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Quando si parla di punture di medusa, la buona notizia è che raramente sono mortali;[1] quella cattiva è che quando pungono, questi animali marini rilasciano centinaia di piccoli pungiglioni (nematocisti) che si attaccano alla pelle ed espellono una sostanza velenosa. Quasi sempre questo veleno causa un leggero disagio o uno sfogo cutaneo doloroso. In casi rari può però provocare una malattia sistemica. Se tu o qualcuno che conosci avete avuto la sfortuna di imbattervi in una medusa che vi ha punto, un'azione rapida e decisiva può essere di aiuto.

Parte 1 di 4:
Cosa Fare Immediatamente

  1. 1
    Sappi quando è il caso di chiamare i servizi d'emergenza e cercare aiuto immediato. La maggior parte delle punture di medusa non richiede un intervento medico. Tuttavia, se tu o qualcun altro vi trovate nella situazione descritta qui di seguito, cerca immediate cure mediche:
    • La puntura interessa più della metà di un braccio, di una gamba, un'ampia parte del torace oppure il viso o i genitali;[2] [3]
    • La puntura provoca una grave reazione allergica che comprende, ma non si limita a difficoltà di respiro, vertigini o leggero capogiro, nausea o palpitazioni;[4]
    • La puntura è stata provocata da un Cubozoa (chiamato anche cubomedusa). Si tratta di una specie estremamente velenosa che si trova soprattutto al largo delle coste dell'Australia, in altre parti dell'Indo-Pacifico e nelle Hawaii.[5] Questo animale è di colore blu chiaro e ha una "testa" cubica. Può crescere fino a due metri di lunghezza.
  2. 2
    Esci dall'acqua nella maniera più calma possibile. Per evitare il rischio di essere punto ripetutamente dalla medusa e per sottoporti alle cure, esci dall'acqua non appena percepisci il dolore.
    • Nel frattempo, cerca non di grattare il sito della lesione e non toccarlo con le mani. È probabile che dei tentacoli siano rimasti attaccati alla pelle; grattandoli e toccandoli non fai altro che peggiorare la situazione.
  3. 3
    Bagna i tentacoli con abbondante aceto per almeno 30 secondi. Si è dimostrato che questa sostanza è in grado di disattivare le cellule responsabili della puntura di diverse specie di meduse, rendendo i tentacoli inoffensivi.[6] Si tratta del primo trattamento consigliato dalle autorità sanitarie.[7]
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Parte 2 di 4:
Togliere i Tentacoli di Medusa dalla Pelle

  1. 1
    Resta assolutamente immobile mentre stacchi i tentacoli. Se sei in stato di shock, assicurati che qualcuno chiami l'ambulanza e prova a calmarti il più possibile. Più ti muovi per rimuoverli e più veleno viene iniettato nella pelle.
    • Per togliere le parti di medusa sono utili delle pinzette, un coltello o un paio di bastoncini puliti. Non cercare di strofinare o raschiare i tentacoli, perché in questo modo attivi ancora di più le nematocisti.
  2. 2
    Getta tutti i materiali che sono entrati in contatto con i tentacoli della medusa. Azzera le probabilità di pungerti accidentalmente un'altra volta.
  3. 3
    Una volta che ti sei liberato delle nematocisti, allevia il dolore con degli analgesici o immergendo la zona in acqua calda (non bollente!). Da alcuni studi si è riscontrato che il calore inibisce le tossine del veleno, alleviando il dolore in maniera più efficace rispetto agli impacchi di ghiaccio.[8] Se stai soffrendo molto, prendi la dose consigliata di antidolorifici, come il paracetamolo o l'ibuprofene.
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Parte 3 di 4:
Cosa Non Fare

  1. 1
    Non cercare di trattare la puntura con l'urina. La convinzione che si tratti di una buona soluzione ha probabilmente origine da una vecchia diceria e si è rafforzata ancora di più dopo un episodio del telefilm Friends, in cui è stata sfruttata per ottenere un effetto comico.[9] Non c'è alcun bisogno di fare pipì sull'arto punto da una medusa!
  2. 2
    Evita di applicare acqua dolce sulla zona. Quasi tutte le meduse sono creature marine, il che significa che le nematocisti hanno un'alta concentrazione di sale nelle cellule di veleno. Ogni sbalzo di salinità causa l'attivazione di queste cellule. L'acqua dolce innesca tale reazione e devi quindi usare solo quella marina.[10]
  3. 3
    Non applicare un prodotto enzimatico per ammorbidire la carne allo scopo di disattivare le cellule velenose. Non c'è alcuna ricerca che ne dimostri l'efficacia e potrebbe causare più danni che benefici.[11]
  4. 4
    Sappi che l'applicazione diretta di alcol sulla pelle potrebbe essere controproducente. Proprio come l'acqua dolce, l'alcol attiva le nematocisti che rilasciano quantità maggiori di veleno, causando così ancora più dolore.[12]
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Parte 4 di 4:
Trattare il Dolore e Proseguire con le Cure

