senti dolore ai denti o alla mandibola? È persistente, acuto, pulsante? È più forte quando mastichi o quando mangi? Potrebbe trattarsi di un'infezione, o quello che si definisce ascesso. Si verifica quando – per cattiva igiene dentale, trauma o altre lesioni – i batteri entrano nella polpa dentale e infettano la radice, le gengive o l'osso vicino alla radice (chiamati ascessi periapicali e parodontali).[1] L'ascesso non è soltanto doloroso, ma può anche comportare la morte del dente o persino diffondere l'infezione a zone limitrofe del corpo, arrivando al cervello nei casi più gravi. Se hai questo sospetto, dovresti farti visitare immediatamente da un dentista o un medico.

Parte 1 di 2:
Monitorare il Dolore

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    Controlla la comparsa di qualsiasi dolore ai denti. Un dente infetto può scatenare un algia localizzata, che va da lieve a grave a seconda del grado di infezione. In genere, è persistente e acuta.[2] Alcuni dentisti la descrivono come un dolore lancinante, pulsante o penetrante. Tende a irradiarsi in alto e in basso, lungo i lati del viso in direzione dell'orecchio, della mascella o della testa.[3]
    • Il dentista toccherà i denti con una sonda parodontale. In caso di ascesso, sentirai dolore quando il dente infetto viene premuto – quello che il Manuale di Merck definisce "exquisite sensitivity"[4] — o quando mordi.
    • Tieni presente che, se l'infezione è grave, non sarai molto probabilmente in grado di individuare il punto preciso da cui si irradia il dolore, perché anche tutta l'area intorno sarà indolenzita. Il dentista dovrà effettuare qualche radiografia per individuare il dente infetto.
    • Se l'infezione distrugge la polpa presente nella radice del dente – il "cuore" del dente – il dolore potrebbe scomparire perché praticamente morto. Tuttavia, non significa che l'infezione si arresti. Continuerà a diffondersi e attaccare altri tessuti e ossa.[5]
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    Presta attenzione alla sensibilità. Una certa sensibilità al caldo e al freddo è normale. Dipende dall'erosione dello smalto che crea fessurazioni e canalizzazioni, ma non richiede un trattamento speciale.[6] Tuttavia, un dente infetto è molto sensibile al contatto con sostanze calde e fredde. Ad esempio, potrebbe farti male mentre mangi una zuppa bollente – un dolore lancinante che persiste anche quando hai finito di mangiare.[7]
    • A parte il caldo e il freddo, potresti avere mal di denti anche quando mangi qualcosa di dolce, perché lo zucchero irrita il dente infetto causando dolore.[8]
    • Tutti questi stimoli, se ripetuti, possono compromettere la polpa e infiammare tutto il sistema di vasi sanguigni e nervi. Nella maggior parte dei casi il danno è irreversibile e sarà necessario optare per la devitalizzazione.
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    Fai attenzione al dolore quando mangi. In caso di ascesso dentale, anche la masticazione può risultare dolorosa, in particolare quando consumi cibi solidi. Mordendo o masticando, eserciti pressione sul dente e sulla mandibola, scatenando il dolore. Quest'ultimo può continuare anche quando hai finito di mangiare.[9]
    • Tieni presente che il dolore ai denti o alla mandibola durante la masticazione può dipendere da altri fattori. Non significa sempre che c'è un'infezione in corso. Ad esempio, le persone interiorizzano lo stress e contraggono i muscoli masticatori, favorendo l'insorgere di algie molto simili. In questi casi si parla di "disturbi dei muscoli e dell'articolazione temporomandibolare".[10]
    • Alcuni individui digrignano o serrano i denti quando dormono, una condizione chiamata bruxismo.
    • Anche le infezioni a carico dei seni paranasali o dell'orecchio possono causare mal di denti, sebbene in genere producano mal di testa. Inoltre, uno dei sintomi delle cardiopatie è il dolore ai denti e alla mandibola. Indipendentemente dalla causa, dovresti prendere sul serio la situazione e consultare il dentista.[11]
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Parte 2 di 2:
Riconoscere altri Sintomi