  1. 1
    Pulisci e fascia ogni ferita aperta. Dopo aver rimosso i tentacoli e alleviato la maggior parte del dolore, pulisci la zona con acqua calda. A questo punto, non è necessario che sia acqua salata, perché le nematocisti che reagiscono con quella dolce sono stati rimossi. Se la pelle è visibilmente irritata o infiammata, coprila delicatamente con una garza e fasciala con una benda.
    • Lava la zona tre volte al giorno usando acqua calda e applica una pomata antibiotica come Neosporin. In seguito, copri la lesione con una garza e una benda.[13]
  2. 2
    Assumi degli antistaminici topici e per via orale, utili per alleviare il prurito e i sintomi di irritazione cutanea. Cerca di lenire ogni disagio dermatologico con delle compresse antistaminiche da banco oppure con delle pomate che contengono calamina o difenidramina.
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    Concedi al dolore 24 ore di tempo per diminuire e diversi giorni all'irritazione per sparire. Dopo 5 o 10 minuti dal trattamento, il dolore dovrebbe iniziare a ridursi. Dopo un giorno dovrebbe essere quasi completamente scomparso. Se continui a soffrire anche dopo 24 ore e non ti sei già rivolto a un medico, vai al pronto soccorso.
    • In rari casi, le punture di medusa possono causare infezioni o cicatrici; tuttavia, la maggior parte della gente colpita non mostra queste conseguenze anche dopo aver subito punture molto dolorose.
    • In casi estremi, i soggetti manifestano ipersensibilità al veleno una settimana o diverse settimane dopo l'incidente.[14] Si formano vesciche o altri segni di irritazione sulla pelle, che può anche diventare bluastra. Sebbene l'ipersensibilità non sia in genere pericolosa, vale la pena sottoporre il problema a un medico o a un dermatologo.
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Consigli

  • In base al tipo di medusa che ti ha punto e alla gravità della lesione, si possono mettere in atto diversi trattamenti. Se l'animale responsabile è una cubomedusa, è necessario somministrare un antidoto per neutralizzare le tossine. Se la puntura causa un'insufficienza cardiaca, si deve intervenire con la rianimazione cardiopolmonare e un'iniezione di epinefrina.
  • Se ci sono dei bagnini, chiedi il loro intervento. I guardaspiaggia hanno probabilmente esperienza in questo genere di incidenti; hanno a disposizione il materiale e le abilità necessarie per un intervento rapido ed efficace.
  • Ci sono delle prove contrastanti in merito all'efficacia di aceto, alcol, urina ed enzimi per ammorbidire le carni. Il buon senso suggerisce di fare affidamento a questi rimedi solo come ultima risorsa. Se hai deciso di usarli, inizia da una piccola area di pelle. Se il dolore peggiora, fermati immediatamente e chiama un medico. L'efficacia dei prodotti per carni può variare a seconda dei tipi diversi di enzimi che vengono utilizzati dai vari marchi. Quello che porta ai risultati migliori è la papaina (estratto dalla papaya). L'enzima degrada le proteine che compongono le nematocisti (che iniettano il veleno), trasformandole in amminoacidi innocui.
  • La vittima spesso non vede l'animale responsabile della puntura. Se i sintomi persistono o si aggravano, vai al pronto soccorso dopo un incidente con una creatura marina.
  • Alcune cubomeduse letali si trovano nei mari che circondano l'Australia e in certe parti delle Hawaii. In teoria, non hai alcuna possibilità di sopravvivere alla loro puntura, a meno che non vieni sottoposto a cure immediate. Il dolore è lancinante e insopportabile. Dopo aver neutralizzato e rimosso le nematocisti, è necessario praticare il massaggio cardiaco e la respirazione artificiale. Se l'antidoto non è disponibile, si deve immobilizzare e comprimere l'arto interessato, mentre la vittima viene trasportata al pronto soccorso più vicino. Tuttavia, non tutte le cubomeduse sono mortali.
  • Dopo il trattamento iniziale, l'acqua calda alla temperatura massima che puoi sopportare fornisce un sollievo temporaneo dal dolore.
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Avvertenze

  • Non lasciare l'enzima per carni sulla pelle per più di 15 minuti.
  • Non applicare alcuna di queste soluzioni negli occhi o attorno a essi. Intingi un panno pulito nella soluzione e tampona la zona.
  • L'aceto non è consigliato per trattare le punture della caravella portoghese (una medusa mortale).
  • Non cercare mai di grattare via i tentacoli, perché provocheresti maggior dolore; cerca invece di staccarli.
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