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    Individua il gonfiore o le secrezioni purulente. Controlla se le gengive intorno al dente sono diventate rosse, gonfie e sensibili. Potresti notare delle protuberanze simili a pustole vicino al dente infetto e fino alla radice. Potresti anche vedere del pus bianco nella piaga o attorno al dente – in realtà, l'essudato è ciò che causa il dolore perché esercita pressione sul dente. Quando comincia a diminuire, anche il dolore tenderà a scomparire.[12]
    • Un altro segnale è l'alito cattivo o uno sgradevole sapore in bocca. È direttamente correlato all'accumulo di pus. In caso di grave infezione, quest'ultimo potrebbe fuoriuscire dal dente o dalla sacca che ha formato sulla gengiva diffondendosi nel cavo orale. Può accadere all'improvviso, con una rottura dell'ascesso, e lasciare in bocca un sapore metallico o aspro. Sentirai anche cattivo odore. Evita di deglutirlo.[13]
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    Controlla se il dente si è scolorito. Il dente infetto può cambiare colore, passando dal giallo al marrone scuro o grigio. Questa alterazione cromatica è causata dalla morte della polpa interna, che produce un "ematoma" per via delle cellule ematiche che gradualmente muoiono.[14] Come tutto ciò che subisce un processo di decomposizione, la polpa morta emette sostanze tossiche che raggiungono la superficie attraverso le fessurazioni e le canalizzazioni formatesi nel dente.[15]
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    Controlla se hai ghiandole ingrossate sul collo. Un'infezione a carico di un dente potrebbe diffondersi ad altre parti del corpo, specialmente se non viene curato. C'è il rischio che arrivi alla mandibola, ai seni paranasali, alle ghiandole linfatiche sotto la mandibola o al collo. Quest'ultimo potrebbe gonfiarsi, diventare sensibile o dolorante al tatto.[16]
    • Anche se l'ascesso dentale è un problema serio che necessita di cure, consulta immediatamente il medico se noti la diffusione di un'infezione. Dal momento che si trova vicino a organi vitali – in particolare al cervello – può facilmente mettere a rischio la vita.[17]
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    Fai attenzione se sale la febbre. L'organismo potrebbe reagire a un'infezione aumentando la temperatura corporea, che normalmente oscilla tra 36 e 37° C. Di solito, è considerata alta se supera i 38° C.[18]
    • Potrebbe anche essere accompagnata da brividi, mal di testa o nausea. Se ti senti debole e disidratato, bevi acqua.
    • Chiama il medico se la febbre continua a salire o non risponde ai farmaci, o se supera i 39° C per diversi giorni.[19]
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Consigli

  • Vai dal dentista con regolarità per prevenire lo sviluppo di infezioni ai denti.
  • Se hai carie, denti rotti o qualunque altro problema, curati immediatamente e sistema il danno per evitare infezioni.

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Avvertenze

  • Se manifesti questi sintomi, recati subito dal dentista. Rischi di perdere il dente se esiti a curare l'infezione.
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Informazioni su questo wikiHow

Tu Anh Vu, DMD
Co-redatto da
Dentista Iscritta all'Albo
Questo articolo è stato co-redatto da Tu Anh Vu, DMD. La Dottoressa Tu Anh Vu è una dentista iscritta all'albo che gestisce il suo studio privato, Tu's Dental, a Brooklyn (New York). La Dottoressa Vu aiuta bambini e adulti di tutte le età a superare l'ansia scatenata da odontofobia. Ha condotto ricerche finalizzate alla scoperta di una cura per il sarcoma di Kaposi e ha presentato il suo lavoro all'Hinman Meeting di Memphis. Ha conseguito una laurea di primo livello al Bryn Mawr College e si è laureata in Odontoiatria alla University of Pennsylvania - School of Dental Medicine. Questo articolo è stato visualizzato 25 775 volte
Categorie: Denti & Bocca
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